General, Research, Technology

Зонд Solar Orbiter зробить найдокладніші фотографії Сонця за всю історію спостережень

Автоматичний космічний апарат NASA і ESA Solar Orbiter 15 червня завершив перше зближення з Сонцем,підійшовши до нього на відстані 77 мільйонів кілометрів, що приблизно дорівнює половині відстані між Сонцем і Землею. Це важлива віха для місії, оскільки зонд, запущений в лютому, перейшов на наступний після запуску етап своєї дослідницької експедиції. Протягом наступних п'яти місяців вчені стежитимуть за його бортовими приладами, після чого наукова місія стартує офіційно і будуть отримані знімки рідної зірки з точки перигелію - найближчій до Сонця точці орбіти планети або іншого небесного тіла Сонячної системи. Перш астрономи ніколи не робили знімки Сонця з настільки близької відстані.

Solar Orbiter в поданні художника

Перигелій орбіти Землі знаходиться на відстані приблизно на 2,5 мільйона кілометрів менше середньої відстані до Сонця.

Як вивчають Сонце?

Сонце - це активна зірка, магнітне полеякої - переносний постійним потоком речовини (сонячним вітром) - поширюється по всій Сонячній системі. Сонячний вітер впливає на космічні апарати і формує навколишнє середовище світів по всій системі. Вчені спостерігають за Сонцем, найближчими до Землі планетами і навіть за найвіддаленішими краями сфери впливу рідної зірки протягом десятиліть. Так, в 2018 році відбувся запуск зонда NASA Parker Solar Probe (Паркер), який, в кінцевому підсумку, пролетить на відстані приблизно 6.16 мільйонів кілометрів від видимої поверхні Сонця. Детальніше про цю дивовижну місії можна прочитати тут.

Як повідомляється на офіційному сайті NASA, підчас останнього (четвертого) зіткнення з Сонцем, який нещодавно трапився у другій половині січня і в лютому 2020 року, космічний апарат пройшов безпосередньо між Сонцем і Землею. Це подарувало вченим унікальну можливість: сонячний вітер, який виміряв Паркер перебуваючи найближче до Сонця, через кілька днів прибуде на Землю, де сам вітер і його ефекти можна буде виміряти як космічними апаратами, так і наземними обсерваторіями. Більш того, наземні обсерваторії отримають чітке уявлення про місце розташування об'єктів, які виробляють сонячний вітер.

Незважаючи на гадану схожість, плутати місіїПаркер і Solar Orbiter не варто, так як перший апарат не оснащений камерами, а другий в кінцевому підсумку наблизиться до Сонця на відстань 42 мільйони кілометрів. Дослідницькі місії обох зондів також сильно відрізняються один від одного.

Згідно з раніше отриманими даними, на поверхніСонця або поблизу неї існують певні структури. Щоб зрозуміти як саме вони формуються, розвиваються і який внесок вносять в динаміку плазми в сонячному вітрі, необхідно подивитися на вихідні області цих структур. Всі космічні місії, включаючи Solar Orbiter, допомагають вченим скласти повну картину того, що відбувається на поверхні рідної зірки.

Зонд Паркер стрімко наближається до поверхні нашої рідної зірки

Що відомо про Solar Orbiter?

Розроблений інженерами Європейськогокосмічного агентства (ESA) за допомогою NASA, Solar Orbiter оснащений 10 різними бортовими приладами, багато з яких доповнюють один одного. Так, шість різних камер забезпечують безпрецедентний вид Сонця крупним планом, а основна мета місії полягає в кращому розумінні Сонця і того, як зірка створює і контролює динамічне середовище всередині Сонячної системи. Як повідомляють автори наукової роботи в офіційному прес-релізі дослідження, на фотографіях Сонця, зроблених з поверхні Землі можна побачити лише малу частину сонячного спектра.

У свою чергу з космосу можна побачити кудибільш детальну картину. Нинішнє становище Solar Orbiter є першим випадком за всю історію спостережень, коли все бортові прилади апарату працюють на такій близькій відстані від Сонця. Це дає дослідникам унікальне уявлення про структуру та склад сонячного вітру.

Читайте також: Що таке сонячний мінімум і чому не треба його боятися?

Нагадаю, що сонячний вітер - це потік іонізованих частинокгелієво-водневої плазми, який утворюється в результаті термоядерних реакцій на Сонці. Зірка викидає ці частинки і вони поширюються по всій Сонячній системі. Саме сонячний вітер волає такі явища як магнітні бурі і полярні сяйва. Ще більше цікавих статей про останні наукові відкриття в області астрономії та астрофізики, читайте на нашому каналі в Яндекс.Дзен.

Ні, перед вами не розпечений поп-корн або гречана каша. Так виглядає поверхня Сонця

У найближчі місяці бортові прилади апарату збиратимуть попередні дані про сонячній короні, поверхні зірки, геліосфері, магнітному полі і частинках всередині сонячного вітру. Перші знімки, отримані орбитер, побачать світ не раніше липня.

Як пише New Atlas, траєкторія Solar Orbiterдозволить йому вивчати сонячні полюса, які не бувають спрямовані на Землю. Цей етап місії апарату триватиме до листопада 2021 року. Наступним етапом, як сказано вище, стане наближення до зірки на відстані 42 мільйонів кілометрів.

Але навіть незважаючи на те, що детальні результатистануть відомі тільки через деякий час, обидва апарати повинні значно поліпшити наше розуміння космічної погоди і, можливо, підвищити нашу здатність передбачати потенційно небезпечні спалахи на Сонці. Як ви думаєте, знищить чи наша зірка все живе на Землі? Відповіддю можна поділитися в нашому Telegram-чаті.