General, Research, Technology

В хмарах Венери можуть бути мікроби і вчені знають, як вони там з'явилися

Венеру з її хмарами сірчаної кислоти і пекельнимитемпературами на поверхні часто ігнорують як потенційне місце для життя. Але деякі вчені-планетологи припустили, що мешкають в атмосфері цієї планети мікроби можуть вижити в нижніх шарах хмар. І це, можливо, пояснює таємничі атмосферні явища Венери. Розглянуті хмарні шари розташовані на висоті від 48 до 60 кілометрів над задушливій поверхнею Венери, і там, можливо, не тільки є прийнятна температура, а й поживні речовини і навіть трохи води, розчиненої в краплях сірчаної кислоти.

Поверхня Венери - це пекельна пейзаж. Однак в деяких шарах її хмар дивно сприятлива температура і тиск. І тепер дослідники виявили гіпотетичний життєвий цикл мікробів, що вижили в цих хмарах.

Тепер команда під керівництвом Сари Сігер, астрофізика з Массачусетського технологічного інституту (MIT), Пропонує гіпотетичний життєвий цикл того,як мікроби можуть вижити в атмосфері Венери. Дослідники стверджують, що вони першими висунули гіпотезу про специфічний механізм, за допомогою якого організми можуть виживати в шарах хмар, а не піддаватися знищенню під впливом вогненних умов на поверхні. Команда описує, як мікроби Венери можуть переміщатися по різним верствам атмосфери і виживати в самих екстремальних умовах, переходячи в сплячий стан.

Чи є життя на Венері?

Мікроби, що переносяться хмарами, не є чимосьбезпрецедентним в Сонячній системі. На нашій Землі також є те, що ми називаємо повітряної біосферою. Мікроби з Землі піднімаються вгору і літають навколо. Вони потрапляють всередину крапель дощових хмар, і вітер розносить їх через цілі континенти і океани.

Згодом краплі води, які містять мікроби в атмосфері Землі, конденсуються, стаючи більше і важче. І в кінці кінців вони падають на поверхню.

Але падіння з хмар Венери майже напевно буде смертельним для будь-яких мікробів, оскільки температура поверхні планети досягає більш 860 градусів за Фаренгейтом (460 за Цельсієм).

Венера повністю оповита хмарами. Середній і нижній шари хмар мають температурою і тиском, які напрочуд сприятливі для життя.

Гіпотеза вчених полягає в тому, що життя наВенері може існувати в метаболічно активному стані - в краплях хмар сірчаної кислоти в нижньому хмарному шарі. Протягом декількох місяців самі краплі будуть рости, як краплі води на Землі. Зрештою, вони стануть досить великими, щоб «пролитися дощем» з нижніх хмар. А це значить, що вони впадуть нижче, де температура досягає вже 77-187 ° С.

На цьому етапі бактерії можуть припинити метаболізм і перейти до захищеного станом анабіозу - в захисний стан спокою, Щоб пережити сильну спеку і зневоднення. Ці сплячі мікроби, які дослідники називають «спорами», можуть потім зберігатися в підвішеному стані в нижньому шарі димки Венери.

Але вони не залишаються там назавжди.

Як мікроби живуть на Венері

Зрештою, висхідні потоки атмосфери Венери повернуть суперечки назад в шари помірних хмар планети, де вони знову наситяться водою і повернуться до активного стану.

Пропонований життєвий цикл мікробів, що вижили в кислотних хмарах Венери, показаний на цій ілюстрації. (1) Зневоднені мікроби виживають у вегетативному стані в нижньому шарі димки Венери. (2) Спори піднімаються висхідним потоком в нижній хмарний шар. (3) Після контакту з рідиною суперечки стають метаболічно активними. (4) Ці мікроби діляться, і краплі ростуть. (5) Краплі виростають досить великими, щобопуститися вниз, де вони починають випаровуватися через більш високих температур, спонукаючи мікроби трансформуватися в суперечки, які залишаються в нижньому шарі серпанку.

Припущення про те, що мікроби Венери можутьувійти в стан спокою, щоб вижити в суворих умовах, має підтвердження і на Землі. Крихітні істоти, звані тихоходки, прославилися тим, що використовували цю стратегію, щоб пережити заморожування, опромінення і навіть космічний вакуум.

Як знайти життя на Венері?

Одним з можливих підходів до пошуку життя в хмарах Венери може бути політ зонда, Який пройде через нижні шари і збере зразки з атмосфери. Потім їх можна було б оцінити, щоб побачити, чи містять вони будь-які органічні молекули.

Якщо органічні речовини будуть виявлені,дослідники зможуть розробити місію, при якій зразки хмар Вірні повернуться назад на Землю для аналізу за допомогою більш складних інструментів. Така місія була б дорогої, але вона могла б стати важливою в освоєнні космосу, і вчені переконалися б у тому, що на Венері може існувати життя.

Розуміння того, як позаземні організми можуть функціонувати в неземної середовищі, дуже важливо для пошуку життя на інших планетах. У той же час вчені нагадують, що хмарний шар Венери набагато більш кислий, Ніж будь-яке середовище на Землі. Крім того, ДНК, РНК, цукор і білок, необхідні для життя на Землі, руйнуються сірчаною кислотою.

Тому якщо на Венері існують «плаваючі мікроби» - активні або недіючі - вони майже гарантовано будуть інопланетного походження.