spațiu

SpaceX și viitorul competitor al Blue Origin construiesc o rachetă în garaj

De-a lungul coastei de nord-est a Australieioceanul este mărginit de nisip galben strălucitor. Aceste 56 km de coastă sunt cunoscute sub numele de Coasta de Aur, iar peste 13 milioane de persoane le vizitează în fiecare an. Este plin de plaje perfecte pentru cărți poștale și parcuri tematice. Treizeci de minute spre nord, ei construiesc cea mai puternică rachetă hibridă din țară. Sunt de acord, nu locul în care ar merita să căutați.

Și totuși, tehnologiile spațiale Gilmour - un start curajos într-o nouă cursă spațială - și-au stabilit misiunea de a trimite o rachetă hibridă puternică la frontiera finală, în spațiu.

Gilmour Space Technologies construiește o rachetă hibridă

Într-unul dintre colțurile hangarului improvizat pe role, există o rachetă de nouă metri lungime, în formă de glonț și acoperită cu un film lipicios.

Această rachetă de încercare a fost punctul culminantpatru ani de cercetare, o lansare de teste și cinci teste de succes pe teren ale propriului motor inovator al rachetei companiei. Echipa a numit-o One Vision, în cinstea cântecului Queen, iar primul său zbor, planificat inițial în aprilie, dar amânat de mai multe ori, are un singur scop: de a livra Gilmour în spațiu.

În timp ce miliardarii, cum ar fi antreprenoriiIlona Mask (SpaceX) și Jeff Bezos (Originea Albastră) împing frontierele zborului spațial uman și explorării spațiului, o legiune de întreprinderi private mici din întreaga lume care își dezvoltă propriile tehnologii de rachete pentru a lansa sarcini utile mai ușoare pe orbită. Această nouă eră a explorării spațiului privat, numită "Cosmosul Nou", a condus la faptul că sateliții s-au transformat din hipopotamusuri voluminoase de dimensiunea unui autobuz în cutii cu chips-uri și panouri solare de dimensiunea unui toaster.

Și asta oferă startup-uri curajoase private ca Gilmour, ocazia de a ajunge în spațiu.

"În lume există multe companii care opereazăpeste constelațiile unor sateliți mici și dorim să le aducem în spațiu ", explică Adam Gilmore, un bancher direct, care a devenit CEO al unei companii private de spațiu.

Gilmore vrea să-și găsească nișa în repedeo industrie în creștere care afectează aproape toate aspectele vieții noastre. Aceasta este o sarcină uriașă pentru fostul bancher și câțiva ingineri care lucrează în țară, care până în 2018 nu au avut nici măcar o agenție spațială. Prima lansare a One Vision va marca viitorul companiei, dar eșecul poate fi o lovitură costisitoare pentru ambițiile companiei.

SpaceX a subliniat un plan de livrare a oamenilor pe Lună în termeni generali, dar noua rasă spațială se concentrează pe obiective care sunt mult mai aproape de casă.

Au trecut 50 de ani de la începutau ajuns pe Lună, iar companiile precum SpaceX, Virgin Galactic și Blue Origin au prezentat modalități de a scoate oamenii de pe planeta noastră să călătorească prin atmosfera superioară și să meargă mai departe în spațiu. NASA explorează cele mai îndepărtate lumi pe care le-am văzut vreodată și speră să punem oamenii pe Marte; Agenția Spațială Europeană pregătește telescopul de următoarea generație pentru a vâna exoplanetă; China va ateriza pe lună două lunetiști într-un an.

Cursa spațială nouă începe și fără participarejucători majori. Întreprinderile mici private încearcă să colonizeze spațiul cu ajutorul unor sateliți miniaturali - cubsats (CubeSat) - pentru a oferi tot ce este posibil, de la suportul de telecomunicații la cercetarea biologică. Acestea au redus costul sateliților, iar sectorul privat a acceptat acest lucru, ceea ce a dus la creșterea afacerilor.

"Aceasta crește deoarece totul devinela prețuri accesibile ", spune Russell Beuys, șeful departamentului de tehnologie a spațiului de la Universitatea din New South Wales din Canberra. "În unele părți ale lumii există școli care au propriile sateliți pe orbită".

Kubsat a fost proiectat să cântărească mai puțin1,4 kg, ceea ce le face mai ieftine pentru a produce și suficient de mic pentru a găzdui rachete mici și necostisitoare în compartimentul încărcăturii utile, mai degrabă decât cele uriașe dezvoltate de SpaceX sau Arianespace. De exemplu, puteți folosi mai mult de 22.700 kg de sarcină utilă pe orbită Pământ redusă utilizând SpaceX Falcon 9, dar va costa 62 milioane de dolari - și nu puteți alege propria orbită sau ora plecării.

Acesta este locul unde tehnologia spațială Gilmour vine la îndemână.

Gilmour Space Technologies intenționează să oferelansează sateliți mici pentru mai puțin de 40.000 de dolari pe kilogram. Aceștia pot pune sateliți mici, cu costuri reduse, în mod ieftin - și cu o frecvență mai mare - pe orbită. În această nouă cursă spațială, în care companiile intenționează să lanseze constelații din sute de sateliți în spațiu, Gilmour Space Technologies va avea o mare oportunitate de a face bani. Ar putea deveni ca Uber pentru spațiu, permițând companiilor să efectueze călătorii în orbită.

Construirea unei rachete este incredibil de dificilă. Zeci de companii de zbor spațiale sunt în curs de dezvoltare, prezentând motoare și perspective prospective, dar aici se termină povestea lor de succes.

Companie americană spațială privatăRocketLab este un exemplu de astfel de succes. În ianuarie 2018, ea a lansat prima sa rachetă Electron din Noua Zeelandă. De atunci, compania a lansat sateliți în orbită pentru clienți, cum ar fi Spire Global, Tehnologiile Fleet Space, NASA și chiar Departamentul Apărării al SUA.

Alte companii sunt în fază profundă.dezvoltare, dar Gilmore sugerează că ar fi putut începe procesul de proiectare prea curând, creând rachete care ar fi prea mici și deci mai puțin rentabile.

"Dimensiunea noastră este puțin mai mare, așa că putemsă aducă sateliții OneWeb, SpaceX (Starlink) și TeleSat, precum și orice alte vehicule care sunt acum asamblate și construite, în orbită mică a Pământului ", spune el.

</ p>

El speră că echipa Gilbour, în carepeste 30 de designeri și ingineri vor oferi companiei un avantaj competitiv pe o piață în plină expansiune. Fără sprijinul agenției spațiale naționale, Australia ar fi fost într-o epocă cosmică întunecată. Ar fi fost dificil pentru Gilmore să-și realizeze ideile, să nu mai vorbim de rachete, din cauza lipsei de finanțare și a lipsei de talente locale.

Odată cu apariția Agenției Spațiale australiene, situația sa schimbat puțin, însă în realitate Australia nu are nici măcar un site de lansare.

Un scop

Când Neil Armstrong a pus piciorul pe Lună în iulie 1969a anului, a fost telescopul radio australian care a transmis primele imagini din întreaga lume. S-ar putea să credeți că Australia se afla în fruntea cursei spațiale, dar de fapt țara a fost conștientă cu întârziere a marilor oportunități economice pe care spațiul o reprezintă. Prima sa agenție spațială a fost creată în 1987 și dizolvată după nouă ani.

Din fericire pentru companii ca Gilmour,Guvernul australian a finanțat crearea unei noi agenții spațiale în iulie 2018. Crearea sa a provocat un mare interes atât în ​​rândul mass-mediei, cât și al publicului, iar spațiul a devenit un factor critic pentru o economie sănătoasă literalmente peste noapte.

"Agenția Spațială australiană a capturatimaginația tuturor australienilor ", spune Karen Andrews, ministrul industriei, științei și tehnologiei din Australia. "Vedem deja cum se îndreaptă industria din întreaga țară spre crearea posibilității lansării [rachetelor]".

Și totuși, fără lansare, prima lansare a lui OneViziunea se va întâmpla la stația de bovine. Echipa va trebui să ia o rachetă și o platformă special concepută la vest în 20 de ore, într-un camion, în aripa australiană.

Lansarea rachetei Gilmour este supusă unor restricții stricteregulile stabilite de Administrația de Siguranță a Aviației Civile, care face ca misiunea lui Gilmore să fie dublă: trebuie să depășească o serie de obstacole administrative și de asigurare și trebuie să țintească și să lanseze o rachetă pe cer.

Dacă totul merge conform planului, One Vision va decola.la aproximativ 40 de kilometri deasupra Pământului, care este de patru ori mai mare decât zborurile comerciale aeriene comerciale, va testa capacitățile motorului cu rachete și va culege date valoroase. Cu câteva zile înainte de lansare, o mică echipă Gilmore, formată din 15 ingineri, va fi pregătită să lucreze cu ochii.

"Sunteți mereu nervos înainte de încercări", spune Gilmore.

O viziune

Fosta fabrica din Gilmore nu arata ca un loc potrivit pentru a construi o racheta.

Într-un colț, în spatele sertarelor și rafturilor, estecameră întunecată, cu inscripția "MISIUNEA LENI", o parte din litere șterse. Containerele de transport din oțel s-au transformat în birouri, iar modelele NASA de nave spațiale și capsule care au fost folosite odată de Gilmore ca parte a Academiei de formare a Academiei de Astronauti au fost îngrămădite.

"Ne-au dat o mulțime de tehnologii pe care am putea să le folosim în nave spațiale", spune Gilmore.

Acum, modelele de simulare sunt inactive. Lăsând locul de muncă în funcția de șef al vânzărilor corporative la Citibank în 2015, Gilmore, împreună cu fratele său James și soția Michelle, au schimbat concentrarea companiei de la simulatoare la nave spațiale. După ce a părăsit un loc de muncă lucrativ pentru a face știința rachetelor, Adam a adunat cât mai multe informații despre crearea de rachete. Nu avea calificări oficiale în ingineria aerospațială. În schimb, în ​​zborurile pe distanțe lungi, a citit documente tehnice NASA și a studiat tehnologiile pentru motoarele cu rachete.

Această mentalitate antreprenorială a condus-o pe Gilmoreîn prima zi. "Fabrica" ​​lui nu este altceva decât un garaj alb la sfârșitul unui culoar liniștit. Pe complexul său de producție este plin de scaune vechi. Și totuși, undeva în mijlocul tuturor, există inima companiei: o imprimantă 3D care asigură crearea unei companii patentate de combustibil pentru rachete.

"Am făcut o treabă excelentă de dezvoltarecombustibil ", explică Gilmore, fără a intra în detalii. Am folosit tehnici precum imprimarea 3D pentru anumite părți ale lucrării și am dezvoltat propriul combustibil care funcționează foarte bine ".

Acest combustibil este un secret atent păzit. Iar când cineva vede o imprimanta 3D în acțiune, ei iau mediul de înregistrare. Din câte se știe, motorul pentru rachete Gilmore este o tehnologie hibridă care folosește combustibil solid și un oxidant lichid. Când se amestecă lichidul și solidul, se creează forța necesară separării.

"Am testat motorul cu rachete de cinci ori pe teren, iar eficiența de combustie a fost excelentă, iar stabilitatea a fost excelentă", explică Gilmore.

One Vision este echipat cu un singur hibridMotoarele de rachete Gilmour care pot genera până la 80 kilonewtons de tracțiune la lansare. Pentru comparație, un singur motor Merlin utilizat în rachete SpaceX Falcon 9 generează aproximativ 10 ori mai multă forță la 845 kN.

"În industria aerospațială, o idee bună ar fi nu numai să efectueze testele la sol, ci și să o aterizeze într-o adevărată rachetă și să vedem cum se comportă în timpul zborului".

Lansați o viziune

Călătoria de la sediul lui Gilmour la locul de lansare este deja o misiune în sine și a fost deja amânată într-o oarecare măsură. Primul zbor al One Vision a fost deja amânat timp de două luni.

Pentru a rupe One Vision de pe sol,Întreaga echipă Gilmore are nevoie de 20 de ore pentru a călători pe uscat. Racheta este încărcată chiar pe lansatorul mobil și zboară la 1600 kilometri spre vest prin deșertul din Australia. În acest moment al anului temperatura este de aproximativ 28 de grade Celsius.

"Ilon Musk îi place să spună că are șansa de succes de 50%", zâmbește Gilmore. "Cred că avem o șansă mai mare, dar știi că întotdeauna există o mică șansă de eșec".

Îți place povestea? Rămâi acordat pentru mai multe știri în canalul nostru Telegraph.

Notificare Facebook pentru UE! Trebuie să vă autentificați pentru a vizualiza și posta comentarii FB!