spațiu

Pe Marte a găsit lacul. Cum se va schimba acum căutarea vieții pe planeta roșie?

Săptămâna trecută, căutarea vieții pe Marte a devenitmai interesant. De zeci de ani, oamenii de știință au privit în deșerturile roșii ale acestei planete uscate și prăfuite, încercând să evidențieze zone în care viața ar putea să se înrădăcineze cu miliarde de ani în urmă, când clima marțiană era caldă și umedă. Dar, pe 25 iulie, oamenii de stiinta au anuntat ca au gasit semne ale unui lac mare cu apa lichida sub un strat gros de gheata, aproape de polul sudic al planetei.

Dacă se confirmă existența lacului, probabil că vom găsi microbi în el.

În ansamblu, această descoperire a schimbat atitudineaastrobiologii care doresc să protejeze orice viață extraterestră existentă de a fi distruși de specii introduse accidental de pe Pământ. Navigatorii și descendenții Mars sunt curățiți la standarde stricte pentru a evita orice posibilă orbire, spune astrobiologul Lisa Pratt de la departamentul de apărare planetar al NASA. "Posibil lac subglacial! Acest lucru schimbă semnificativ tipul de mediu pe care încercăm să îl protejăm. "

Cum se va schimba căutarea vieții pe Marte după descoperirea lacului?

Prima întrebare. Poate cineva să trăiască în acest lac?

Pentru majoritatea microbilor terestre va fi aspru.Miercuri. Viața de pe pământ umple fiecare nișă care poate fi găsită, de la cristalele de peșteră până la deserturile aride. Dar limita inferioară a temperaturii pentru cea mai mare parte a pământului este de -40 grade Celsius. Temperatura crustei de gheata martiene este de aproximativ -68 grade.

"Este foarte frig acolo, mai rece decât în ​​orice mediu de pe Pământ unde, în opinia noastră, viața poate exista sau poate fi reprodusă", spune Pratt.

Lacul conține multă apă. Dar pentru ca apa să rămână lichidă la o temperatură atât de scăzută, trebuie să fie extrem de sărată. "Pe pământ, acest tip de amestec de sare nu permite organismelor să trăiască în pace", spune Jim Bell de la Universitatea din Arizona din Tempe. "Chiar și bacteriile extremofile care pot trăi în apă sărată nu pot supraviețui".

Pot să locuiască marțieni acolo?

"Absolut", spune Pratt.

Dacă viața a apărut pe Marte în trecut, cândplaneta era mai prietenoasă, unele organisme s-ar putea adapta la schimbările climatice și ar putea continua să locuiască liniștit în apă salină rece, spune ea. "În ceea ce mă privește, acesta este un refugiu ideal în care poți să fii, poate să dai și să aștepți până când condițiile de pe suprafață devin mai bune.

Cum diferă acest lac de alte corpuri de apă în care sperăm să găsim viață, ca și cele de pe Enceladus?

Pentru exploratorii planetei, Marte are unulun mare avantaj față de alte luni de gheață ale lui Saturn și Jupiter: am vizitat-o ​​deja. Puteți ajunge la Marte relativ repede, în doar 4-11 luni, iar atmosfera planetei face mai ușor să aterizeze, spre deosebire de lunile mici fără aer.

O problemă importantă pentru apărarea planetară estedacă lacul Marte contactează suprafața. Pe Enceladus și, eventual, în Europa, apa lichidă a oceanului subteran se aruncă în cer prin fisuri în gheață. Aceste gheizere pot simplifica în mod semnificativ eșantionarea oceanului: nava spațială va fi suficientă pentru a zbura prin ea. Dar faptul că apa iese în afară înseamnă că germenii se pot mișca liber.

Deși navele spațiale nu au aterizat pe Marte împreună cu lacul, furtunile de praf pot duce la poluarea pe toată planeta.

"Dacă lacul este real, să sperăm că pasagerii nu au intrat în el", spune Pratt.

Dacă nu există nici o cale de a intra în lac sau de a ieși din ea, de unde știm că există viață în ea?

Aceasta este o întrebare mare.

Pentru a verifica lacul pentru semne de viață,"Trebuie să-i căutați", spune Isaac Smith de la Institutul de Științe Planetare din Lakewood, Colorado Acesta este modul în care oamenii de știință cercetează lacuri similare de pe gheață de pe Pământ, cum ar fi Lacul Vostok, pe care oamenii de știință din Rusia au forat în 2012. În același timp, ei au declarat că lacul trăia o viață activă, dar mai târziu a recunoscut că probele au fost contaminate.

Forarea pe Marte ar putea fi mai tehnicdificile și se confruntă cu presiunea comunității științifice, cum este cazul unei echipe din Rusia. "Ca și lacurile subglaciare din Antarctica, lacul de pe Marte poate fi considerat un loc neobișnuit de rar și special", spune Pratt. "Mă aștept ca forajul să se întâlnească cu multă rezistență".

Dar dacă avem noroc, putem face fără ea. Semnele schimbărilor sezoniere ale conținutului de metan din atmosfera marțiană au provocat un interes printre astrobiologi, deoarece pot indica o viață sub suprafață. ExoMars, aparatul Agenției Spațiale Europene și Roscosmos, care a început să culeagă date în aprilie, caută metan mai mult.

"ExoMars ar putea găsi fum, ca să spunem așa", spuneplanetologul Roberto Orosei de la Institutul Național de Astrofizică din Bologna, Italia, care a fost în echipa care a descoperit lacul. "Combinarea apei lichide și a metanului în atmosferă ar fi o mărturie elocventă a ceea ce se întâmplă pe Marte".

Notificare Facebook pentru UE! Trebuie să vă autentificați pentru a vizualiza și posta comentarii FB!