plass

På satellitter med hav kan utlendinger ikke søke

I over to tiår, forskerede lurte på om utenjordisk liv kunne blomstre dypt under isskorpen som satellitter i vårt ytre solsystem kunne skryte av. Space-oppdrag som Galileo på Jupiter og Cassini på Saturn kom over bevis på at noen av månene gjemmer globale hav, drevet av gravitasjon av gigantiske planeter, i hvis baner de roterer. Og forskere fra havet, som ligger mye nærmere hjemme, fant dynamiske samfunn som bor i mørket rundt geologiske gjenstander på havbunnen.

Kombiner disse to fakta og presenter lettfremmede hav infested med mikrober. Den nye studien ser imidlertid dypere inn i rasen selv, og antyder at disse verdener kan være døde inni - ikke bare biologisk, men også geologisk.

Satellitt hav

"Vi lurte på hvordan det ville se uthvis du var på en ubåt og kunne fly over overflaten av havbunnen i Europa (Jupiter's satellitt), sier leadforfatter Paul Byrne, en planetarolog ved North Carolina State University.

Det var på havbunnen som astrobiologene håpetå finne oppvarmet, fullt av mineralsjøvann, som brer ut i havet, som hydrothermal ventiler og svarte røyker på jorden. I disse oceanene støtter disse elementene virvlende mikrobermiljøer, som kan mate på kjemikalier som dannes på stedet, hvor varme steiner og sjøvann hele tiden blandes. Hvis slike strukturer er funnet i de fremmede havverdiene, vil utsikterna for å finne liv på planeter fjernt fra Solen bli nærmere virkeligheten.

"Jeg håpet at vi ville kunne karakterisere hva en vulkankæde ville se ut, hvordan feilssonene ville se ut - og plutselig kom de til konklusjonen: Vel, det ser ut til at de ikke vil være der," sier Byrne.

Før du kommer til denne konklusjonen, forskerefokusert på selve steinen og fastslått hvilken styrke som trengs for å ødelegge steinen på to måter som vi kjenner på jorden: de vanlige feilene som oppstår når steinen er ødelagt, og feil som oppstår når steinene komprimeres og krever mer kraft. Jo mer kraft som kreves for å ødelegge klippen, desto mindre geologisk aktivitet oppstår, og derfor mindre samspill mellom friske bergarter og fremmede farvann, som i teorien kunne støtte livet.

Byrne og hans kolleger fokuserte på fireOcean verdener: satellittene til Jupiter Europe og Ganymede og Saturn - Enceladus og Titan. For hver av disse verdenene ble bergstyrken beregnet. Selv om det er mange spørsmål om disse satellittene, som vi ennå ikke kan svare, viser det seg at bergstyrkeberegninger, som vanligvis gjøres på jorden for gruvedrift, er fine.

Disse beregningene er basert på tykkelsen av kulde,et hardt lag av stein som ligger på toppen av et varmere og mykere lag som ikke kan bryte. En analogi vil hjelpe. "Tenk deg en Mars eller Milky Way bar hvor sjokolade berører karamell," sier Byrne. "Glaze kan betraktes som et sprøtt, hardt lag." Jo tykkere det er, jo vanskeligere er det å bryte det.

Så tilførte forskere andre mengder, for eksempelkroppsvektighet på en bestemt dybde, vekten av vann og is på den steinete overflaten av månen. Selv når de inkluderte en rekke sannsynlige verdier med ukjente data, passer de endelige beregningene for hver måne inn i ett område.

Byrne sa at disse første resultatenesom han representerte på konferansen, antyder at rasen er så sterk at alle disse satellittene ikke har nok styrke til regelmessig å knuse den. Saken er i stor vekt av vann og is liggende på fjellet. Rasen er sterk, fordi selv i mangel av sterk tyngdekraft er det mye vann på den.

Hver måne som laget studerte visteforskjellige beregnede steinstyrker, men resultatene var ikke særlig lovende for mulige romvesener eller geologiske presentasjoner. "I Europa ser det ut til at det er vanskelig å gjøre noen form for rift eller rift, og på Titan og Ganymede skjer ingenting i det hele tatt," sier Byrne.

Styrken til rasen Enceladus er ikke så høy fordiat denne månen er mye mindre enn de andre tre, og dermed vil hele vannet og isen over den steinete overflaten være mindre. Og den steinete kjerne er mer porøs. Hvis disse porene står opp, kan de få vann til dypet. Kanskje Enceladus er den mest lovende følgesvenn av alle.

I tillegg, på Enceladus, påvirker stein og vann virkelig - vi så plumer utkastet til rom hvor Cassini fant organiske forbindelser.

Vel, konklusjonene er selvsagt trist, men ikke endelig. Er du enig? Fortell i vår chat i telegram.