ruimte

Waarom het onmogelijk is om de Rover "Opportunity" met de Mars Rover "Curiosity" te redden

Op woensdag, het US Aerospace AgencyNASA kondigde de officiële voltooiing aan van de Opportunity Mars rover-missie. De onderzoeksrobot stopte met communiceren in juni 2018 nadat een wereldwijde stofstorm over de Rode Planeet was gepasseerd. Deze week op dinsdagavond, deden NASA-experts een laatste poging om contact op te nemen met de rover, maar dit was niet succesvol. Het antwoord van de onderzoeksrobot op aarde wachtte niet. Blijkbaar waren de zonnepanelen van Opportunity volledig bedekt met stof, wat het opladen van de batterijen hindert. De rover had net geen energie meer om te werken.

Tegen de tijd van zijn landing op de Rode Planeet inJanuari 2004, Opportunity was al ver van de eerste rover die op Mars landde (en zal zeker niet de laatste zijn). Maar hij was absoluut de meest blijvende van alle anderen. Jim Brydenstein, NASA-directeur, merkte op dat vanaf het moment van de landing "de hoofdtaak was om minstens 100 meter verder te gaan op het oppervlak van Mars en te werken voor 90 solo's" (Marsdagen duren ongeveer 40 minuten langer dan die van de aarde). Maar op het einde werkte de auto bijna 5111 solo, en dit is bijna 15 jaar! Gedurende deze tijd, "aangedreven" door de winden van Mars, die af en toe het stof afvuild op het oppervlak van de zonnebatterijen wegwuifde, bestreek de rover een afstand van meer dan 40 kilometer van het Marsoppervlak.

Is Opportunity echt helemaal verloren en kan NASA het bijvoorbeeld niet redden met de hulp van een andere rover?

De meest voor de hand liggende kandidaat voor de rolDe "lifesaver" is natuurlijk de "Curiosity" -rover - een grotere en "jonge" collega die geen batterijen op zonne-energie gebruikt voor stroomvoorziening, maar een radio-isotoop thermo-elektrische generator, wat betekent dat hij niet bang is voor enige Mars-storm. Kon hij niet afgeleid worden van zijn werk, gestuurd worden naar een "kerel" en zien wat er werkelijk gebeurde, indien mogelijk, het probleem corrigeren?

Foto van sporen van NASA's Opportunity rover, genomen door hem in de krater Endeavour in juni 2017

Helaas, het eerste en belangrijkste probleemligt in de verte. Volgens de kaart van Mars die door NASA is gemaakt, bevinden Curiosity en Opportunity zich 8.400 kilometer uit elkaar. Ook al is de Curiosity-hanger aanzienlijk efficiënter dan de Opportunity, hij beweegt met een snelheid van slechts 4 centimeter per seconde - het zal een eeuwigheid duren om een ​​collega te bereiken die problemen heeft. Vanwege de complexiteit en diversiteit van de Mars bodem, moeten rovers op afstand worden bediend vanaf de aarde. Gemiddeld delen aarde en Mars een afstand van 254 miljoen kilometer, dus gemiddeld duurt een bericht in twee richtingen ongeveer 28 minuten en 12 seconden. Met andere woorden, om minimaal een paar meter te rijden, heeft de auto meerdere dagen nodig.

Het tweede probleem is dat"Nieuwsgierigheid" is een onderzoek, geen reparatie-rover. Het missieteam zou de kolossale taak hebben om de gereedschappen van de rover opnieuw te configureren zodat het de zonnepanelen van de Opportunity kon reinigen. En zelfs in dit geval zou niemand bereid zijn om het succes van een dergelijke avontuurlijke operatie te garanderen. Als er iets misging, riskeerde NASA twee rovers tegelijk te verliezen.

Selfi rover "Nieuwsgierigheid"

Eindelijk, het laatste probleem is tijd. Zelfs als door een of ander wonder de nieuwsgierigheid met de behendigheid van een hogesnelheidstrein over het oppervlak van Mars zou kunnen bewegen en in staat was om de Opportunity-locatie te bereiken, zou de naderende Mars-winter elke mogelijke schade verergeren die Opportunity momenteel heeft, en niet toestaan ​​dat deze genoeg opwarmt.

In het algemeen eindigt het verhaal van Opportunity hier helaas. Wie weet, misschien wanneer mensen op Mars zullen wonen, zullen ze het kunnen vinden en opnieuw inschakelen?

Volg het meest interessante nieuws uit de wereld van wetenschap en technologie met behulp van ons Telegram-kanaal.