onderzoek

Wetenschappers hebben een waarschijnlijke bron van methaan op Mars gevonden

Het mysterie van de aanwezigheid van methaan op Marstientallen jaren gekwelde geesten van wetenschappers. Echter, een vergelijking van observatiegegevens verzameld door het ruimtevaartuig Mars Express van de European Space Agency en de Ciuriosity rover van het ruimtevaartagentschap NASA maakte het mogelijk om niet alleen de aanwezigheid van methaan in de atmosfeer van de Rode Planeet te bevestigen, maar ook en stel de meest waarschijnlijke bron vast. Een persbericht over de resultaten van deze studie werd gepubliceerd op de ESA-website en volledige informatie in het tijdschrift Nature Geoscience.

Op aarde, bronnen van enorme methaanemissiesatmosfeer zijn allerlei levende organismen (de belangrijkste - landbouwdieren), maar een bepaald percentage ervan is geassocieerd met geologische processen. Het probleem is dat een hoge concentratie van methaan in de atmosfeer de processen van broeikaseffecten op het plan nog meer versterkt dan de hoge concentratie kooldioxide in de lucht. Maar gelukkig, in tegenstelling tot de laatste, blijft methaan niet lang hangen in de atmosfeer. Deze twee feiten verhogen zeker de interesse om methaan op Mars te detecteren - een planeet die erg op de aarde lijkt - omdat de aanwezigheid ervan mogelijk te wijten is aan biologische bronnen.

Wanneer de Curiosity Rover net is begonnenwerk op onze planetaire buur, de rover, tot grote teleurstelling van wetenschappers, kon de aanwezigheid van methaan in de lucht van Mars niet "ruiken". In 2014 heeft het apparaat echter nog steeds de aanwezigheid van hoge bursts van zijn emissies bevestigd, wat erop wijst dat de concentratie in de atmosfeer van tijd tot tijd wordt aangevuld.

Een dergelijke gasemissie rover gevonden 15Juni 2013, toen de apparatuur van het autonome wetenschappelijke laboratorium van Mars een stijging van het methaangehalte in de atmosfeer vaststelde in de verhouding van zes deeltjes per miljard. Nog hogere concentraties methaan werden bevestigd door een ander ruimtevaartuig. Analyse van de gegevens van de Mars Express orbitale sonde toonde onderzoekers de vrijlating van methaan in de atmosfeer in een verhouding van 15 delen per miljard naast een van de zones waarover het vloog.

"Hoewel een paar delen per miljard in algemene zinze zeggen over een kleine hoeveelheid methaan in de atmosfeer, het eigenlijke feit van de aanwezigheid ervan is hier belangrijk. De gegevens verkregen uit de baan, evenals onze berekeningen zeggen dat in de atmosfeer van Mars gemiddeld ongeveer 46 ton van dit gas kan zijn, en al dit volume werd vastgelegd op een bepaald oppervlak van ongeveer 49.000 vierkante kilometer ", aldus Marco Juranna, hoofd van de nieuwe studie. Nationaal Instituut voor Astrofysica van Rome.

De volgende stap voor wetenschappers in de nieuwe studiewas een poging om de waarschijnlijke bron van methaan te bepalen. Tegen de tijd dat de Ciuriositi rover voor het eerst de aanwezigheid van gas in de atmosfeer van de Rode Planeet bepaalde, waren wetenschappers van mening dat methaan zich ergens op het noordelijk halfrond van onze planetaire buur vormt, en krachtige winden die niet ongewoon zijn op Mars, blazen het dichterbij naar de equatoriale zone van de planeet.

Om de zoektocht te verfijnen, hebben wetenschappers miljoenen uitgegevencomputersimulaties van methaanemissies in de atmosfeer rond de Martiaanse krater Gale - een plek die momenteel wordt verkend door de rover Curiosity. In hun computermodellen houden wetenschappers rekening met de volumes van methaan in de atmosfeer, die zijn berekend op basis van gegevens verkregen door de orbitalsonde en de Mars rover, evenals verschillende verwachte soorten atmosferische circulatie, samen met de waarschijnlijke intensiteit en duur van methaanemissies, rekening houdend met kennis van dezelfde processen, maar op aarde.

Daarnaast een analyse van geologischkenmerken rond Gale Crater. Wetenschappers hebben dit gebied op waarschijnlijke emissiebronnen getest. Interessant is dat beide analyses dezelfde waarschijnlijke bron aangaven. Dit is een regio met vulkanische oorsprong Medusae Fossae, met een lengte van meer dan 1000 km. Het ligt net ten zuiden van de equator van Mars.

"We hebben de beschikbaarheid op dit gebied vastgesteldtektonische fouten, waarvan de diepte kan liggen onder het punt waarop volgens de veronderstellingen ijsreserves kunnen worden ingesloten ", zegt co-auteur Giuseppe Etiope van het National Institute of Geophysics and Volcanology of Rome.

"Omdat permafrost omstandigheden in feite zijnuitstekend voor het afdichten en vasthouden van methaan onder het oppervlak, het is waarschijnlijk dat het ijs in deze tektonische breuken van tijd tot tijd breekt, waardoor de geaccumuleerde voorraad methaan in de atmosfeer vrijkomt, "voegt de onderzoeker eraan toe.

De onderzoekers zullen de methaanuitstoot op de Rode Planeet blijven volgen met behulp van nieuwe rovers en orbiters, die daar het komende decennium naartoe zouden moeten gaan.

U kunt het nieuws bespreken in onze Telegram-chat.