onderzoek

Een versteende spin kan zelfs na miljoenen jaren schijnen

Wanneer archeologen het vinden van overblijfselen meldenvan welk dier dan ook, we hebben het meestal over fossiele botten. Onderzoekers slagen er echter ook in om de lichamen van oude insecten te detecteren en worden meestal binnen in barnsteen gevonden. Dit nieuws is een zeldzame uitzondering, toen een team van wetenschappers van de Universiteit van Kansas het versteende lichaam ontdekte van een oude spin, die blijkbaar 110 miljoen jaar geleden onder water was gezonken. Een ongewone dood hielp hem om het interessante vermogen van zijn ogen tot op de dag van vandaag te behouden.

Het gaat over hun vermogen om het licht dat te reflecterenhielp roofdierjacht in het donker. Hij behoorde tot de soort Lagonomegopidae en in zijn grote ogen was er een choroïde genaamd tapetum. Ze reflecteerde het licht en hielp de spin om prooien te zien - hetzelfde kenmerk trouwens, gewone huiskatten ook.

Het fossiel werd namelijk gevonden in Zuid-Koreain de stad Jinju. Het team van onderzoekers gelooft dat het vermogen van de ogen om licht te reflecteren is bewaard gebleven vanwege de speciale bewaarcondities van het lichaam. Als de spin in barnsteen werd bewaard, zou het tapetum van zijn ogen door verschillende bacteriën worden vernietigd. Hoogstwaarschijnlijk is de spin eenvoudig verward in de algen en verdronken in de vijver. Door het gebrek aan zuurstof is het een fossiel geworden en daarom is het zo goed bewaard gebleven.

Sommige fossielen maken wetenschappers serieusom over na te denken. In 2018 konden bijvoorbeeld onderzoekers van universiteiten in verschillende landen de resten van een mysterieus wezen van 1,5 miljard jaar oud niet identificeren. Hij behoort tot een klein bestudeerde groep dieren die Chancelloriidae wordt genoemd, maar wetenschappers hebben geen idee welke tak van de boom des levens om hem te schrijven.

Als je geïnteresseerd bent in het nieuws over wetenschap en technologie, meld je dan aan voor ons kanaal in Yandex. Dzen. Daar vindt u materialen die niet op de site staan!