technologie

Met de nieuwe elektronenmicroscoop kunt u de atomen van levende cellen zien

De creatie van elektronenmicroscopie in de jaren 30van de vorige eeuw gaf een ongelooflijke impuls aan de ontwikkeling van alle wetenschap. Zelfs moderne elektronenmicroscopen behalen echter niet altijd de gewenste resultaten. Maar de nieuwe ontwikkeling van wetenschappers van de Cornell University kan een echte revolutie teweegbrengen: met een nieuw type elektronenmicroscoop kun je atomen in levende cellen zien zonder ze te beschadigen.

Volgens de redactie van het tijdschrift Nature is het nieuwede benadering van elektronenmicroscopie stelt u niet alleen in staat om individuele atomen te zien, maar ook om enkele van hun eigenschappen te leren kennen. De technologie die ten grondslag ligt aan het werk heet EMPAD (Electron Microscope Pixel Array Detector). Hiermee kunt u individuele bewegende atomen beschouwen. Met behulp van deze technologie en in combinatie met een elektronenmicroscoop konden wetenschappers een plot van 0,039 nanometer vastleggen - dit is kleiner dan de grootte van atomen, die in de regel 0,1-0,2 nanometer is. Volgens een van de auteurs van het werk, professor aan Cornell University Sol Gruner,

“In feite is dit de kleinste lijn ter wereld. De resolutie van de microscoop was zelfs bij lage vermogens zo goed dat het team erin slaagde de afwezigheid van één zwavelatoom in de molybdeendisulfidelagen te detecteren. Moleculair defect! Dit is geweldig! ”

Vervolgens is EMPAD op verschillende geïnstalleerdelektronenmicroscopen op de campus van Cornell University. De gecreëerde apparaten werden met verschillende capaciteiten gebruikt. De resulterende EMPAD-microscopen detecteren niet alleen de richting, maar ook de snelheid van de binnenkomende elektronen, waardoor u een ongelooflijk hoge resolutie krijgt.

“De analogie die ik graag uitlegtechnologie is een auto die 's nachts op je rijdt. Je kijkt naar het licht dat je nadert, maar je kunt de nummerplaat tussen de koplampen niet zien zonder te worden verblind. '

Wetenschappers zijn ervan overtuigd dat EMPAD niet kan worden gebruiktalleen op laboratoriummonsters, maar ook op levende cellen, omdat de benodigde energie lager is dan bij standaard elektronenmicroscopie. Het zal mogelijk zijn om verschillende eigenschappen en processen op moleculair niveau in realtime waar te nemen.