onderzoek

Meteorische aanvallen slaan jaarlijks 200 ton water uit de maan

Regelmatige meteooraanvallen verhogen methet oppervlak van de maan is een deeltje water, wat erop kan duiden dat de satelliet van onze planeet nog steeds reserves heeft van een kostbare hulpbron onder de oppervlakte, volgens een nieuwe studie gebaseerd op gegevens uit de analyse van verschillende recente ruimtevaartonderzoeksmissies met behulp van geautomatiseerde interplanetaire stations. De bevindingen van deze onderzoeken werden maandag gepubliceerd in het tijdschrift Nature Geoscience.

Ooit de missie "Apollo" lucht- en ruimtevaartNASA-bureaus brachten monsters van maanaarde naar de aarde, wetenschappers konden geen bewijs vinden van de beschikbaarheid van water op de satelliet. In de afgelopen decennia hebben gegevens verzameld door verschillende ruimtevaartuigen, waaronder de Cassini-missies van NASA, Deep Impact en Lunar Prospector, evenals Chandrayaan-1 Indian, sporen van water op het maanoppervlak gevonden. Bovendien werd vastgesteld dat water zich op het gehele oppervlak van de satelliet bevindt, en niet alleen op zijn polen, zoals eerder werd aangenomen.

Wetenschappers echter nog steedsvragen over de bron van al dit water, evenals zijn kwantitatieve reserves op de maan. Een groep onderzoekers onder leiding van Mehdi Benna van het NASA Goddard Space Center besloot om deze vragen te beantwoorden door de informatie te analyseren die werd verzameld door de LADEE maanorbitale sonde (Lunar Atmosphere en Dust Environment Explorer). Tijdens de acht maanden durende missie onderzocht dit apparaat de samenstelling van de maan-exosfeer met behulp van een NMS-spectrometer en slaagde erin gegevens te verzamelen over de hoeveelheid belangrijke vluchtige stoffen, waaronder methaan, helium, neon, argon en anderen. Bovendien maakte de sonde tijdens de missie 743 metingen van het aantal watermoleculen.

De mediaanwaarde was 22,8 moleculen perkubieke centimeter, maar wetenschappers vonden 214 gevallen van een sterke overmaat waterconcentratie over de "achtergrond" - meer dan 10 keer. Bovendien vonden deze uitbarstingen voornamelijk plaats in de periode van half november 2013 tot medio januari 2014, wat de periode van maximale activiteit van 29 meteorenzwermen verklaart, waaronder de bekende Leonids, Geminids en Quadrantides.

"Het grootste deel van de geologische processen, metdie we tegenkomen bij het bestuderen van planeten en satellieten gaan heel langzaam. We hebben nog nooit gezien dat dynamische veranderingen zo snel voorkomen, letterlijk op de schaal van enkele uren, "zegt Mehdi Benn.

De onderzoekers ontdekten dat zowel de maan als de aarde inDeze periode bombardeert de stroom meteoroïden, inclusief vrij grote lichamen van tientallen meters groot. Benn en zijn collega's ontdekten dat in de meeste gevallen een sterke toename van de waterconcentratie samenviel met de maximale activiteit van de meteorenregen. Berekeningen tonen aan dat het grootste deel van het water naar de exosfeer van de maan stijgt wanneer meteoroïden een massa van enkele gram tot tientallen kilogram bereiken, die diep genoeg in de diepten van de maanbodem kan doordringen. Na analyse van de gegevens over de grootte van de stromen, evenals over de volumes die werden gevonden in de atmosfeer van de satelliet, kwamen de wetenschappers tot de conclusie dat op een diepte van minder dan 8 centimeter in de maanbodem de waterconcentratie naar gewicht 220-520 ppm kan zijn.

Volgens de auteurs van de studie, van de maanbodem voor het jaar in de interplanetaire ruimte ten gevolge van meteorietinslagen treft ongeveer 200 ton maanwater. Als de berekening van meegesleept water in de ruimte correct is, dan blijkt dat het water zo'n 4,5 miljard jaar geleden op de satelliet had moeten liggen. Misschien is het daar naartoe gebracht als gevolg van een bombardement door meteorieten en asteroïden, die een hoge concentratie in de diepte hadden.

Wat betreft de maanbodemmonsters,verzameld in het kader van de Apollo-missies, kan het gebrek aan water in deze monsters worden verklaard door het feit dat er geen direct element in de verzamelde stenen was, omdat ze werden verzameld van het oppervlak, en niet dieperliggende lagen. Er is een mogelijkheid dat een bepaalde hoeveelheid waterdeeltjes op de stenen zou kunnen liggen, maar de astronauten manipuleerden de monsters tijdens hun verzameling, evenals het vervoer naar de aarde, hoogstwaarschijnlijk geleid tot het feit dat ze hen niet kon vasthouden, stelt Benn.

U kunt het nieuws bespreken in onze Telegram-chat.