algemeen. onderzoek. technologie

Marsrover InSight is gestopt met het boren van een put op Mars. Wat is er gebeurd?

In november 2018, NASA's ruimtevaartagentschapheeft het InSight-ruimtevaartuig met succes op Mars afgeleverd. Het is ontworpen om de interne structuur van de planeet te bestuderen en is uitgerust met ten minste drie wetenschappelijke instrumenten en twee camera's. Ook inbegrepen in het ontwerp is de Mole-tool, een boor van 40 centimeter die werkt als een drilboor. Hierop wordt een lange kabel met temperatuursensoren aangesloten. Het was de bedoeling dat het InSight-apparaat met behulp van deze tool een put van 5 meter kan boren en de temperatuur van het binnenste van de planeet kan meten. De onderzoekers hoopten ook de thermische geleidbaarheid van de Marsbodem te beoordelen. Als het apparaat de taak met succes zou uitvoeren, zou de eerste kunstmatige put op Mars verschijnen. Maar begin 2019 liep het platform vast en NASA probeerde het meer dan een jaar lang zonder succes te redden. De situatie bleek hopeloos en onlangs is het werk van de Mole-tool officieel voltooid.

Een van de InSight-instrumenten wordt niet meer gebruikt

Een put boren op Mars

Over de stopzetting van het werk voor het boren van een put op Marswerd gerapporteerd op de NASA-website. Het Mole-instrument is ontwikkeld door het Duitse Lucht- en Ruimtevaartcentrum (DLR), maar werd beheerd door NASA-experts. Het InSight-ruimtevaartuig landde in november 2018 op het oppervlak van Mars en de installatie begon in maart 2019. Tijdens de eerste bedrijfsuren maakte de installatie ongeveer 4.000 inslagen op het oppervlak van Mars. Door het boren is een put van circa 50 cm gevormd. De installatie werkte 4 uur en stopte 3 Marsdagen. Dit was nodig zodat de installatie tijd had om af te koelen en de meting van de temperatuur van de planeet niet verstoorde.

De Mole-tool had een put op Mars moeten boren, maar niets werkte

Vanaf de eerste dagen liep het instrument tegen het lijfstenen, maar duwde ze met succes opzij. Maar het grootste probleem was dat de bodem van Mars de boorinstallatie niet voldoende wrijving gaf tegen de boorgatwanden. Volgens NASA-medewerkers zat ze vast in een kleverig zand. Het resultaat was dat het instrument gewoon op zijn plaats "sprong" en op geen enkele manier vooruitging. Dit gebeurde in februari 2019 en sindsdien hebben onderzoekers op alle mogelijke manieren geprobeerd het instrument uit de val te redden.

Zie ook: Wat was het jaar 2019 voor het InSight-ruimtevaartuig op de Rode Planeet?

Uitdagingen bij verkenning van Mars

Er waren echt veel pogingen.Het InSight-apparaat is uitgerust met een robotarm, met behulp waarvan NASA-specialisten probeerden de put een beetje te vullen om de diameter te verkleinen - wat als de adhesie toeneemt? Deze methode hielp niet, daarom werd besloten om de boor vanaf de zijkant te duwen en tegen de boorgatwand te drukken. Hierdoor kon de rig nog een paar centimeter boren, maar toen liep het gereedschap weer vast. Toen besloten de onderzoekers de boor van bovenaf te duwen, waarna de boor uiteindelijk tot een indrukwekkende diepte zonk. Pas toen de punt van het instrument 2-3 centimeter onder het oppervlak van Mars lag, kon de robotarm er niet meer op drukken.

Na verschillende assists van mijn robotarm, demol lijkt ondergronds te zijn. Het was een echte uitdaging om problemen op miljoenen kilometers afstand op te lossen. We moeten nog zien of de mol uit zichzelf kan graven. Meer van onze @DLR_en partners: https://t.co/7YjJIF6Asx #SaveTheMole pic.twitter.com/qHtaypoxPp

- NASA InSight (@NASAInSight) 3 juni 2020

</ p>

De laatste poging om een ​​put te boren wasgenomen op 9 januari 2021. Het Mole-instrument probeerde 500 slagen, maar het mocht niet baten. Het management van het InSight-project gaf het op en gaf verdere pogingen op. Vanaf nu wordt het instrument niet meer gebruikt, maar heeft het apparaat andere instrumenten waarmee men de Rode Planeet grondig kan bestuderen. Momenteel monitort hij regelmatig Marsbevingen, meet het magnetisch veld en maakt foto's van Mars op camera's. De missie van InSight is verlengd tot 2022 en als het resultaten blijft opleveren, zal het waarschijnlijk nog langer duren.

Locatie van het InSight-apparaat

Tijdens pogingen om de boorinstallatie te redden vanvallen met een robotarm, hebben NASA-experts ervaring van onschatbare waarde opgedaan. Ze hebben al een goede beheersing van de ledemaat van het InSight-apparaat en willen het in de toekomst gebruiken om de kabel van het instrument voor het volgen van Marsbevingen te schuren. Dit wordt gedaan bij temperatuurschommelingen, aangezien deze storing kunnen veroorzaken. En natuurlijk leerden ze over de grillige eigenschappen van de bodem van Mars en zullen ze hiermee rekening houden bij het creëren van een ander apparaat om de planeet te bestuderen. Op een dag zal de mensheid er immers nog een put in boren en dit zal als weer een kleine overwinning worden beschouwd.

Als u geïnteresseerd bent in het nieuws van wetenschap en technologie, abonneer u dan op ons Telegram-kanaal. Daar vindt u aankondigingen van het laatste nieuws van onze site!

Over welke wetenschappelijke ontdekkingen zijn gedaandankzij het InSight-apparaat kun je dit materiaal inlezen. Daarin sprak mijn collega Lyubov Sokovikova in detail over seismische activiteit op Mars, de straling van de Marshemel en andere interessante verschijnselen. Veel plezier met lezen!