onderzoek

In de ruimte, eindelijk gevonden sporen van de allereerste moleculen van het universum

Wetenschappers hebben dat al heel lang vermoed na ongeveer 100000 jaar na de Big Bang combineerden helium en waterstof om het eerste molecuul te vormen, heliumhydride. Dit hielp het universum beginnen af ​​te koelen, wat leidde tot de vorming van sterren. Ondanks tientallen jaren van zoeken, konden wetenschappers heliumhydride echter niet in de ruimte vinden. Tot nu toe. Nu is heliumhydride in de NGC 7027-nevel gevonden met behulp van een buitengewoon slimme uitvinding.

Heliumhydride: getuige de geboorte van de eerste sterren

NASA gebruikte zijn Stratospheric Observatoryvoor infraroodastronomie (SOFIA) om dit oude molecuul te vinden. Wetenschappers vonden het in NGC 7027, een planetaire nevel (de overblijfselen van een ster zoals onze zon), 3.000 lichtjaren verwijderd. De ontdekking bewijst dat heliumhydride in de ruimte kan bestaan ​​en dit bevestigt de theorie van de chemie van het vroege universum en zijn evolutie. De resultaten zijn gepubliceerd in Nature.

</ p>

Deze ontdekking toont ook de krachtDe nieuwste NASA-technologie. SOFIA is 's werelds grootste luchtobservatorium. In feite is het een gemodificeerde Boeing 747SP die na elke vlucht terugkeert. Hierdoor kan NASA nieuwe hulpmiddelen toevoegen zodra deze beschikbaar zijn. De recente update van de ontvanger op terahertz-frequenties (GREAT) hielp in feite de aanwezigheid van heliumhydride in de ruimte te ontdekken. Wetenschappers stemden het instrument af op de frequentie van het molecuul en voerden een onderzoek uit in NGC 7027 - dat het molecuul zich in deze nevel zou kunnen bevinden, begon al in de jaren zeventig te worden vermoed. Zoals de directeur van het SOFIA Science Center Harold York in een persbericht zei, was het molecuul er altijd - we hadden simpelweg niet genoeg van de juiste hulpmiddelen om het te vinden.

Wat denk je, wat kan SOFIA nog meer vinden? Vertel het ons in onze chat in Telegram.