onderzoek

Menselijke evolutie: terug naar de bomen?

Wetenschappers hebben interessante nieuwe aanwijzingen ontdekt inde wervelkolommen van de oude voorouders van mensen, die aangeven dat hun verschillende ondersoorten verschillend bewogen, afhankelijk van de omgeving. Gepubliceerd in het American Journal of Physical Anthropology, een studie van de haakvormige processen van de wervels, die verantwoordelijk zijn voor de stabilisatie en richting van spinale beweging, evalueert hun vorm in zes fossiele mensachtigen in vergelijking met moderne menselijke en 99 niet-menselijke primaten in 20 geslachten. Met behulp van nieuwe morfometrische methoden vonden wetenschappers duidelijke verschillen tussen de haakvormige processen van levende primaten, die meestal op bomen leven, en die niet leven.

Nieuw bewijs onthult verbazingwekkendde verschillen tussen de wervels van alle aardse typen en de soorten primaten die van tak naar tak zwaaien en springen, en kunnen helpen begrijpen hoe de uitgestorven soorten mensachtigen in hun omgeving bewogen. Fossielen uit Oost-Afrika dateren van 3,5 miljoen jaar geleden en die behoren tot Australopithecus afarensis (Lucy-soort), en Homo erectus van 1,8-1,5 miljoen jaar geleden komen in dit opzicht overeen met moderne mensen, wat suggereert dat deze uitgestorven mensachtigen leerden de aarde te bewandelen. Fossielen uit Zuid-Afrika, behorend tot de mensachtigen van Australopithecus sediba, vertoonden daarentegen processen die helpen bij het bewegen door bomen.

Wetenschappers zeggen, hoewel Zuid-Afrikaanse soorten, doorblijkbaar waren ze niet helemaal "van de grond gescheurd", hun haakvormige processen tonen aanpassing aan het leven aan bomen. Theoretisch zouden we ook een verhoogde manier van leven kunnen leiden als de 'oprechte man' niet de strijd om te overleven zou winnen.