ruimte

Hubble-telescoop toonde verbazingwekkende weersverschijnselen van Uranus en Neptunus

Zoals op aarde hebben Uranus en Neptunus dat ookde omzet van seizoenen, waarvan planetologen menen dat ze bepaalde kenmerken van hun atmosfeer bepalen. De seizoenen op deze planeten duren echter veel langer dan op aarde en strekken zich al tientallen jaren uit. De NASA Hubble Space Telescope maakte tijdens de volgende observatie van deze gasreuzen verschillende foto's, waarin zeer interessante atmosferische verschijnselen duidelijk worden waargenomen. Neptunus (rechts op de foto hierboven) heeft een mysterieuze donkere storm, waarvan de oorzaken nog steeds onduidelijk zijn, in Uranus (links op de foto) is er een enorme orkaan.

Momenteel op het noordelijk halfrond van Neptunusrazende mysterieuze donkere storm. Het begint meestal wanneer het zomerseizoen zich op het zuidelijk halfrond van de planeet bevindt. Hubble's observaties van dit mysterieuze fenomeen zijn de vierde geworden sinds 1993. Beelden van de eerste twee donkere orkanen van Neptunus werden verkregen door de interplanetaire sonde "Voyager-2" in 1989, toen het apparaat voorbij de planeet vloog. Hubble is momenteel de enige voldoende gevoelige telescoop die in staat is om deze weersomstandigheden op Neptunus te zien.

Volgens gegevens van wetenschappers uit CaliforniëUniversity of Berkeley, de verduistering van de atmosfeer op de planeet wordt elke 4-6 jaar waargenomen op verschillende hoogten en verdwijnt ongeveer elke 2 jaar. De laatste dergelijke storm op het noordelijk halfrond van de planeet Hubble ontdekte in september 2018. De diameter was ongeveer 11.000 kilometer.

In de resulterende foto aan de rechterkant van het donkerStormen duidelijk zichtbare helder witte "zijwolken". De Hubble-telescoop observeerde soortgelijke formaties tijdens eerdere stormen. Volgens NASA-astronomen worden deze wolken gevormd wanneer de atmosferische stromen van de omringende ruimte worden afgevoerd langs de donkere vortex, waardoor de daarin aanwezige methaandeeltjes bevriezen. Onderzoekers merken op dat soortgelijke wolken (alleen niet van methaan) op aarde kunnen voorkomen. Ze worden lenticulair genoemd. Op onze planeet is dit een vrij zeldzaam verschijnsel, meestal waargenomen over bergen, wat een ander mysterie is voor onderzoekers, omdat Neptunus geen solide oppervlak heeft. De lange, dunne wolk aan de linkerkant van een donkere storm is een tijdelijke atmosferische formatie die niet gerelateerd is aan dit stormsysteem, aldus de NASA.

Oorzaken van een donkere storm in de atmosfeerNeptunus is nog onbekend voor wetenschappers, maar, net als Jupiter's Great Red Spot (de grootste atmosferische vortex in het zonnestelsel), roteert de donkere vortex van Neptunus tegen de wijzers van de klok in (waardoor een anticycloongebied ontstaat), en verhoogt blijkbaar de lagere atmosferische lagen van de planeet.

Gegevens voor 2016 verkregen door Hubble tijdenswaarnemingen van de planeet geven aan dat het verschijnen van de wervelwind van Neptunus werd voorafgegaan door een toegenomen groei van bewolking in het gebied waar de storm nu is. Dezelfde gegevens spreken in het voordeel van het feit dat de vortex zelf hoogstwaarschijnlijk veel dieper in de atmosfeer van Neptunus is gevormd en pas zichtbaar wordt nadat zijn top de hogere lagen van de atmosfeer van de planeet bereikt.

Astronomen geloven dat de oorzaak van de storm op Uranus, die de noordpool van de ijsreus met een witte kap bedekte, de unieke rotatie van het ruimteschip is.

In tegenstelling tot elke andere zonneplaneetsysteem, Uranus bijna op zijn kant gekanteld. Vanwege deze helling in de zomer schijnt de zon bijna direct aan de noordpool en gaat nooit onder. Uranus nadert nu het midden van het zomerseizoen en het poolgebied wordt steeds meer merkbaar. Deze poolkap kan zijn gevormd als gevolg van seizoensveranderingen in de atmosferische stroming.

Het waarnemen en analyseren van weersverschijnselen in de atmosfeer van deze planeten zal wetenschappers helpen om de verschillen en vergelijkbare kenmerken van de atmosfeer van andere planeten in het zonnestelsel, inclusief de aarde, beter te begrijpen.

U kunt het nieuws bespreken in onze Telegram-chat.