ruimte

Hoe "wild" moeten we het zonnestelsel verlaten?

Cosmos is groot, zoals een beroemde schrijver het formuleerde.Douglas Adams. Vergeleken met de grenzen van onze eigen planeet, is de ruimte van het zonnestelsel absurd groot. Het idee dat we haar enorme reserves kunnen uitputten lijkt bijna belachelijk. Amazon CEO Jeff Bezos heeft dit onderwerp op 9 mei besproken tijdens een presentatie op Blue Moon, de maanlandingsmodule van zijn ruimtevaartbedrijf. "Als we naar het zonnestelsel gaan, zullen we onbeperkte middelen krijgen voor alle praktische doeleinden", zei de miljardair.

Hoeveel middelen in het zonnestelsel?

En toch, een van de nieuwste onderzoekenlaat zien dat met de huidige groeisnelheid de mensheid praktisch het grootste deel van de beschikbare rijkdom in onze sterrenregio in minder dan vijf eeuwen kan uitputten. Om een ​​interplanetaire kosmische crisis te voorkomen, suggereren de coauteurs van de studie dat onze beschaving op de een of andere manier stabiele praktijken voor ruimteverkenning moet ontwikkelen, in theorie meer dan zeven-en-achtsten van ons sterrenstelsel als een "reservezone" te markeren. De resultaten van hun werk werden gepubliceerd in het tijdschrift Acta Astronautica.

Onderzoek co-auteur Martin Elvis, een wetenschapper uitHet Centrum voor Astrofysica aan de Universiteit van Harvard en het Smithsonian Institution vroegen enkele jaren geleden zich af hoeveel metaalbronnen uit de asteroïdengordel tussen Jupiter en Mars konden worden gehaald. Hoewel asteroïden moeilijk toegankelijk zijn, lijken ze in veel andere opzichten ideale bronnen van ijzer en andere zware metalen, omdat kleine, gemakkelijk gedolven pakketten van kosmische stenen vrij grote hoeveelheden erts bevatten. Elvis schat dat deze riem een ​​miljoen keer meer ijzerreserves bevat dan op aarde beschikbaar is.

De enige vraag is hoe lang het zal duren om al deze rijkdom te gebruiken. "Ik hoopte dat het antwoord ongeveer 10.000 jaar zou zijn. Het bleek 400 te zijn, "zegt Elvis.

Het probleem is exponentiële groei. Alsof het in een populatie van vruchtbare konijnen snel de snelheid van menselijke consumptie snel steeg gedurende korte perioden. Ervan uitgaande dat de ruimtevaarteconomie een jaarlijks groeipercentage van 3,5 procent zal behouden - analoog aan een toename in ijzergebruik na de industriële revolutie - kan worden aangenomen dat een achtste deel van de asteroïdengordel in vier eeuwen zal zijn uitgeput.

Het achtste deel lijkt misschien niet zogroot, maar Elvis en zijn collega Tony Milligan beschouwen dit als een keerpunt. Na het overwinnen van deze drempel zullen de potentieel onverzadigbare behoeften van de mensheid in metalen om de 20 jaar verdubbelen. Dit betekent dat eerst een kwart, dan de helft en ten slotte de volledige reserve in de asteroïdengordel wordt gebruikt - in slechts de volgende zes decennia.

Natuurlijk, het concept van ongecontroleerde expansieeerder gebruikt, met zijn hulp, aardbewoners beloofd enorme rijkdom in de toekomst, uit de tijd van Thomas Robert Malthus. In 1894 suggereerde een voorspelling op basis van het aantal paarden dat nodig zou zijn om de bevolking van Londen in vijf decennia te verplaatsen, dat elke straat in de stad uiteindelijk zou worden begraven onder negen pond mest. De komst van auto's heeft deze sombere voorspelling echter controversieel gemaakt.

Elvis en Milligan zijn niet geïnteresseerd inmoderne voorlopers worden van Malthusiaanse catastrofen. Maar zelfs als de voorspellingen op basis van de exponentiële index naïef zijn, is het bredere argument van de wetenschappers dat de bronnen aan de laatste lijn, zoals elders, hun beperkingen hebben. Milligan wijst erop dat het uitgestrekte grondgebied en de rijkdom van het Noord-Amerikaanse continent ook onuitputtelijk leken voor de mensen van de 19e eeuw.

"We hebben deze film gezien en we vonden de finale niet leuk", zegt hij. "Aanvankelijk lijkt alles groot, maar na een tijdje blijkt het niet zo groot te zijn."

Wetenschappers zeggen dat als de limiet wordt bereikteen achtste, een poging om een ​​economie die miljoenen malen groter is dan de huidige aardse, te heroriënteren, gedurende een halve eeuw, zal buitengewoon moeilijk zijn - vooral als bedrijven en andere zakelijke belanghebbenden grote winsten schoppen. Een meer verstandige benadering zou zijn om dit punt te vermijden, misschien door van het begin af aan te zeggen dat de overgrote meerderheid van het zonnestelsel ontoegankelijk is.

Recycling van materialen kan de tijd verlengennodig om de metalen rijkdom van het zonnestelsel uit te putten, maar het kan niet eeuwig duren. In zijn toespraak noemde Bezos biljoenen mensen die woonden en werkten op gigantische roterende ruimtestations - O'Neal habitat. Terwijl het metaal aan deze structuren wordt toegevoegd, zullen de bemanningen van deze buitenposten protesteren tegen pogingen om hun huizen te ontmantelen voor schroot.

De belichaming van het beginsel voorgesteld door wetenschappers inpraktische maatregelen zijn nog in ontwikkeling. Eerst en vooral, zegt Elvis, moeten we nauwkeurig inschatten hoeveel nuttige bronnen het zonnestelsel bevat. Is het nodig om rekening te houden met de totale oppervlakte van Mars en de maan? Hoe zit het met de enorme gasreserves (of metaalrijke kernen) van werelden als Jupiter en Neptune? Misschien zijn plaatsen met een grote natuurlijke pracht of interessante wetenschap, zoals de gigantische Valles Marineris-kloof op Mars, altijd gesloten. Evenzo zou het een schande zijn om de reserves van waterijs in de prachtige ringen van Saturnus open te stellen voor verkenning.

De ringen van Saturnus beheersen?

Elvis en Milligan willen dat hun ideeën zijnflexibel en inclusief afwegingen. Als de plannen van SpaceX CEO Ilona Mask om de kolonisten naar Mars te brengen niet met succes worden bekroond, zouden misschien de eerste kolonisten afspreken om het grootste deel van deze wereld niet aan te raken. Maar als de kolonie nog gebouwd is, zullen bewoners meer dan een achtste van de planeet moeten innemen. Misschien zou een groot deel van de asteroïdengordel - of een andere, meer wenselijke en waardevolle eigenschap van het zonnestelsel - een beschermde status kunnen krijgen.

Economen moeten als eerste aan het debat deelnemen.en politici. Deskundigen uit de gesloten samenleving van ruimtevaart discussiëren ook over het onderwerp van de bevindingen van wetenschappers. Sommigen zeggen dat het te vroeg is om het te bespreken.

In elk geval zijn de principes van één generatie dat nietaltijd gezien door mensen van de volgende generatie, en zelfs als Milligan zegt dat hij verrast zou zijn als mensen een eeuw of twee zouden leven in overeenstemming met moderne opvattingen. Tegelijkertijd zijn vele grote projecten in de geschiedenis van de mensheid verspreid over vele generaties.

Dit is het moment om na te denken over hoeeen eerlijke uitkomst bieden voor diegenen die na ons zullen leven. Dat is logisch. In zijn optimistische visie betoogde Bezos dat de belofte van de bijna-bodem rijkdom van het zonnestelsel ons een betere toekomst zou bieden dan de stagnatie die ontstaat als we gehecht blijven aan onze beperkte Aarde. Maar Bezos kan ongelijk hebben. Omdat we zelfs in het oneindige zelfbeheersing moeten oefenen.

Ben je het daarmee eens? Uitgevonden? Vertel het ons in onze chat in Telegram.