algemeen. onderzoek. technologie

Hoe zal NASA in 2031 monsters van Mars naar de aarde sturen?

In de tweede helft van de 20e eeuw, voor het eerstslaagde erin om monsters van maangrond naar de aarde te brengen. Dankzij hen konden wetenschappers erachter komen dat de maan zich ongeveer 4 miljard jaar geleden had kunnen vormen als gevolg van puin na de botsing van onze planeet met een enorm ruimtevoorwerp. Sindsdien is er een behoorlijke tijd verstreken en onderzoekers zijn er al in geslaagd om monsters te krijgen van enkele asteroïden die de geheimen van de oorsprong van het heelal kunnen onthullen. In de komende 10 jaar zijn wetenschappers van plan om nog verder te gaan in deze kwestie en fragmenten van het oppervlak van Mars naar de aarde te brengen. We weten al dat de Perseverance-rover zal worden gebruikt om samples te verzamelen, maar tot nu toe was het niet helemaal duidelijk hoe dit allemaal stap voor stap gaat gebeuren. NASA heeft onlangs haar visie op dit proces gedeeld. Hoogstwaarschijnlijk zal de levering van monsters van Mars naar de aarde er als volgt uitzien.

Een capsule opsturen met monsters van Marsgrond volgens de kunstenaar

Levering van Marsgrond aan de aarde

Hoe het lucht- en ruimtevaartagentschap van NASAgaat Marsaarde naar de aarde brengen, werd verteld in de wetenschappelijke publicatie Space.com. Het monster zal worden verzameld door de Perseverance-rover, die zich nu op het grondgebied van de Martiaanse krater Jezero bevindt met een diameter van 49 meter. Er wordt aangenomen dat deze plaats eens gevuld was met water - in feite was het een enorme watermassa, waarin verschillende rivieren tegelijk stroomden. Er zijn kleiafzettingen gevormd in de krater onder invloed van water, en wetenschappers geloven dat er miljarden jaren geleden levende organismen in de krater hadden kunnen leven.

Locatie van de Ezero-krater op Mars

Volgens NASA-woordvoerster JenniferTrosper (Jennifer Trosper), meestal bevinden de overblijfselen van oude organismen op aarde zich op de locaties van voormalige rivieren en meren. Daarom hebben wetenschappers de kans om sporen van leven te vinden die ooit bestonden (of misschien nog steeds bestaan) in de Jezero-krater. Hoogstwaarschijnlijk zal de Perseverance-rover eerst grondmonsters nemen van de plaats waar de bodem zich voorheen bevond. Vervolgens zal hij naar de randen van de krater gaan en fragmenten van aarde van de wanden halen.

Er was eens een Jezero-krater er zo uit te zien

Er zijn 43 reageerbuizen in de Perseverance-rovervoor het bewaren van monsters. Tot 2023 willen onderzoekers er minimaal 15-20 van vullen om vervolgens de container op het oppervlak van Mars te laten staan. Als alles volgens plan verloopt, komt er in 2026 een afdalingsvoertuig voor deze opslag en levert het aan boord van een ruimtevaartuig om de waardevolle lading naar de aarde te vervoeren. De oplevering staat gepland voor 2031. Bij aankomst op onze planeet worden de buisjes strikt geïsoleerd gehouden om besmetting met lokale stoffen en microben te voorkomen.

Lees ook: NASA-helikopter maakte zijn eerste vlucht op Mars

Waarom zijn monsters van Mars nodig?

Zoals ik al eerder zei, kunnen de verkregen monsters bevattener zijn sporen ontdekt van organismen die ooit op Mars leefden. Als dit echt gebeurt, is het mogelijk om te zeggen dat de aarde zeker niet de enige bewoonde planeet in het universum is. Dankzij de laboratoriumstudie van de bodem van Mars zullen wetenschappers meer kunnen vertellen over de geschiedenis van de vorming van de Rode Planeet. Het is mogelijk dat het ooit een zo bewoonbare plek was als de aarde. Maar het kan blijken dat het onbewoond was en dat het water er zomaar overheen stroomde, zonder de dorst van iemand te lessen. Persoonlijk vraag ik me ook af of er ooit planten op Mars groeiden. Het zou gaaf zijn als de wortels van voor de wetenschap onbekende bomen in de grond zouden worden gevonden.

Hoe het ook zij, tot dusver zijn er geen tekenen van leven op Mars gevonden.

Extractie van maangrond

Wetenschappers hebben al ervaring met het winnen van grond uit andereruimtevoorwerpen en hun levering aan de aarde. Ten eerste slaagde de mensheid erin om monsters van het maanoppervlak te krijgen - dit gebeurde in juli 1969, als onderdeel van de Apollo 11-missie. In totaal wisten de astronauten 382 kilogram materiaal te verzamelen. Sovjetwetenschappers konden in 1970 maangrond verzamelen met behulp van het automatische station "Luna-16". Pas nu bleek het resultaat van de USSR bescheiden te zijn - ze kregen slechts 101 gram monsters. In 2020 hebben Chinese wetenschappers hun eigen prestatie geleverd met behulp van het Chang'e-5-apparaat - het verzamelde 1731 gram materiaal. Misschien heeft u een vraag: waarom delen de Verenigde Staten het verzamelde materiaal niet met andere landen, als er zo veel van is? Een uitputtend antwoord op deze vraag werd te zijner tijd gegeven door mijn collega Artem Sutyagin - lees zijn materiaal.

Misschien nog meer maangrond die de Verenigde Staten zullen ontginnen als onderdeel van de Artemis-missie

Als u hoogtechnologisch nieuws wilt bespreken, neem dan deel aan onze Telegram-chat. We zien je graag!

In de situatie met Mars kan alles hetzelfde gebeuren -Amerikaanse wetenschappers zullen monsters ontvangen, deze bestuderen en belangrijke ontdekkingen doen voor de mensheid. Het is onwaarschijnlijk dat onderzoekers uit andere landen toegang krijgen tot de materialen, zelfs niet voor het meeste geld, dus Rusland, China en andere deelnemers aan de ruimterace zullen gedwongen worden om hun eigen apparaten te ontwikkelen voor het verzamelen van Marsgrond.