algemeen. onderzoek. technologie

Hoe zijn de eerste Australiërs op het continent gekomen?

Volgens de skeletten van mensen en archeologische vondsten inAustralië kan de geschiedenis traceren tot 50.000 jaar voordat het spoor verdwijnt. Tot nu toe waren er blijkbaar geen mensen in Australië. Hoe zijn mensen daar gekomen en wanneer? Wanneer kwamen mensen voor het eerst op het continent aan en hoe verspreidden ze zich over het vasteland? De antwoorden op deze vragen zijn te vinden in het DNA van de Australische Aboriginals. Een genetische studie van 111 Aboriginal Australiërs die vorige week werd gepubliceerd, biedt een interessant en op sommige manieren onverwacht beeld van hun opmerkelijke geschiedenis.


Mitochondriaal DNA bevat geen bewijshet feit dat deze populaties op een significante manier gemengd waren, wat wetenschappers verbaasde. "We verwachtten dat alle plaatsen een zeer diverse mix van mensen zouden hebben," zegt Cooper.

Dit is geen migratiemodel datgedocumenteerd door genen op andere continenten. In Europa vestigden zich bijvoorbeeld nieuwe volkeren om de paar duizend jaar, vermengd met de samenlevingen die ze tegenkwamen.

Het verschil is zichtbaar in de landbouw, zegtCooper. In tegenstelling tot Afrika, Azië en Europa kende Australië enkele duizenden jaren geleden geen bloei in de landbouw. "Als je geen goedkope koolhydraten hebt, kun je de bevolking niet vergroten", zegt hij.

De bevolking groeide op andere continenten, maar liep vaak het risico op catastrofale mislukkingen. Toen dit gebeurde, was er maar één antwoord: massamigratie.

In Australië waren de inboorlingen niet afhankelijk van gewassen en leefden ze als nomaden in afzonderlijke regio's. Ze hebben nooit de behoefte gevoeld om het continent over te steken.

“Dit is echt heel verrassend, maar tegelijkertijdtijd valt niet te ontkennen ”, zegt Stefan Schiffels, een populatiegeneticus aan het Max Planck Instituut voor menselijke geschiedenis in Duitsland die niet aan het onderzoek heeft deelgenomen. "De gegevens spreken hierover."

Peter Bellwood, archeoloog van de AustraliërDe nationale universiteit, die ook niet deelnam aan het onderzoek, zei dat de meeste nieuwe gegevens consistent zijn met archeologische gegevens. Maar het was moeilijk voor hem om te begrijpen hoe Aboriginal Australiërs zo lang zittend konden blijven.

Hij wijst op de middelen waarmeegenoten van veel inheemse culturen, gescheiden door grote afstanden, evenals de zeven talen die door veel inheemse volkeren worden gesproken. Dr. Bellwood betwijfelt of ze zich zo ver kunnen verspreiden zonder mensen.

"Als mensen niet bewegen, waarom zouden talen en hulpmiddelen dat moeten?", Zegt hij.

Dr. Schiffels en andere wetenschappers gaven hun meningdat mitochondriaal DNA belangrijke details van de Australische geschiedenis mist. DNA in de kern van elke cel van beide ouders kan de sleutel zijn tot een breder scala aan gegevens.