onderzoek

Hoe kunnen blinde rupsen kleuren onderscheiden?

Kleur nabootsing is een van de belangrijkstemechanismen waarmee sommige soorten dieren en insecten kunnen overleven. Wetenschappers weten nog steeds niet helemaal hoe dit mechanisme werkt en blijven onderzoek in deze richting verrichten. Als onderdeel van een van hen probeerden ze erachter te komen hoe de rupsen de kleur bepalen waaronder ze moeten nabootsen. Als resultaat van het onderzoek kwamen ze tot een zeer onverwachte conclusie, die misschien zijn eigen verklaring heeft. Rupsen hadden zo'n experiment niet verwacht, maar deden wetenschappers nog meer over dit probleem nadenken.

Voorbeelden van mimiek in de natuur

Het mechanisme van kleurnabootsing verscheen bij dieren eninsecten tijdens evolutie. Zoals gewoonlijk gebeurt, overleven de sterkste individuen in de loop van de natuurlijke selectie. Kleurverandering helpt levende wezens om op te gaan in hun omgeving.

Eenvoudige voorbeelden van een dergelijke aanpassing kunnen dienenrupsen die zich voordoen als twijgen, of de witte haas, die tijdens de herfstrui van kleur verandert in een lichtere. Hierdoor kan hij zich het meest effectief verbergen voor roofdieren in de sneeuw.

Je zult je afvragen: waarom zijn eetbare insecten gezonder dan een glas sinaasappelsap?

Wetenschappers verblinden rupsen voor een experiment

Om licht te werpen op de problemen van kleuren nabootsen onderde rupsen werden beslist door de biologen van de Universiteit van Liverpool onder leiding van Ilik Saccheri. Voor het experiment kozen ze een groep rupsen van de berkmot (Biston betularia). In de rupsfase kan dit insect dynamisch van kleur veranderen en zich aanpassen aan de omgeving.

Dit type rups heeft kleine receptoren,die ocelia worden genoemd. Dit zijn ogen die slechts één lens bevatten. In tegenstelling tot facetogen zijn de ocelia niet onderverdeeld in ommatidia (een structurele en functionele eenheid van het facetoog). Hun wetenschappers overschilderden met zwarte verf, waardoor de rupsen de gelegenheid werd ontnomen om de kleur van hun omgeving te zien.

Veel eerdere studies hebben aangetoonddat insecten zich precies dankzij het visuele systeem aanpassen aan de omgevingscondities. In een van de experimenten hebben Indiase stokmakers bijvoorbeeld hun kleur in feite aangepast aan de kleur van de verf die werd gebruikt om hun ogen te schilderen.

Hebben de rupsen ogen

Als hulpmiddelen voor onderzoek tijdensHet experiment gebruikte stokken van verschillende kleuren, waarop de rupsen werden geplant. Een van de stokjes was wit, de tweede was zwart, de derde was bruin en de vierde was groen.

De helft van de rupsen was overschilderd en de tweedehalf niet. Daarna werden ze afwisselend op verschillende stokken geplant en zelfs ondanks de geschilderde ocelia veranderden de rupsen van kleur onder de omgevingsomstandigheden waarin ze zich bevonden. Het is vermeldenswaard dat het resultaat niet honderd procent was, maar de kans op willekeurig toeval aanzienlijk overtrof. Blinde rupsen kozen in 75-80 procent van de gevallen de kleur correct.

Dit is een zeer goede indicator, die helder is.suggereert dat deze soort in staat is visuele hypereceptie te bieden. Verder onderzoek toonde aan dat er op verschillende plaatsen in hun lichaam lichtgevoelige receptoren zijn - opsinen. Hiermee kunnen ze de kleur van omringende objecten niet alleen bepalen met behulp van hun gezichtsorganen.

Enerzijds kunnen de experimentele resultaten datzinloos noemen. Anderzijds opent dit een geheel nieuw mechanisme voor aanpassing in een leefomgeving. Als eerder werd gedacht dat het lezen van informatie alleen mogelijk is ten koste van de gezichtsorganen, begrijpen we nu dat dit niet zo is. Wetenschappers zullen op hun beurt dit interessante en veelbelovende mechanisme verder kunnen bestuderen.

In onze Telegram-chat kun je niet alleen zwarte gaten en singulariteit bespreken, maar ook blinde rupsen. Ayda voor ons!