onderzoek

Vergeet het antropoceen: we zijn het synthetische tijdperk ingegaan

Een feit over onze tijd wordt groter.bekend. Ongeacht hoe ver je reist, welke richting je ook wijst, nergens op aarde is er een plaats die vrij is van sporen van menselijke activiteit. De chemische en biologische kenmerken van onze soort zijn overal. De afdrukken van de mensheid worden over de hele wereld vervoerd door sterke atmosferische winden, onophoudelijke zeestromingen en ruime vrachtruimten van miljoenen voertuigen op fossiele brandstof. De ongerepte natuur is voor altijd verdwenen.

Holoceen werd vervangen door anthropoceen

Deze planetaire veranderingen werden gekarakteriseerdgeografen, geologen en klimatologen als het einde van een geologisch tijdperk, het Holoceen en het begin van het volgende antropoceen. In deze nieuw aangewezen 'menselijke tijd' is de impact van onze soort op de oceanen, de aarde en de atmosfeer een integraal kenmerk van de aarde geworden. En dit idee dat de mensheid een geologische overgang heeft veroorzaakt, trekt de aandacht van mensen, niet alleen omdat leeftijden zelden wijken. Het feit is dat onze soort geobsedeerd is door het idee dat we planetaire krachten hebben.

Het tweede feit over ons tijdperk is veel minderaantrekkelijk. We veranderen de planeet. Het punt is niet alleen dat menselijke activiteit op elke hoek van de planeet is bevlekt. De gelijktijdige opkomst van een aantal krachtige nieuwe technologieën begint de mogelijke onderschepping aan te geven van de meest basale operaties van de aarde met zijn meest gedurfde uiterlijk. Vanaf vandaag zullen technologieën zoals de CRISPR-methode voor het bewerken van genen en klimaattechnologie een reeds verwende planeet veranderen in een steeds synthetisch geheel.

In februari van dit jaar, toen entomoloog Ruth Mulleropende een container met genetisch gemodificeerde muggen in een hoogbeveiligd laboratorium in de Italiaanse stad Terni, ze experimenteerde niet alleen met een nieuwe krachtige tool uit de wereld van de biotechnologie. Ze heeft wijzigingen aangebracht in de Mendeliaanse wetten van erfelijkheid die alle leven op aarde beheersen.

Muggen, die ze heeft vrijgegeven, hebben het 'gen' meegenomenrijden, geactiveerd met CRISPR om ze te verdelen in een groep muggen. Hiermee wordt getest of mensen met succes een aangepast kenmerk kunnen opleggen aan de gehele populatie vrijlevenden van de soort. Het laboratorium waarin Muller werkt, is zorgvuldig ontworpen, zodat op dit moment de veranderingen op beperkte schaal en strikt binnenshuis plaatsvonden. Maar genaandrijvingen in theorie kunnen zich zonder hulp verspreiden naar alle uithoeken van de wereld waarin populaties van onderling voortplantende muggen leven. Ze veranderen genetische regels overal waar ze reizen.

Mueller's laboratoriumstudies brengen letterlijk veranderingen aan in de planetaire regels.

Aan het begin van deze zomer, een groep wetenschappers van HarvardDe universiteit zal de eerste veldproeven uitvoeren voor klimaatgeo-engineering. Ze zijn van plan een ballon op grote hoogte te gebruiken om reflecterende deeltjes in de stratosfeer boven de dorre landschappen van de zuidwestelijke Verenigde Staten te plaatsen. Daar zullen ze bestuderen hoe effectief de deeltjes de binnenkomende zonne-energie weerspiegelen. Op een juiste schaal kan deze technologie worden gebruikt om de planetaire regels te veranderen zodat ze de veranderingen in kaart brengen die zijn vastgelegd door gendrives.

Anthropogene klimaatverandering is al veranderdhet proces van het verplaatsen van warmte door dit systeem. Maar klimaatverandering was nooit een kwestie van doelbewuste planning en ontwerp. Onze soort heeft nooit geprobeerd om te kalibreren wat de zon levert. Deze warmtecoëfficiënt werd gebakken in de fysica van het zonnestelsel. Als we besluiten tot grootschalige plaatsing van reflecterende deeltjes in de stratosfeer, zal deze de vergelijking in eigen handen herschrijven.

Technologieën zoals genetische manipulatie enklimatologische engineering maakt een kwalitatieve sprong verder dan wat de stratigrafie in gedachten had, en beval aan dit epoch te hernoemen naar antropoceen. Stratigrafen zijn speciaal opgeleide mensen die verantwoordelijk zijn voor het benoemen van tijdperken. Er is een enorme kloof tussen onbedoelde veranderingen en opzettelijke veranderingen. David Keith, een van de wetenschappers van het Harvard Climate Engineering Project, wijst op het enorme verschil tussen het opzettelijk ontwikkelen van iets en het creëren van verwarring. In de eerste is een verantwoordelijkheidsgevoel veel groter. Overweeg waarom met voorbedachten rade moord veel erger is dan onbedoeld.

In tegenstelling tot habitatvernietiging, emissieskoolstof en andere anthropocene epoch-handtekeningen, de technologieën die we vandaag ervaren, zijn ontworpen om bewust enkele van de belangrijkste fysieke processen die onze wereld vormen, te beheersen. Natuurlijke natuurwetten verdwijnen nergens, maar worden onderworpen aan diepere manipulaties. Zie ze niet als "cosmetische" veranderingen, maar als "metabole". Charles Darwin, Gregor Mendel en overeenkomsten over atmosferische fysica worden een onderwerp van delicate revisie.

De kruising van deze lijn staat vooreen volledig nieuw territorium voor zowel onze soort als de planeet. De natuur zelf zal gevormd worden door processen die door genetici en ingenieurs zijn herwerkt en "verbeterd". We zouden deze overgang het begin van de 'synthetische eeuw' moeten noemen, een tijd waarin achtergrondconstanten in toenemende mate worden vervangen door kunstmatige en 'verbeterde' versies van zichzelf. Deze verandering van het metabolisme van de aarde beïnvloedt de essentie van ons begrip van de omgeving en onze rol daarin.

Wetenschappers, politici en mensen van alle landen zullen dat moeten doenSamen om deze drempels te overwinnen. Voor sommigen beloven ze opwindende vooruitzichten, voor anderen - verschrikkelijk. Het anthropocene tijdperk vereiste psychologische aanpassing. Het synthetische tijdperk zal iets veel groter vereisen.

Ben je het daarmee eens? Laten we dit probleem bespreken in onze chatroom in Telegram.