onderzoek

Kwaadaardig genie: de Nobelprijswinnaar was op de hoogte van het experiment met de GGO-tweeling, maar ... zei niets

The Associated Press meldt dat de laureaatNobelprijs en bioloog Craig Mello wisten een paar maanden voordat het nieuws openbaar werd, over zwangerschap in China met de deelname van kinderen met bewerkte genen. Het feit dat een eminente wetenschapper wist van dit zeer onethische werk, maar ervoor koos om te zwijgen, is een ernstige reden tot bezorgdheid en een teken dat de cultuur rond twijfelachtig onderzoek moet veranderen.

CRISPR, Nobelprijswinnaars en Designer Twins

Mello werkte in de wetenschappelijke adviesraadDirect Genomics, een bedrijf behorend tot de genetica He Jiankyi, leidde al dit controversiële en mogelijk criminele werk over het bewerken van genen. In april 2018 schreef hij Mello en sprak over zwangerschap. Mello reageerde, veroordeelde deze baan, maar bleef een wetenschappelijk adviseur voor Xe, een bedrijf dat niet aan het experiment deelnam, gedurende de volgende acht maanden, en nam alleen ontslag nadat nieuws over genetisch gemodificeerde tweelingen bekend werd. Mello weigerde commentaar te geven.

Tijdens de genoembewerkingsconferentieeen man in Hong Kong in november van dit jaar, gaf hij toe dat hij het DNA van embryo's had gemodificeerd met behulp van de CRISPR-tool voor het bewerken van genen, en vervolgens in de baarmoeder van de moeder implanteerde. Tweelingmeisjes werden begin november geboren met duidelijke immuniteit tegen HIV / AIDS, wat het gevolg was van de schrapping van het CCR5-gen. Hij rapporteerde ook over een tweede zwangerschap op de conferentie. Zijn onderzoek, hoewel niet bevestigd, werd scherp bekritiseerd vanwege de huidige onbewerkte staat van de technologie van het bewerken van genen, omdat de studie vanuit medisch oogpunt niet noodzakelijk werd geacht, en ook omdat de langetermijneffecten van de wijziging onder andere onbekend zijn.

Momenteel zijn de meeste landen inclusiefChina en de Verenigde Staten laten wetenschappers toe om het DNA van menselijke embryo's te modificeren, maar het is ten strengste verboden om zwangerschap te veroorzaken met behulp van gemodificeerde embryo's. Uit een recent onderzoek door de Chinese autoriteiten is gebleken dat Xe, naast het overtreden van dit verbod, de wet heeft overtreden, "persoonlijke roem en winst" nastreefde, ethische certificaten vervalste en laboratoriumwerk vervalsde. Volgens de Chinese staatsmedia werd hij vastgehouden door de veiligheidstroepen en "zullen strikte maatregelen tegen hem worden genomen".

Associated Press Received Email CorrespondenceMello en Heh. Zoals de correspondentie laat zien, was Mello, die in 2006 de Nobelprijs ontving voor onderzoek op het gebied van de genetica, kritisch over het werk van Xe. In april 2018 schreef hij Mello:

"Beste Craig,

Goed nieuws! De vrouw (sic) is zwanger, het genoom is met succes bewerkt. Een embryo met het bewerkte CCR5-gen werd 12 dagen geleden door een vrouw getransplanteerd en vandaag is de zwangerschap bevestigd! ".

Waarop Mello antwoordde:

"Ik ben blij voor je, maar ik zou niet stilstaandit. Ik denk dat dit niet echt een medische behoefte is waaraan moet worden voldaan en daarom steun ik het gebruik van CRISPR hiervoor niet. U riskeert de gezondheid van het kind dat u aan het bewerken bent en voor zover ik weet, is er geen significant risico op overdracht van HIV / AIDS op het embryo in het IVF-proces. In feite voedt deze behandeling zelf de angst voor hiv en stigmatisering die niet is gebaseerd op medische feiten. Ik begrijp gewoon niet waarom je dit doet.

Ik wens je patiënt veel geluk en een gezonde zwangerschap. "

Ondanks de houding bleef Mello bij DirectGenomics en sprak over het geheime onderzoek Xe. Mello weigerde commentaar te geven, maar zijn universiteit, de University of Massachusetts Medical School, gaf een verklaring waarin Mello zei dat zijn gesprekken met Xe 'hypothetisch en breed' waren en dat hij niet wist dat Xe in staat was het menselijke genoom te bewerken. Naar verluidt had Mello geen idee dat hij het zelf zou proberen te doen.

Het is duidelijk dat deze aflevering niet deugt en hijbenadrukt de plicht van wetenschappers om zich uit te spreken wanneer bewijs van onethisch werk verschijnt. Zelfs een simpele tweet kan de hele wereld waarschuwen, gezien de prominente positie van Mello in de wetenschappelijke gemeenschap. Er zijn echter meer formele en rigoureuze kanalen voor het melden van schendingen.

"Als je van zoiets hoort, moet je dat welmeld onethisch gedrag, "zegt Arthur Kaplan, bio-ethiek aan de New York University School of Medicine. "Je moet in ieder geval naar de thuisinstelling van een onderzoeker gaan, een decaan of directe leidinggevende zoeken en je zorgen uiten. Vraag hen of zij van deze studie op de hoogte zijn en het hebben goedgekeurd. "

Kerry Bowman, Bio-ethiek van de Universiteit van Toronto,Hij zegt dat Mello's acties laten zien hoe problematisch een moratorium op het bewerken van genen in embryo's kan zijn wanneer zelfs eminente wetenschappers geen actie willen ondernemen tegen zo'n roekeloze daad en een duidelijke ethische overtreding.

</ p>