algemeen. onderzoek. technologie

Honden daalden tweemaal uit wolven

Honden lijken twee keer uit wolven te zijn afgedaald. Dit volgt althans uit een onderzoek dat onlangs is gepubliceerd in het tijdschrift Science. Na analyse van de genomen van moderne honden en wolven, evenals hun verre voorouders, veranderden wetenschappers het idee van de oorsprong van onze viervoetige vrienden.

Uit eerdere werken was bekend dat honden ongeveer 10.000 jaar geleden werden gedomesticeerd in Centraal-, Oost-Azië en Europa. Een nieuw onderzoek betrof de genomen van honden die nog eerder leefden.

"We wilden weten wanneer en waar de honden werden gedomesticeerd", zegt co-auteur van de studie Laurent Frantz, een evolutionair geneticus uit Oxford.

Frantz en zijn collega's hebben gedecodeerdde mitochondriale DNA-sequentie van 59 Europese honden die 3000-14.000 jaar geleden leefden. Wetenschappers analyseerden ook het genoom van een hond die werd gevonden op een begraafplaats die 4.800 jaar geleden in Ierland werd gemaakt. Onderzoekers hebben oude genomen vergeleken met de genomen van honderden moderne wolven en honden van 48 rassen.

Fylogenetische analyse bracht twee aan het lichttakken op de genetische boom van honden. De nieuwste vork scheidt de wolfshond van Sarlos van de hoofdstam, een ras dat in de jaren 1930 in Nederland is gefokt door een Duitse herder en een wolf te kruisen.

De divisie bleek nieuwsgieriger te zijn.Oost-Aziatische en West-Europese genomen, wat 6400-14.000 jaar geleden gebeurde. Volgens wetenschappers trad de discrepantie een paar duizend jaar op na de eerste verschijning van honden in Eurazië. Moderne rassen zoals husky's en Groenlandse sledehonden hebben voorouders uit beide regio's.

Onderzoekers verklaren de scheiding van genomen door twee onafhankelijke gevallen van domesticatie, waarbij dieren uit verschillende populaties werden genomen.

“Dit is niet de definitieve conclusie, we hebben meer informatie nodig. Gegevens uit genetica en archeologie getuigen echter van de dubbele oorsprong van de huishond, ”zei Frantz.

De hypothese van wetenschappers wordt bevestigd door het feit dat in de regiotussen West-Europa en Oost-Azië werden geen overblijfselen van oude gedomesticeerde honden gevonden. Naar alle waarschijnlijkheid kwamen honden met mensen uit Azië naar Europa.

Adam Boyko, geneticus uit CornellUniversiteit voor diergeneeskunde in Ithaca (NY), betwijfelt dat de hond twee keer is gedomesticeerd. Hij beschouwt Frantz's hypothese echter als veelbelovend. Volgens Boyko moesten wetenschappers het DNA van meer overblijfselen bestuderen, zoals die in Ierland.

Pontus Skoglund, geneticus aan de Harvard Medical School (Boston), is ervan overtuigd dat de ontdekking van Frantz verder onderzoek vereist.

“Meer leren over de oorsprong van modernhonden, we openen een venster naar de oude geschiedenis van de mens. Blijkbaar was de domesticatie van een hond een van de eerste innovaties in de menselijke cultuur, ”zei Skoglund.