algemeen

Ontdekt het DNA van een parasiet die 17.000 jaar geleden leefde

Zoals u weet, bestonden parasieten met ons enandere vertegenwoordigers van de dierenwereld gedurende onze hele levenscyclus bijna vanaf het moment van de geboorte van het leven. Bovendien, ondanks het feit dat de parasieten vrij goed zijn aangepast om zowel binnen als buiten het levende organisme te overleven, is er niet zo veel bekend over de oude parasieten. Onlangs vond een groep onderzoekers echter parasiet-DNA, ongeveer 17.000 jaar oud (ons nieuws Telegram-kanaal, hoewel jonger, is niet minder interessant om de inhoud ervan te bestuderen). En dit kan veel vertellen over de oude vertegenwoordigers van de hele dierenwereld.

Eén type rondworm. Vrij veel voorkomende parasieten van mensen en dieren

Waar en hoe hebben ze het DNA van de parasiet gevonden?

Groep paleontologen van de wetenschappelijke en technologischecentrum in Mar del Plata tijdens de studie van grotten in het centrale deel van Argentinië in een van hen in de sedimentaire laag rots gevonden uitwerpselen behoorden tot een grote soort wilde katten, namelijk poema's. Tijdens de DNA-analyse van het verkregen monster vonden wetenschappers echter iets anders. Het genetische materiaal van de parasiet, die blijkbaar naast de cougar bestond.

Dit is de oudste geregistreerde vondst ter wereld,over parasieten, - zeggen wetenschappers in een interview met de redactie van het tijdschrift Parasitology. Nieuwe resultaten zijn belangrijk voor de biogeografische geschiedenis van de verspreiding van parasieten en voor de hele geschiedenis van soorten in deze regio. De studie toont aan dat als coproliet (gefossiliseerde resten van ontlasting) in de juiste omgeving wordt opgeslagen, we zeer waarschijnlijk eieren en DNA van parasieten van vele duizenden jaren oud zullen detecteren. Dit maakt het eenvoudiger om in kaart te brengen hoe verschillende soorten parasieten zich in de loop van de tijd ontwikkelen.

Wat betreft de parasiet zelf, deze verwijst naarToxascaris leonina, een rondworm van het toxacar-geslacht dat tot op de dag van vandaag parasiteert op dieren. Het feit dat het DNA van de parasiet in vrijwel onbeschadigde vorm is gevonden, is een groot succes, omdat het genetische materiaal voor het grootste deel in de loop van de tijd zeer veel is vernietigd. Bovendien is DNA van rottingsbacteriën die levend vlees vernietigen, 'gemengd' met het oude DNA van levende organismen. Daarom moeten wetenschappers vaak hun toevlucht nemen tot methoden voor zuivering en reconstructie van oud DNA.

Versteende overblijfselen die dienden als een bron van DNA van de oude parasiet

In dit geval, paleontologen heel veelgelukkig, vanwege de koele temperatuur en de hoge zoutconcentratie in de rotsachtige schuilplaats, was er een snelle uitdroging en een soort "conservering" van het genetische materiaal. Op basis van de verkregen gegevens zal het dus mogelijk zijn om een ​​conclusie te trekken over de evolutie van oude parasieten door het DNA van het oude Toxascaris leonina te vergelijken met moderne vertegenwoordigers van de soort.

Zie ook: Hoe veranderen parasitaire schimmels mieren in zombies?

Bovendien is nu voldoende opgebouwdde hoeveelheid "niet-geïdentificeerd" oud parasiet genetisch materiaal dat in deze en omliggende regio's wordt gevonden. En door de nucleotidesequentie te vergelijken, kunnen conclusies worden getrokken over de migratie van deze parasieten (en dus hun dragers) in de prehistorie. En dit kan veel vertellen over de vorming van flora en fauna van het hele Zuid-Amerikaanse continent.