algemeen

CRISPR-start transplantatie van varkensorgels naar apen om te begrijpen hoe veilig het voor mensen is.

EGenesis Editing Companygenen, het uitvoeren van experimenten om het kritieke tekort aan menselijke organen die beschikbaar zijn voor transplantatie aan te pakken. In 2017 voorspelde de geneticus van Harvard, George Church, dat varkensorganen met bewerkte genen binnen een paar jaar naar mensen zouden worden getransplanteerd - misschien zelfs in een jaar.

"Ik had het mis," erkent de kerk nu.

Zijn startup eGenesis rapporteerde over zijn ambitieuzeis van plan om de CRISPR-technologie voor het bewerken van genen te gebruiken om varkens te modificeren, zodat hun organen veilig kunnen worden getransplanteerd naar mensen zonder afwijzing. Op deze manier zou het kritieke tekort aan menselijke organen die beschikbaar zijn voor transplantatie kunnen worden aangepakt.

In het openbaar zijn dergelijke onderzoeken echter nog nietwerden uitgevoerd. In plaats daarvan test het bedrijf momenteel de organen van het aapvarken in Boston. Experimenten worden uitgevoerd door de hoofdchirurg van het algemene ziekenhuis, James Markmann.

Is het mogelijk om varkensorganen naar een persoon te transplanteren?

"Wat we doen is een noodzakelijke stap", zegt Markmann. "Het zou voor ons moeilijk zijn om het gemodificeerde orgaan in een persoon te plaatsen zonder het op een groot dier te testen."

Noch Markmann noch eGenesis beschrijft in detail,welke organen worden bestudeerd of welke apensoorten betrokken zijn bij experimenten waarvan wordt gezegd dat deze de meest high-tech varkensorgels bevatten die ooit door chirurgen zijn gemaakt.

Al vele decennia hebben artsen gedroomd om te gebruikenvarkens om het probleem van het gebrek aan organen op te lossen, hun nieren, harten en zelfs longen transplanteren naar menselijke patiënten voor het vervangen van organen die niet meer werken. Meer dan 100.000 mensen in de Verenigde Staten zijn in de rij voor transplantaties.

In de afgelopen jaren hebben wetenschappers belangrijke bereiktkeerpunten in xenotransplantatie. Wetenschappers van de National Institutes of Health hebben het kloppen van varkensharten in bavianen (samen met hun eigen aapharten) ongeveer twee jaar kunnen volhouden. Eind vorig jaar meldden Duitse chirurgen dat verschillende bavianen ongeveer zes maanden hebben overleefd nadat hun harten waren vervangen door varkens.

Deze experimenten werden uitgevoerd met behulp vanvarkens genetisch gemodificeerd door Rivicor, een dochteronderneming van United Therapeutics. Dieren hebben genetische veranderingen die moeten voorkomen dat iemand het orgel onmiddellijk afstoot, de vorming van bloedstolsels stopt en andere soorten immuunaanvallen compenseert.

Dankzij dergelijke wetenschappelijke ontwikkelingen, bespreken transplantatiechirurgen nu wanneer het mogelijk is om een ​​kans te nemen en een operatie aan een persoon uit te voeren.

"We hebben al een Chevy. Misschien zelfs een BMW. Moeten we wachten op Ferrari? Het moment zal komen dat je gewoon wilt rijden ", zegt Devin Eckhoff, directeur van de transplantatieafdeling van de medische faculteit van de Universiteit van Alabama in Birmingham.

Echter, voordat de organen van varkens kunnen zijncontroleer mensen, enkele belangrijke problemen die moeten worden opgelost. Resultaten met apen waren niet erg consistent. Regelgevers hebben niet publiekelijk verklaard onder welke voorwaarden zij het eens zullen zijn met het testen van mensen, en er is een debat over hoeveel varkens moeten worden aangepast.

Het bedrijf van de kerk - eGenesis - werd slechtroem, het stimuleren van de rol van CRISP bij het maken van varkens met meerdere genetische modificaties. In 2015 toonde de medeoprichter en hoofdwetenschapper van het bedrijf, Luhan Young, aan dat ze onmiddellijk 62 wijzigingen kon aanbrengen om de virussen te deactiveren die van nature in het varkensgenoom verborgen zijn.

Bovendien zegt Young dat haar bedrijfheeft op dit moment een "tweecijferig" aantal genbewerkingen bijgedragen (door zowel excisie als toevoeging) om de waarschijnlijkheid van orgaanafstoting door het immuunsysteem te verminderen. Deze wijzigingen lijken waarschijnlijk op de wijzigingen die door Revivicor zijn aangebracht. Young noemt zijn varkens "de meest geavanceerde" van genetisch gemodificeerde dieren op aarde.

In 2017 zei de kerk tegen het Carnegie-instituut: "We hopen binnen een jaar met de transplantatie bij mensen te beginnen."

Maar deze voorwaarden zijn niet realistisch. Yang gelooft dat het grootste obstakel voor de hele regio zal zijn om consistente resultaten te bereiken van transplantatie van varkens naar apen. Hoewel sommige bavianen maandenlang met varkensorgels leefden, stierven spoedig andere dieren. Wetenschappers begrijpen nog steeds niet volledig waarom. "We zijn van mening dat hier een biologische reden voor is", zegt Young. "Wij begrijpen en proberen het te repareren."

Dit vereist een enorme hoeveelheid varkensvleesautoriteiten. Yang zegt dat eGenesis meer dan 100 varkens heeft geproduceerd in de Verenigde Staten, en zijn Chinese partner, Qihan Biotech, gevestigd in Hangzhou, is met honderden gegroeid en experimenteerde met verschillende genetische veranderingen. De regels staan ​​het verplaatsen van varkens of hun lichamen tussen landen niet toe.

"Ik denk dat we veel meer zullen leren als we verschillende organen met dezelfde aanpassingen transplanteren en zien hoe ze zich gedragen", zegt Markmann.

Als het gaat om het gebruik van dieren,zoals varkens en bavianen, bedrijven proberen zo voorzichtig mogelijk te zijn. Ze zeggen niet waar de varkens zijn. In het interview zou Markmann niet het woord "aap" zeggen, hij zou "groot dier" zeggen. PETA-pleitbezorgers voor dierenrechten zijn tegen het onderzoek omdat "varkens individuen zijn, geen reserveonderdelen".

Er zijn ook geschillen over hoeveel genetischveranderingen die we echt nodig hebben. Muhammad Mohjuddin, directeur van het cardiale xenotransplantatieprogramma aan de School of Medicine aan de Universiteit van Maryland, is van mening dat het elimineren van virale genen onnodig is en dieren kan schaden, wat tot ongewenste gevolgen leidt. In plaats daarvan zou het ideaal zijn om acht tot negen genen te bewerken en een varken te laten groeien met veel bruikbare organen - in plaats van een varken te laten groeien voor een harttransplantatie, en de andere voor de nieren. Andere orgels mogen niet worden weggegooid.

Markmann zegt dat eerder gepubliceerdexperimenten met apen en zijn eigen werk inspireren hem tot optimisme: genetisch gemodificeerde varkens zullen inderdaad een waardevolle bron van organen voor de mens worden.

"Het feit dat varkensorgels zes tot twaalf maanden of meerdere jaren leven, is al buitengewoon goed en suggereert dat dit mogelijk is. Iedereen begrijpt dat we ons op een keerpunt bevinden. '

Wat denk je, is het juist om varkens te gebruiken om de organen van mensen te laten groeien? Vertel het ons in onze chat in Telegram.