algemeen

CRISPR-kinderen: de volgende grote sprong voor de mensheid

Eind november vertelde MIT Technology Reviewverbazingwekkend verhaal: het verhaal van de geboorte van de eerste kinderen, die de redactie van genen hebben doorlopen, als embryo's. Toen werd bekend dat het wonder plaatsvond in een klein Chinees ziekenhuis waarin zeven paren, waaronder HIV-positieve mannen, eieren en zaad schonken aan Dr. He Jiangui en zijn collega's van het South Shenzhen Research Institute voor bewerking met behulp van CRISPR-Cas9. Hun doel was om de moleculaire "deur" te verwijderen waardoor het AIDS-virus de T-cellen kon binnendringen, met als resultaat dat twee kinderen - tweelingmeisjes - immuun werden voor HIV.

Een dergelijke doorbraak zou een voorwendsel voor de wereld kunnen zijnviering. Maar in plaats daarvan suggereert de reactie in de media en de wetenschappelijke gemeenschap dat de mensheid letterlijk in besluiteloosheid stond voor zijn volgende grote sprong.

Genetische bewerking van kinderen: ja of nee?

Nauwkeurig, consistent en rationeel debuggenMenselijke broncode zou een van de belangrijkste bepalende momenten in onze collectieve geschiedenis moeten zijn. Gebrek aan transparantie, twijfelachtig gebruik, modderige ethiek en een slechte uitleg van het werk van dr. He maken het moeilijk om te voorspellen wat er vervolgens zal gebeuren.

Het totale gebrek aan openbaar beschikbare gegevens hierinde verhalen zijn verbluffend. Transparantie wordt beschouwd - of werd overwogen - een van de belangrijkste kenmerken van de wetenschap. Zoals Karl Sagan zei, "ongelooflijke verklaringen vereisen ongelooflijk bewijs". Dr. Hij verklaarde dat zijn team handelde in het kader van de ethiek, met behulp van DNA-sequentiegegevens die hij had van deze en andere embryo's. Maar waar zijn deze gegevens? Waar was het onafhankelijk toezicht op deze gegevensanalyses voordat de embryo's in de moeder werden geïmplanteerd?

Overwinning op aids kan geweldig zijnCRISPR-Cas9 eerste toepassing op menselijke kiemlijn - maar missen we een belangrijke mogelijkheid? Zoals velen erop wijzen, weten we al hoe we aids kunnen bestrijden (condooms, retrovirale behandeling en educatie zijn effectief gebleken). Klinische onderzoeken begeleiden ons al op het pad van ex vivo AIDS-behandeling. Deze pasgeboren meisjes, in het bijzonder het reinigingsprotocol waardoor het sperma van de vader passeerde, minimaliseerden de kansen op overdracht van de ziekte bij de conceptie.

Voor de gigantische sprong van de mensheid in de toekomst alsrationeel bewerkte soorten, we zouden kunnen omgaan met genetische ziekten die moeilijk toegankelijk zijn in het lichaam en nog steeds afschuwelijke voorspellingen hebben. Cystic fibrosis (die verschillende lichaamssystemen treft) en de ziekte van Alzheimer (die al tientallen jaren niet is behandeld) komen onmiddellijk voor de geest.

Dr. Hij verdedigde actief de ethische kant van de zijnewerk, maar veel wetenschappers en niet-wetenschappers zijn het niet met hem eens. Het is onduidelijk of ouders op een manier moeten worden geïnformeerd voordat ze het document ondertekenen, of er sprake is van weglatingen. Bovendien kon een van de tweelingen slechts gedeeltelijk worden beschermd in sommige cellen (dit fenomeen staat bekend als mosaïcisme) van CRISPR. Het team van Dr. He kan van dit mozaïekwerk hebben geweten voordat hij de baby in de baarmoeder bracht. Als het meisje niet immuun zou zijn voor HIV, wat was dan het nut van het experiment?

Hoewel deze technische en ethische bezwaren diep zijnons zorgen maken, veel opwindender in dit hele verhaal is het opduikende beeld van een van misschien wel de belangrijkste stappen van de mensheid. Dr. Heh beweert dat dit controversiële beeld het resultaat was van een onverwacht lek. De komende dagen zullen uitwijzen of zijn team wetenschappelijk, ethisch en verantwoord handelde.

Wat ons het meest zorgen baart, is dat we het over twee meisjes hebben. Twee kinderen. Twee mensen.

Kinderen beschermen tegen uitbuiting is essentieel. Helaas, nu mensen over dit verhaal praten, hebben ze het over 'embryo's'. Niet over namen en niet over gezichten. Geen berichten "moeder en kinderen zijn in perfecte staat." Geen echografie met een gelukkige moeder. In plaats daarvan lezen we over de vraag of deze kinderen zouden worden geboren of niet.

Is een kind verwekt in een IVF-proces,minder menselijk dan een kind op de traditionele manier opgevat? Deze gesprekken zouden vandaag moeten stoppen. Momenteel knippert op veel plaatsen in de wereld niemand wanneer IVF wordt uitgevoerd. Na 50 jaar kunnen onze afstammelingen zich misschien niet eens voorstellen hoe we ons op zo'n ongemakkelijke manier zouden kunnen voortplanten.

Kort gezegd: kinderen met het bewerkte genoom zijn dezelfde mensen als wij allemaal.

Zal deze hapering vooruitgang belemmeren?onze soort? Of zullen we van de gelegenheid gebruik maken om onze zoektocht naar iets krachtigers, vriendelijkers, sterkers te veranderen? De beslissingen die we vandaag nemen, zullen onze toekomst bepalen.

Welke optie kiest u? Vertel het in onze chatten in Telegram.