algemeen. onderzoek. technologie

Kolonie op de maan: de echte toekomst of de fantasieën van miljardairs?

"In mijn jeugd", herinnert de wetenschapseditor zichWired Eric Niiler, mijn broer en ik konden geen genoeg krijgen van Cosmos: 1999, een serie uit de jaren 70 die ons hypnotiseerde met coole speciale effecten, schattige Barbara Bane, die speelde met haar echte echtgenoot Martin Landau, en het beeld van de maan als de belangrijkste de held van de afleveringen van 48 minuten. Het uitgangspunt was een beetje vergezocht: een explosie op de maanbasis duwt de maan uit de baan van de aarde en stuurt hem op een reis door de melkweg. Wat er gebeurde was slechts 15 jaar in de toekomst.

In die jaren, de jaren na het Apollo-programma, wijverwachte NASA of een internationale ruimtemacht om in het echte leven op ruimtebasis te werken. Meer dan vier decennia later wachten we nog steeds op onze 'maanbasis Alpha', hoewel dit niet te wijten is aan gebrek aan interesse. Voormalige astronauten, ondernemende dromers of dromerige ondernemers, ze houden allemaal de droom van een maankolonie. Tegenwoordig kan dit idee, door de fusie van technologie, geld en politieke belangen, verder gaan dan science fiction, dichter bij de realiteit. "

Volgende - van de eerste persoon.

De inhoud

  • 1 50 jaar verkenning van de ruimte en ... geen kolonisatie
  • 2 Waar te beginnen?
  • 3 Hoe zal de maaneconomie werken?
  • 4 Hoe realistisch zijn de plannen voor de oprichting van de koloniën?

50 jaar verkenning van de ruimte en ... geen kolonisatie

Uit mijn interviews met kosmologen, vertegenwoordigersindustrie en futurologen hebben geleerd dat er een onofficieel plan is dat langzaam wordt gevormd om de maan te koloniseren. Ten eerste zoeken bedrijven in de private ruimte naar manieren om de lanceringskosten te verlagen. Op dit moment, zegt SpaceX, kost elke lancering van de Falcon 9-raket haar $ 62 miljoen en een krachtigere Falcon Heavy - $ 90 miljoen. Satellietbedrijven en anderen willen zoiets als een groothandelskorting ontvangen bij het bestellen van vluchten naar de ruimte. SpaceX levert voedsel en benodigdheden aan het internationale ruimtestation, in de hoop tegen eind 2019 astronauten te kunnen vervoeren.

Dan zullen er vliegende en orbitale platforms zijn. Het Chinese plan om tegen 2020 een baan om ruimtestation te lanceren, terwijl NASA zich tot particuliere bedrijven heeft gewend met een voorstel om tegen 2022 een baan voor een maanplatform bij de maan te ontwikkelen. Het kan het NASA-lanceerplatform worden voor toekomstige expedities en nederzettingen, zowel op de maan als op Mars.

Tegelijkertijd hebben particuliere bedrijven zoals Moon Express,evenals de Chinese, Indiase en Europese ruimtevaartorganisaties gaan vooruit met robotlandingsmodules en rovers. Voorstanders zeggen dat de laatste stap de constante aanwezigheid van mensen op het maanoppervlak zal zijn. Misschien komt er eerst een overheidsbasis en daarna een privéhotel op de maan.

De betrokkenheid van NASA bij maanplannen is de sleutel totom particuliere bedrijven toe te staan ​​op het oppervlak van de maan te bouwen, zegt Chris Leviki, CEO van Planetary Resources, een startup in Redmond die van plan is asteroïden voor raketbrandstof en water te ontwikkelen.

“Overheidsprogramma's zijn de belangrijkstehuurders in het winkelcentrum ”, zegt Leviki over NASA en de toekomstige maanbasis. “Zonder grote huurders kunnen kleine bedrijven niet overleven. Zonder NASA zou het te moeilijk zijn om het zelf te doen. "

Sommigen beweren dat dit allemaal kan gebeuren.in de komende 10 jaar. Anderen zeggen dat het minstens 20 jaar zal duren voordat de technologie van routinematige maanlanceringen wordt ontwikkeld en de kosten laag genoeg worden om de consumentenvraag te genereren.

En hoewel het lijkt alsof alles zich erg ontwikkeltlangzaam, vergelijkt een van de maonexperts dit met het creëren van kolonies van de Nieuwe Wereld, die niet in één nacht voorbijgaan. "Er is een vertraging tussen ontdekking, exploratie en exploitatie", zegt James W. Head, een planetaire wetenschapper aan de Brown University, die zijn carrière begon bij NASA door maanlandingslocaties te kiezen voor Apollo-missies.

Waar te beginnen?

Voorstanders van de kolonisatie van de maan geloven dat de maande basis zal ons toelaten beter te begrijpen hoe we de verre uithoeken van het zonnestelsel kunnen bereiken. Bovendien zal het leuk zijn om de maan minstens één keer in het leven te bezoeken. Bovendien is de maan veel dichter bij Mars - het kan binnen drie dagen worden bereikt, en niet binnen negen maanden - zodat meer mensen daarheen vliegen.

Bovendien kunnen waardevolle middelen op de maan worden gedolven.

Sommige onderzoekers uit China en EuropaEr wordt aangenomen dat het oppervlak grote reserves helium-3 bevat, een zeldzaam element dat kan worden gebruikt als een toekomstige energiebron voor het tanken van raketten die verder van de aarde naar de ruimte reizen. (Het nadeel is dat het verwerken van helium-3 tot iets nuttigs een enorme hoeveelheid energie vereist). Ook in de polaire gebieden van de maan is er bevroren water: breek het af in waterstof en zuurstof door elektrolyse en haal ademende lucht - een andere bron van raketbrandstof. Misschien zal dit niet snel zijn, maar de leiders van de Europese en Chinese maanprogramma's hebben al aangekondigd dat ze van plan zijn deze opties in toekomstige maanmissies te verkennen.

Er is nog een goede reden om te creërenkolonies: onze overleving. James Head herinnert zich dat hij vaak werd verteld door Apollo-commandant John Young, die tijdens de Gemini-, Apollo- en shuttle-programma's de ruimte in vloog toen hem werd gevraagd of mensen naar de maan moesten terugkeren: “Een beeld van één planeet zal niet overleven . De planeet verlaten is een goede overlevingsstrategie. Vroeg of laat zal het de enige motivatie zijn om bases op de maan te creëren. ”

Hoe zal de maaneconomie werken?

Om de maanbasis te laten werken, moet het weleconomische basis. Onder de Verenigde Staten is de economie van "low Earth orbit" (kort gezegd LEO) al aan het groeien, onder degenen die satellieten de ruimte in lanceren, hen bedienen en zich voorbereiden op het bouwen van plaatsen voor mensen die in een baan om de aarde zullen wonen en werken.

De economie van de NOU groeit. Sinds 2000 hebben meer dan 180 startups meer dan 18,4 miljard investeringen aangetrokken, volgens het Bryce Space and Technology-rapport van mei 2018. SpaceX ter waarde van $ 28 miljard is een echte reus in de commerciële ruimtevaartindustrie en het hoofd van de onderneming, Elon Musk, wil alles in één keer: een satellietconstellatie lanceren op de NOU, mensen naar de maan sturen en een basis op Mars vestigen.

Mask heeft een verhaal met deadlines. Of het nu gaat om de levering van de Tesla Model 3 of de ambitieuze ruimtevaartplannen. Maar de lanceringsfrequentie van SpaceX-raketten - 28 sinds het begin van 2017 - maakte zijn bedrijf een van de meest succesvolle ruimtevaartbedrijven ter wereld.

Het bleek ook dat het gebruik van herbruikbareSpaceX-raketten kunnen lanceringskosten afkoelen. Dit kan de deur openen naar een nieuwe set zwaartekrachtparking rond de aarde en mogelijk de maan. Deze particuliere benzinestations kunnen uiteindelijk het internationale ruimtestation ISS vervangen, een missie van 20 jaar en een kostenpost van $ 100 miljard, die op het punt staat te worden voltooid.

Overgang van de NOU-economie naar de maaneconomie -een heel reëel scenario, zegt Jeffrey Manber, CEO van Nanoracks, een in Houston gevestigd bedrijf dat een eigen ruimtelab op het ISS runt en met het ISS een kubus van 10 inch voor commerciële en universitaire klanten lanceert.

“Over vijf jaar komen er hotels bij de IEO, en binnentien zie je een groeiende infrastructuur ”, zegt Manber. "Hotels met magazijnen, benzinestations, commerciële modules of maankolonies zullen over de hele grens worden verspreid."

Noem Manber gek, maar veel ervanwaar hij het over heeft, gebeurt al. Bigelow Aerospace, een startup voor ruimtetechnologie, bouwde in 2016 een opblaasbare werkmodule voor astronauten in een ruimtestation en is van plan tegen 2022 een nieuwe maan in een baan te lanceren. Het bedrijf is eigendom van Robert Bigelow, de oprichtende miljardair die gelooft dat UFO's de aarde hebben bezocht. Bigelow is een van de vele miljardairs die om de maan racen tussen Jeff Bezos en zijn Blue Origin, Mask en zijn SpaceX, Richard Branson en zijn Virgin Galactic.

Hun dikke portefeuilles en vrijheid van noodzaakhet indienen van een kwartaalrapportage helpt de technologie met grote sprongen vooruit. Ze bouwen raketten die Bigelow en Nanoracks naar de maan kunnen brengen. Alleen NASA tijdens het Apollo-tijdperk kon evenveel brandstof verbranden als Bezos, die onlangs aankondigde dat hij voor een miljard dollar per jaar Amazon-aandelen verkocht ter ondersteuning van Blue Origin.

Blue Origin ontwikkelt de Blue Moon-landingsmodule, waarmee vracht naar het maanoppervlak voor de toekomstige basis kan worden overgebracht, en de New Glenn-raket, die in juli met succes werd getest.

Hoe realistisch zijn de plannen voor de oprichting van de koloniën?

De economie van het lanceren van raketten zou een keerpunt kunnen zijnmoment in de ontwikkeling van dit alles, zegt schrijver Andy Weir. Hij schreef The Martian, een sciencefictionroman over een op Mars gevangen astronaut, die uiteindelijk werd gefilmd door Matt Damon. Als vervolg schreef Weir "Artemis" over de maankolonie. Volgens het plan van Weir zal "Artemis" in de jaren 2080 worden gebouwd. Hij gelooft ook dat een echte maanbasis ook mogelijk is.

"Om onze toekomst Heinlein's te maken"hij zegt, verwijzend naar Robert Heinlein, een science fiction klassieker uit de jaren 50, “je moet een goedkope manier vinden om de zwaartekracht van de aarde te verlaten; zodra je dat doet, komt de rest. '

Weir heeft berekend wat nodig is om te verzendentoeristen en toeristen op een maanverlichte vakantie voor $ 70.000. Zijn ruwe schatting is dat de kosten voor het lanceren van een raket moeten dalen van $ 4.635 per kilogram tot $ 35 per kilogram. Dit is een significante daling, maar het kan niet lang duren voordat de cijfers samenkomen.

Zodra dit probleem is opgelost, denkt Weir, zullen de natuurlijke rijkdommen van de maan voldoende zijn om een ​​stad te bouwen.

“Zelfs in een wereld waarin je de prijs van een DOE hebt verlaagd, jijje moet ter plekke middelen gebruiken ”, zegt Weir. "De pioniers namen geen houten pallets mee om hun huizen te bouwen." Weir zegt dat de maan extreem rijk is aan wat je nodig hebt om een ​​maanbasis te bouwen - bijvoorbeeld met anorthite steen, die grote delen van het maanoppervlak bedekt, omdat het kan worden verdeeld in aluminium, zuurstof, calcium en silicium (gebruikt in glas).

Maar na al zijn onderzoek, besefte Weir datde zeebodem, de poolgebieden van de aarde en de Sahara zijn gemakkelijker te koloniseren dan de maan. Hij merkt op dat je zuurstof moet meenemen voor ademhaling, bescherming tegen kosmische straling en water met voedsel.

"Het probleem is dat niemand mensen naar de maan wil sturen", zegt Weir. “Iedereen wil robots sturen. Mensen zijn zacht en sterven. Robots zijn sterk en ... sterven ook, maar het kan niemand iets schelen. "

China werkt hier al aan. China is van plan in december een lander en rover aan de andere kant van de maan te lanceren. Leiders van het land spraken ook over het op de maan zetten van astronauten tegen 2036, en het Witte Huis eist dat NASA terugkeert naar de maan.

Head, een Chinese planetaire wetenschapper, gelooftdat de Chinese overheid een dergelijke technologieonderneming van alle middelen zal voorzien. Het Chinese ruimtevaartprogramma stopt niet vanwege een gebrek aan geld, zoals het Amerikaanse. Voor China is het op de maan zetten van mensen de hoofdtaak.