algemeen

Chinese wetenschappers hebben menselijke apen geïntroduceerd bij menselijke apen. Denk je dat ze slimmer zijn?

Menselijke intelligentie is een van de belangrijkste.uitvindingen van evolutie. Dit is het resultaat van een sprint die miljoenen jaren geleden begon en leidde tot een toename van de hersenen en de opkomst van nieuwe vaardigheden. Uiteindelijk rechtten mensen hun rug, namen een ploeg en creëerden een beschaving, terwijl onze neven en nichten van primaten aan de bomen bleven. En zo meldden wetenschappers uit Zuid-China dat ze probeerden de evolutionaire kloof te verkleinen door verschillende transgene makaken te maken met extra exemplaren van het menselijke gen, waarvan wordt gedacht dat het een rol speelt bij de vorming van menselijke intelligentie.

En nee, ze waren niet bang om het te doen, zelfs niet na de situatie met een genetisch gemodificeerde tweeling.

Wat gebeurt er als je een aap en een man oversteekt?

"Het was de eerste poging om de evolutie van het menselijke bewustzijn te begrijpen met behulp van het model van transgene apen", zegt Bing Soo, een geneticus aan het Kunming Institute of Zoology, die dit werk leidde.

Volgens conclusies gemodificeerde apenbeter omgegaan met het controleren van het geheugen met kleurenkaarten en dobbelstenen, en hun hersenen ontwikkelden zich langer - zoals kinderen van kinderen. Er was geen verschil in hersengrootte. Deze experimenten zijn echter niet voldoende om de geheimen van de menselijke geest te ontrafelen of om de 'planeet der apen' te genereren.

In tegenstelling, verschillende westerse geleerden genoemdroekeloze experimenten en zeiden dat ze twijfelen aan de ethiek van het maken van genetisch gemodificeerde primaten, gezien het technologische voordeel van China op dit gebied.

"Gebruik van transgene apen om te studerenmenselijke genen geassocieerd met hersenevolutie zijn een zeer risicovolle manier ", zegt James Sikela, een geneticus die vergelijkend onderzoek doet naar primaten aan de Universiteit van Colorado. Hij is bang dat het experiment dierenverwaarlozing laat zien en binnenkort tot extremere aanpassingen zal leiden. "Dit is een klassieke vraag met een gladde helling en hoe meer onderzoek er in deze richting is, des te acuter de vraag zal zijn," zegt hij.

Ontdek primaten in Europa en de VS is aan het wordenalles is ingewikkelder, maar China past vrij snel en met succes de nieuwste tools toe om met DNA te werken voor dieren. Dit land was de eerste die apen maakte die waren aangepast met CRISPR en in januari kondigde het Chinese instituut aan dat het zes aapjesklonen met ernstige psychische stoornissen had gemaakt.

"Het is verontrustend om dit gebied op deze manier te ontwikkelen," zegt Sikela.

Evolutionaire geschiedenis

Su, een onderzoeker van het Kunming Institutezoölogie, is gespecialiseerd in het zoeken naar tekenen van "Darwinistische selectie" - dat zijn genen die worden gedistribueerd vanwege hun succes. Zijn zoektocht had betrekking op onderwerpen zoals de aanpassing van de Himalaya yaks aan grote hoogte en de evolutie van de menselijke huidskleur als reactie op koude winters.

Het grootste mysterie van alles is echter de geest. We weten dat de hersenen van onze menselijke voorouders snel groeiden in omvang en kracht. Om de genen te vinden die de verandering veroorzaakten, zochten wetenschappers naar verschillen tussen mensen en chimpansees, waarvan de genen ongeveer 98% vergelijkbaar zijn met die van ons. Het doel was volgens Sikela om "de juwelen van ons genoom" te vinden - dat wil zeggen, het DNA dat ons uniek maakt.

Eén populair kandidaat-gen is bijvoorbeeldDe naam FOXP2, het "gen van de taal", is bekend geworden vanwege zijn mogelijke verbinding met de menselijke spraak. Een van de Engelse gezinnen waarvan de leden de abnormale versie van dit gen erfden, had problemen met spraak. Wetenschappers uit Tokio en Berlijn brachten dit gen snel naar muizen en luisterden met ultrasone microfoons om te zien of hun piepjes veranderden.

Soo was gefascineerd door een ander gen: MCPH1 of microcephalin. Niet alleen verschilt de sequentie van dit gen van mens tot apen, kinderen met microcefalineschade worden geboren met kleine hoofden, dat wil zeggen dat er een verband is met de hersenen. Samen met zijn studenten gebruikte Su remklauwen en moersleutels om de hoofden van 867 Chinese mannen en vrouwen te meten en te zien of de resultaten konden worden verklaard door verschillen in het gen.

In 2010 zag Soo echter een kans om vast te houdenpotentieel meer accuraat experiment: toevoeging van een menselijk microcephaline-gen aan een aap. Tegen die tijd begon China de nieuwste genetische tools toe te passen op zijn grote apenkuikens, waardoor het land een mekka was voor buitenlandse wetenschappers die apen nodig hadden voor experimenten.

Om gemodificeerde dieren te maken, zo enPrimate Biomedical Research Laboratories in Yunnan aap-embryo's blootgesteld aan het virus met een menselijke versie van microcephalin. Het bleek 11 apen te zijn, waarvan er 5 overleefden en hersens leverden voor metingen. Elk van deze apen had van twee tot negen exemplaren van het menselijke gen in het lichaam.

Su apen hebben een aantal ongewone vragen opgeworpendierenrechten. In 2010 schreven Sikela en drie van zijn collega's een artikel 'De ethiek van het gebruik van niet-menselijke transgene primaten om te bestuderen wat ons mensen maakt', wat concludeerde dat genen voor menselijke hersenen nooit mogen worden geïntroduceerd bij apen zoals chimpansees, omdat ze lijken teveel op ons. Waar zullen ze wonen en wat zullen ze doen? Je moet geen wezen creëren dat in geen enkele context een normaal leven krijgt. "

In een e-mail zegt Su dat hij het ermee eens isomdat apen zo dicht bij mensen staan ​​dat hun hersenen niet moeten worden veranderd. Maar de laatste gemeenschappelijke voorouder van apen en mensen was 25 miljoen jaar geleden. Want zo is een argument. "Hoewel hun genoom dicht bij het onze ligt, zijn er ook tientallen miljoenen verschillen", zegt hij. Hij denkt niet dat apen iets meer dan apen worden. "Het is onmogelijk om dit te doen door verschillende menselijke genen te introduceren."

Slimme apen

Te oordelen naar hun experimenten, het Chinese teamverwachtte dat hun transgene apen een verbeterde intelligentie en een vergroot brein zouden hebben. Daarom zetten ze wezens in MRI-machines voor het meten van witte stof en begeleidden ze hen door computergestuurde geheugentests. Volgens hun rapport hadden transgene apen geen vergroot brein, maar ze hadden het beter met een korte geheugentest, en het team merkte dat op.

Sommige geleerden geloven dat ChineesHet experiment gaf geen nieuwe informatie. Ze omvatten Martin Steiner, een computerwetenschapper van de University of North Carolina, en een MRI-specialist. Hij merkt op dat er verschillende aspecten aan deze studie waren die niet toelieten dat het in de Verenigde Staten werd geïmplementeerd. Er werden ook vragen gesteld over de vraag of dieren goed werden verzorgd.

En na wat hij ziet, zegt Steiner dat hij dat niet doetwacht op verder onderzoek naar de evolutie van transgene apen. "Ik denk niet dat dit een goede richting is", zegt hij. "We hebben dit dier gemaakt dat anders is dan anderen. Wanneer we experimenten uitvoeren, moeten we ons er perfect van bewust zijn dat we proberen te begrijpen waarom, dat we de samenleving helpen - maar dit is niet het geval. " Een van de problemen is dat genetisch gemodificeerde apen duur zijn om te creëren en te verzorgen. Met slechts vijf gemodificeerde apen is het moeilijk om duidelijke conclusies te trekken over de vraag of ze echt verschillen van gewone apen in termen van hersengrootte of geheugenvaardigheden. "Ze proberen de ontwikkeling van de hersenen te begrijpen. En ik denk niet dat ze zullen slagen. "

Su zegt zelf dat het nog te vroeg is om over de resultaten te praten. Wat denk je? Vertel het ons in onze chat in Telegram.