onderzoek

Beschuldig de sterren: wetenschappers hebben de oorzaak genoemd van de dood van zeemonsters van de aarde

Voor tientallen miljoenen jaren watalleen de oceanen van de aarde werden niet bewoond door reuzen: schildpadden van 2200 pond, zeekoeien ter grootte van een walvis, haaien, zo groot als een bus. Maar ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden begonnen ze massaal uit te sterven. Tegenwoordig wordt deze periode beschreven als het uitsterven van de mariene megafauna van het Plioceen. Daarna stierf gedurende een korte periode meer dan een derde van de levende wezens van ongelooflijke omvang, inclusief de megalodon, een haai tot 25 meter lang, uit. Wetenschappers kunnen nog steeds niet begrijpen wat het incident heeft veroorzaakt.

Volgens de onderzoekers zeker een vanDe belangrijkste factoren waren de klimaatverandering. Startte een nieuwe ijstijd. Door ijs verplaatste warm water, waardoor voedselvoorraden voor grote individuen worden verminderd. Maar klimaatverandering is misschien niet de enige oorzaak van wat er is gebeurd.

In de voordruk van het artikel opgeslagen op de site arxiv.org en voorbereid voor publicatie in het eerste nummer van het tijdschrift Astrobiology voor 2019, wordt de mening toegedaan dat de belangrijkste factor die bijdroeg aan het massale uitsterven van zeegiganten exploderende sterren waren.

Een groep wetenschappers onder leiding van Adrian Melotteen hoogleraar natuurkunde en astronomie van de universiteit van Kansas stelt dat de periode van het begin van de massale dood van het zeeleven op aarde samenvalt met de periode van het verschijnen van een supernova, of misschien zelfs een hele reeks kleine supernova's in de buurt. En als deze explosies echt sterk genoeg waren, dan zouden ze de aarde kunnen overspoelen met hun straling en een toenemend aantal mutaties en kankers van de fauna op onze planeet veroorzaken. Bovendien duurde het proces enkele honderden jaren. En hoe groter het dier was, zeggen de onderzoekers, hoe erger het was voor hem onder de invloed van zoveel straling.

"We berekenden dat de kans op het ontwikkelen van kanker ineen levend lichaam zo groot als een man zou kunnen oplopen tot ongeveer 50 procent. En hoe meer je bent, hoe slechter voor jou. Voor dezelfde olifant of walvis zou de stralingsdosis nog hoger zijn, "schrijft Melott.

De basis van de aanname van Melott en zijn collega'sEen studie van 2016, waarin sporen van de isotoop van ijzer-60, een radioactieve variant van ijzer met een halfwaardetijd van ongeveer 2,6 miljoen jaar, werden aangetroffen in oude sedimenten van de zeebodem. Als deze radioactieve isotopen met de aarde werden gevormd, dan zouden ze "lang weg zijn geweest", zegt Melotte. Dus de enige verklaring voor hun aanwezigheid op de planeet is "buiten bombardement" enkele miljoenen jaren geleden.

Wetenschappers die hun onderzoek in 2016 publiceerdenjaar associëren ze de gedetecteerde isotopen met een reeks supernova-explosies die 8,7-1,7 miljoen jaar geleden optraden, ongeveer 325 lichtjaren van de aarde. Volgens Melotte laaide supernovae ver genoeg op om aanzienlijke schade toe te brengen aan onze planeet, maar tegelijkertijd dicht genoeg bij de aarde te komen, zodat het hun resterende radioactieve straling in de weg kon staan.

Tijdens sterexplosies, een deel van de weggegooidestraling kan de vorm aannemen van muonen, die een vergelijkbare structuur hebben als elektronen. Het verschil tussen hen is echter enorm. Muons zijn tweehonderd keer massiever dan elektronen en zijn in staat om honderden kilometers ver genoeg de Aarde binnen te dringen, en natuurlijk in de diepten van de oceanen. Vandaar de theorie dat na de explosie van een ster en nadat zo'n stroom muonen onze planeet trof, de zeefauna ongewild in contact kon komen met deze radioactieve deeltjes die mutaties en de dood van dieren veroorzaakten.

Kosmische straling gecombineerd met anderebekende factoren, zoals klimaatverandering, zouden een van de redenen kunnen zijn voor de veranderingen, die uiteindelijk de zeemigranten naar de bodem sleepten. Melotte merkt op dat het bewijs voor supernovae (of supernovae) in de buurt van de aarde op dat moment slechts "een van de stukjes van de puzzel" is, die zal helpen bij het oplossen van het mysterie van het uitsterven van zeemonsters op aarde. Misschien zullen we nooit weten wat precies de megalodon heeft gedood, maar terwijl wetenschappers kijken naar de diepten van de zee, kan het ook de moeite waard zijn om hun blik naar de sterren te richten.

U kunt het artikel in onze Telegram-chat bespreken.