algemeen. onderzoek. technologie

Astronomen krijgen het meest gedetailleerde beeld van het oppervlak van een verre ster

Internationaal team van astronomen die samenwerkenDe Atakama grote millimeter-wave antenne-array (ALMA), het grootste complex van radiotelescopen, heeft het meest gedetailleerde beeld van het oppervlak van een verre ster ontvangen dat ooit met radiotelescopen is gemaakt.

De bovenstaande foto isBetelgeuse, de beroemde rode superreus van het sterrenbeeld Orion. Dankzij deze foto ontdekten wetenschappers dat de temperatuur van de binnenatmosfeer van de ster verre van uniform is. De ontdekking kan helpen verklaren hoe atmosferische verwarming van dergelijke sterren optreedt en hoe hun stellaire materie de interstellaire ruimte binnentreedt.

“ALMA kan ons dat laten zienafbeeldingen van de oppervlaktekenmerken van sterren naast ons systeem, en maakt ook directe temperatuurmetingen van deze kenmerken mogelijk, ”legt Dr. Eamon O'Gorman uit, een astronoom van het Dublin Institute for Advanced Study en hoofdauteur van de studie.

“Jarenlang vermoedden we dat het zichtbaar wasHet oppervlak van Betelgeuse is heterogeen qua temperatuur, maar ALMA stond ons toe om deze functie in verbluffende details te bekijken. Het blijkt dat de lagere atmosfeer van de ster ook niet homogeen is. Hoogstwaarschijnlijk worden deze temperatuurveranderingen veroorzaakt door magnetische velden, zoals ook gebeurt in onze eigen ster, de zon. "

Observaties van astronomen zijn onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Astronomy & Astrophysics.

Over de grootte van Betelgeuze gesproken - de ster is gewoonis enorm. Het is ongeveer 1400 groter dan onze zon, en zijn massa is 13-17 keer groter dan de massa van onze verlichting. Als onderdeel van hun evolutie werpen sterren zoals Betelgeuze een enorme hoeveelheid van hun materiaal in de interstellaire ruimte met behulp van stellaire wind. Deze winden bevatten zware elementen geproduceerd door sterren en zijn belangrijke ingrediënten voor de vorming van nieuwe sterren en planeten.

Betelgeusegrootte in vergelijking met de banen van de planeten van ons zonnestelsel

"Gelegen op ongeveer 650 lichtjaar vanBetelgeuse is niet de ster die het dichtst bij het zonnestelsel staat, maar door zijn grootte is het een ideaal doelwit voor onderzoek met ALMA, ”merkt Dr. Pierre Cervella op, een astronoom bij het Observatorium van Parijs, die ook deelnam aan het onderzoek.

Betelgeuze tegen de achtergrond van het sterrenbeeld Orion (links). Eén afbeelding (in het midden). De juiste foto is de vorige beste sterrenafbeelding die is verkregen met de Very Large Telescope.

"Als we ongewapend naar de nachtelijke hemel kijkenoog, dan zien we overal veel heldere sterren. Maar omdat deze sterren ver van ons verwijderd zijn, kunnen zelfs de krachtigste telescopen ter wereld niet tegen het vangen van het oppervlak van deze sterren. De nieuwste ALMA-resultaten laten zien dat de radiotelescoop deze taak aankan als het gaat om het oppervlak van zeer grote sterren. "

ALMA bestaat uit 66 gigantische 12-meter en7-meter antennes en is het krachtigste complex van radiotelescopen ter wereld. De afstand tussen afzonderlijke telescopen kan tot 16 kilometer zijn, wat ALMA uitstekende mogelijkheden voor beeldvergroting biedt.

Het complex is een internationaalastronomisch instrument en bevindt zich op een hoogte van 5000 meter boven de zeespiegel op het Chachnantor-plateau in het noorden van Chili, op een van de droogste plaatsen ter wereld. Veel astronomen en observatoria uit Europa, Noord-Amerika en Oost-Azië werken met ALMA.