onderzoek

Kunstmatige intelligentie vond sporen van een verloren soort in het menselijk DNA

Diep in het DNA van Aziaten is verborgen genetisch materiaalhint die het bestaan ​​van een onbekende menselijke voorouder aangeeft. Opmerkelijk genoeg was het niet de man die tot deze opvallende hypothese kwam, maar het algoritme van kunstmatige intelligentie. Welkom bij de archeologie van de 21e eeuw. Een nieuwe studie, vorige week gepubliceerd in Nature Communications, suggereert dat de mensachtige, die nog niet ontdekt was, tienduizenden jaren geleden met moderne mensen werd gekruist.

Verloren menselijke voorouder?

Deze mysterieuze soort eindigde uitgestorven, maarDe AI, ontwikkeld door wetenschappers van het Institute of Evolutionary Biology en verschillende andere Europese instellingen, vond sporen van zijn bestaan ​​in het DNA van moderne mensen van Aziatische afkomst. Een persbericht van het Regulatory Centre Genoom zegt dat voor de eerste keer diep leren werd gebruikt om de geschiedenis van de mensheid te verklaren, wat "de weg vrijmaakt voor de toepassing van deze technologie in andere kwesties in biologie, genomica en evolutie."

Volgens een nieuwe studie, het mysterieuzeDe mensachtige is waarschijnlijk een hybride van Neanderthalers en Denis-mensen. Neanderthalers die in Europa woonden en Denisovans die zich verspreidden naar Siberië, Zuidoost-Azië en Oceanië waren een nauw verwante groep vroege mensen die zich ongeveer 744.000 jaar geleden van een gemeenschappelijke voorouder afscheidde. Toen anatomisch moderne mensen (Homo sapiens) uit Afrika naar Eurasia vlogen, vermengden ze zich en mengden ze zich met Neanderthalers en Denisovians die we kennen van genetisch onderzoek. Naast de grote hoeveelheid DNA achtergelaten door Neanderthalers, haalden de wetenschappers Denis's DNA uit het goed bewaard gebleven vingerbeen dat in een Siberische grot was gevonden. Vandaag vinden we sporen van deze uitgestorven soorten in het DNA van niet-Afrikaanse mensen, hoewel alleen Aziaten de genetische erfenis van Denis-mensen hebben bewaard.

Het meest recente onderzoek toont echter aan dat moderne mensen, naast het kruisen met Neanderthalers en Denis-mensen, gekruist met een derde, nog onbekende soort.

Dit idee is niet nieuw. In 2016 leverde genetisch onderzoek dat co-auteur was van Mauch Mondal van de Universiteit van Tartu en Jaume Bertrapetita van de Universiteit van Pompeu-Fabra het bewijs dat de inheemse Australische bevolking uit Zuid- en Zuidoost-Azië "een klein deel van de stamboom van een onbekende uitgestorven mensachtigen houdt, en deze stamboom ontbreekt Europeanen en Oost-Aziaten. " Hun nieuwe onderzoek gaat over het vinden waar dit kleine aandeel vandaan komt.

Daartoe presenteerden Mondal en Bertranpetitebewijsmateriaal in de vorm van demografische analyse, gebaseerd op diepgaand leren en aangevuld met statistische analyse. Hun algoritme heeft talloze complexe demografische modellen ontwikkeld en vergeleken om voorspellingen te doen over de geschiedenis van de incest van Eurazië. Hiervoor voedden wetenschappers het algoritme met een compleet gerecht van genoomsequenties afgeleid van zowel modern als oud DNA, waardoor het neurale netwerk een groot aantal mogelijke demografische geschiedenissen kon creëren. Statistische analyse berekende later welke van deze verhalen het meest waarschijnlijk waren.

Het team heeft diepe kennis gebruiktleren het algoritme om "menselijke demografische gegevens te voorspellen" in het proces van honderdduizenden simulaties, zegt Oscar Lao, een hoofdonderzoeker bij het Centrum voor Nationale Wetenschappen en Genetica. "Telkens wanneer we een simulatie uitvoeren, reizen we over een mogelijk pad in de geschiedenis van de mensheid. Met behulp van deze simulaties kunnen we met diepgaand leren observeren waar deze stamboompuzzel vandaan komt. "

Deze genetische puzzel samen te verzamelenleidde tot de vermeende 'derde archaïsche introgressie', wat de derde hybridisatie-gebeurtenis betekent bij oude mensen (de andere twee zijn een genetische mix tussen moderne mensen en Neanderthalers en moderne mensen en Denisovskim). Moderne mensen zijn gekruist met een onbekende derde soort en modellen laten zien dat dit een Neanderthal-Denisov-hybride is, of een vroege uitloper van de Denisov-afkomst.

Dat Neanderthalers en Denis-mensen die hebbengemeenschappelijke voorouder, zou kunnen kruisen, niemand zal verrast zijn. Vorig jaar vonden wetenschappers 90000 jaar oude overblijfselen van een dergelijke hybride man - een meisje met een Neanderthaler moeder en een vader van Denis man. Door gebrek aan bewijsmateriaal wisten wetenschappers niet zeker dat dit op regelmatige basis gebeurde. De nieuwe studie ondersteunt de suggestie dat twee uitgestorven soorten vaak genoeg vermenigvuldigd om een ​​genetisch te onderscheiden hybride populatie te produceren.

Serena Tucci, ecoloog en evolutionair bioloog uitPrinceton University heeft vorig jaar genetisch bewijs gebruikt om te laten zien dat vroegmoderne mensen tenminste twee keer gepaard zijn met Denisov-populaties. Dit betekent dat de slepende sporen van Denisov's DNA, ingesloten in de genomen van de Aziaten die vandaag leven, voortkomen uit ten minste twee afzonderlijke Denisoviaanse bevolkingsgroepen.

Met betrekking tot de bewering over het bestaan ​​van een onbekende menselijke soort, zegt Tucci dat het niet de moeite waard is om aan te nemen dat er geen bewijs beschikbaar is.

Zonder enige twijfel is meer bewijs nodig. Recent onderzoek zou archeologen echter moeten aanmoedigen om naar aanvullende aanwijzingen te zoeken die wijzen op het bestaan ​​van de vermeende soorten.

Zoals je ziet, is het gebruik van AI in archeogenetics erg cool. Wat denk je, waar anders zouden deze praktijken kunnen worden toegepast? Vertel het ons in onze chat. in Telegram.