onderzoek

Na Tsjernobyl: Waarom krijgen planten geen kanker?

Tsjernobyl is synoniem geworden voor een ramp. De nucleaire ramp van 1986, waar de hele wereld opnieuw over sprak, dankzij de HBO-serie, veroorzaakte duizenden kankers, maakte van het eens zo dichtbevolkte gebied een spookstad en leidde tot de creatie van een uitsluitingszone van 2.600 vierkante kilometer. Maar de uitsluitingszone van Tsjernobyl leeft. Wolven, wilde zwijnen en beren keerden terug naar de weelderige bossen rond de oude kerncentrale.

Wat betreft de vegetatie, dan alles behalvede meest kwetsbare en blootgesteld aan straling van planten, nooit stierf en zelfs in de meest radioactieve zones werd hersteld binnen drie jaar. Mensen, andere zoogdieren en vogels zouden al lang geleden zijn gestorven aan straling, die planten in de meest vervuilde gebieden bestraalde. Dus waarom is het plantenleven zo bestendig tegen straling en een nucleaire catastrofe?

Wat gebeurde er met de planten in Tsjernobyl?

Om deze vraag te beantwoorden, eersthet is noodzakelijk om te begrijpen hoe de straling van kernreactoren levende cellen beïnvloedt. Het radioactieve materiaal van Tsjernobyl is "onstabiel" omdat het constant hoog-energetische deeltjes en golven uitzendt die cellulaire structuren vernietigen of chemisch actieve stoffen produceren die het cellulaire mechanisme aanvallen.

De meeste celonderdelen kunnen worden vervangen in het geval vanschade, maar DNA is een belangrijke uitzondering. Bij hoge doses wordt DNA een vleermuis en sterven de cellen snel af. Lage doses kunnen leiden tot minder schade in termen van mutaties die de celfuncties veranderen - bijvoorbeeld ze carcinogeen maken, ongecontroleerd reproduceren en andere delen van het lichaam binnendringen.

Bij dieren leidt dit vaak tot de dood.resultaat, omdat hun cellen en systemen speciaal gespecialiseerd zijn en niet bijzonder flexibel. Stel je dierbiologie voor als een complexe machine waarin elke cel en elk orgaan zijn eigen plaats en doel heeft, en alle delen moeten samenwerken en samenwerken om het individu te laten leven. Een persoon kan niet leven zonder een brein, longen of hart.

Maar planten ontwikkelen zich veel flexibeler enorganisch. Omdat ze niet kunnen bewegen, hebben ze geen andere keus dan zich aan te passen aan de omstandigheden waarin ze zich bevinden. In plaats van een specifieke structuur, zoals een dier, creëren planten het zoals het zich ontwikkelt. De wortels worden langer gekweekt of stelen hoger - dit hangt af van de balans van chemische signalen van andere delen van de plant en het "houtige internet", evenals licht, temperatuur, water en voedingsomstandigheden.

Het is noodzakelijk dat in tegenstelling tot dierlijke cellenbijna alle plantencellen zijn in staat om nieuwe cellen te maken van elk type dat een plant nodig heeft. Dat is de reden waarom een ​​tuinman een nieuwe plant kan laten groeien van een knipbeurt, terwijl de wortels zullen ontkiemen van wat ooit een stengel of blad was.

Dit alles betekent dat planten dode cellen of weefsels veel gemakkelijker kunnen vervangen dan dieren, ongeacht of ze beschadigd zijn als gevolg van een dieraanval of bestraling.

En hoewel straling en andere soorten DNA-schadekan tumoren in planten veroorzaken, gemuteerde cellen zijn in de regel niet in staat om van het ene deel van de plant naar het andere te gaan, zoals bij het kankerproces, vanwege de stijve verbindingswanden die de plantencellen omringen. Dergelijke "tumoren" zullen in de overgrote meerderheid van de gevallen niet fataal zijn, omdat de plant een manier zal vinden om te werken zonder defect weefsel.

Wat opmerkelijk is, naast deze aangeborenbestendigheid tegen straling, sommige planten in de uitsluitingszone van Tsjernobyl lijken extra mechanismen te gebruiken om hun DNA te beschermen, de chemische samenstelling te veranderen om het beter bestand te maken tegen schade en het systeem aan te zetten om het te herstellen als het niet werkt. Het niveau van natuurlijke straling op het aardoppervlak was veel hoger in het verre verleden toen de eerste planten zich ontwikkelden. Daarom kunnen planten in de uitsluitingszone deze oude verdedigingsmechanismen toepassen.

Het leven in Tsjernobyl bloeit nu. Een verscheidenheid aan planten en dieren, waarschijnlijk zelfs hoger dan het was vóór de ramp. In zekere zin werd de ramp in Tsjernobyl een paradijs op aarde: door ons te verdrijven van dit gebied, hebben we ruimte vrijgemaakt voor de terugkeer van de natuur.

Doe mee aan de discussie in onze chatroom in Telegram.