ruimte

Een nieuw mysterie voor wetenschappers: waarom is Ultima Thule's asteroïde afgeplat?

Begin 2019, het Nieuwe ruimtevaartuigHorizons vlogen voorbij het meest verre object dat door mensen werd bestudeerd - de asteroïde Ultima Thule. Eind januari toonden NASA-onderzoekers een hoogwaardige snapshot van een asteroïde waarvan iedereen de indruk had dat deze een haltervorm had. Het bleek dat dit beeld onjuist was: nieuwe foto's toonden aan dat het object een afgeplatte vorm heeft en dat een van de delen veel dunner is dan het andere.

Een nieuwe kijk op de vorm van Ultima Thule wasgevouwen na het bekijken van een dozijn nieuwe foto's. Ze werden neergeschoten op een afstand van meer dan 8.000 kilometer nadat de New Horizons voorbij het object vlogen. Op hen werd de asteroïde gezien vanuit verschillende hoeken en na het volgen van de verandering in vorm, concludeerden de onderzoekers dat de twee componenten niet afgerond zijn.

</ p>

Volgens onderzoeksleider Alan Stern,ze zouden kunnen zeggen dat Ultima Thule zo plat is als een pannenkoek. Op de foto's is het echter niet volledig bedekt en de dikte van de "pannenkoeken" kan veel groter zijn dan het op dit moment lijkt. De afbeelding hieronder laat zien hoeveel het oude concept van de astronoom van Ultima Thule verschilt van de nieuwe. De stippellijn toont wat de dikte eigenlijk kan zijn.

Na het ontvangen van nieuwe informatie over het object,De onderzoekers stelden nieuwe vragen. Het belangrijkste dat hen interesseert, is hoe een object met zo'n ongebruikelijke vorm in het zonnestelsel kan ontstaan. Wetenschappers hebben erkend dat ze tot nu toe nog nooit zoiets hebben gezien in de baan van de zon.

Misschien krijgt NASA in de toekomst meerkwaliteitsfoto's en onderzoekers zullen de eerste aannames hebben over de oorsprong van het object. Een van hen kan de sleutel zijn om het mysterie van de oorsprong van het zonnestelsel te ontrafelen - dit is waar de onderzoekers op hopen.

Wat denk je precies wat de asteroïde heeft gevormd? Schrijf je veronderstellingen in de commentaren en bespreek Ultima Tula in meer detail in onze Telegram-chat.