Gadgets

Een 4,5 miljard jaar oude meteoriet vloog de Britse binnenplaats op (video)


Ruimtevoorwerp gevonden op de opritHet pad van het privéhuis van het echtpaar Rob en Catherine Wilcock, die in de stad Winchcombe in het westen van Groot-Brittannië wonen, kan aanwijzingen bevatten voor enkele van de mysteries van de vorming van het zonnestelsel. De landing van de meteoriet werd geregistreerd op 28 februari, toen duizenden inwoners van Gloucestershire de vuurbal zagen vallen.

De Wilcocks werden gewekt door het lawaai van de nacht, maarHet was pikdonker om de details van de gebeurtenis voor het huis te onderscheiden. In de ochtend vonden de Britten verschillende donkere stenen en handenvol stof op de oprit. De overblijfselen van de meteoriet werden verzameld in een plastic zak. De stukjes steen hebben de grootte van kleine balletjes en lijken op de structuur van barbecuebriketten, zei Monica Grady, astronoomwetenschapper van de Open Universiteit, die ter plaatse werd geroepen.

De meteoriet is geclassificeerd als koolstofhoudendchondriet, een uniek stuk ruimtepuin dat ouder is dan sommige planeten in het zonnestelsel. Dit type gesteente is ongeveer 4,5 miljard jaar geleden gevormd en is sindsdien niet veel veranderd. Van de 65.000 meteorieten in collecties over de hele wereld, zijn er slechts 51 van hetzelfde type als gevonden bij Winchcombe. Het is ook het eerste hemellichaam van dit type dat in het Verenigd Koninkrijk is geland.


De textuur van de steen lijkt op zachte kleiwetenschappers verklaren de aanwezigheid van ijs in zijn samenstelling in de vroege levensfasen. Dit maakt het ook erg kwetsbaar. Waarschijnlijk kon de meteoriet de val door de atmosfeer van de aarde "overleven" alleen omdat hij viel met een snelheid van iets meer dan 46.670 km per uur (29 duizend mijl per uur). Deze snelheid is relatief laag, aangezien de meeste meteorieten met een snelheid van 5 keer zo snel op de aarde vallen. Wetenschappers waren in staat om ongeveer 300 gram meteorietmateriaal te verzamelen in Gloucestershire. De landing van een meteoriet op het grondgebied van het Verenigd Koninkrijk was de eerste na een onderbreking van bijna 30 jaar.

Bron: smithsonianmag