algemeen. onderzoek. technologie

Olifanten worden massaal gedood in Afrika, maar wetenschappers weten niet waarom

Uit Zuid-Afrikaans land kwam Botswana aanverontrustend nieuws - er werden in twee maanden tijd meer dan 350 dode olifanten ontdekt. De meeste mensen lagen met hun gezicht naar beneden, wat suggereert dat de dood hen plotseling overviel. Onderzoekers merkten ook op dat lichamen meestal werden gevonden in de buurt van de Afrikaanse Okavango-rivier. Het probleem lijkt erg ernstig en wetenschappers kunnen de oorzaak van de massale sterfte van dieren nog steeds niet achterhalen. Iemand gelooft dat de dieren besmet raken met een onbekende ziekte en iemand geeft de stropers de schuld van wat er is gebeurd - eerder gebruikten ze actief gif voor de extractie van ivoor. Maar welke van de voorgestelde veronderstellingen is dichter bij de waarheid en waarom is de oorzaak van de dood van dieren zo moeilijk te achterhalen?

Is er echt nog een onontdekte ziekte in de wereld?

Het grootste dier op het land

Volgens de wetenschappelijke publicatie ScienceAlert eerderBotswana werd beschouwd als de beste plek voor zorgeloze levende olifanten. Op het grondgebied van dit land leven ongeveer 135.000 individuen van savanneolifanten (Loxodonta africana), terwijl ze in andere delen van onze planeet praktisch afwezig zijn. Deze wezens zijn opgenomen in het Guinness Book of Records als de grootste landzoogdieren - een persoon van recordformaat leefde in de 20e eeuw, het lichaamsgewicht bereikte 12 ton. De lichaamslengte van deze olifanten is gemiddeld ongeveer 7,5 meter en de hoogte is ongeveer 3,8 meter. De levensduur van olifanten bereikt 80 jaar en de leeftijd kan worden bepaald door de grootte van hun lichaam, de lengte van de slagtanden en de conditie van de tanden.

Het vrouwtje van de savanneolifant is vrij eenvoudig te onderscheiden van het mannetje - mannetjes hebben lange slagtanden

Mysterieuze dood van olifanten

Momenteel hebben wetenschappers verschillende verklaringen voor de plotselinge dood van een groot aantal olifanten. In 2019 stierven ongeveer 100 Botwana-olifanten miltvuuruitbraken. De veroorzakers van deze gevaarlijke infectieziektebacteriën zijn Bacillus anthracis en worden gekenmerkt door het optreden van ontstekingen op de huid en inwendige organen. Er is een kleine kans dat deze ziekte deze keer ook betrokken is bij de dood van dieren. Maar de regering van Botswana ontkent deze versie - waarschijnlijk omdat olifanten niet onderweg direct aan miltvuur zouden sterven. Bovendien zijn er geen meldingen over de aanwezigheid van beschadigde huid bij de gevonden olifanten.

Microscopische veroorzakers van miltvuur

De tweede versie zegt dat olifanten kunnen stervendoor een ziekte die de wetenschap nog niet kent. Volgens The Guardian zagen sommige mensen wilde olifanten in cirkels lopen, wat voor hen geen natuurlijk gedrag was. Als het probleem echt een ziekte is, dan heeft het duidelijk invloed op het zenuwstelsel van olifanten en op de werking van hun hersenen. Wat echt zorgen baart, is dat een onbekende ziekte gevaarlijk kan zijn voor mensen.

Olifanten sterven massaal in Afrika en het is een vreselijk beeld

Ook suggereren wetenschappers dat massale doodolifanten zijn het werk van stropers. Onlangs zijn olifanten mensen steeds vaker gaan aanvallen, dus hebben de autoriteiten van Botswana enkele van de jachtbeperkingen afgeschaft. Er zijn gevallen geweest waarin stropers cyanide gebruikten om olifanten te doden, wat ernstige vergiftiging met de dood veroorzaakt. Maar in dit specifieke geval is deze theorie twijfelachtig, omdat dode olifanten slagtanden en andere lichaamsdelen hebben die intact zijn voor stropers. Bovendien zijn hyena's en andere aaseters die lijken van dieren eten gezond - en als het vlees werd vergiftigd, zouden ze kunnen sterven.

Zie ook: Welke olifanten leefden 300.000 jaar geleden en waarom stierven ze uit?

Onderzoek naar de oorzaken van de ziekte

Milieuactivist Pieter Kat en andere voorstandersDe natuur is bezorgd dat de regering van Botswana nog geen monsters van dode olifanten heeft gestuurd om de doodsoorzaak te achterhalen. Het kan immers bestaan ​​uit een compleet nieuwe ziekte, besmettelijk, ook voor mensen.

Er zijn verschillende maanden verstreken sinds de ontdekking van de eerste lichamen van overleden olifanten, maar de oorzaak van hun dood is nog onbekend, - Peter Cat was verontwaardigd over zijn blog.

De Botswaanse autoriteiten verzekeren dat op hun beurtmonsters zijn al naar laboratoria gestuurd. Er was echter een lange vertraging in de studie van de monsters als gevolg van de pandemie van het coronavirus. De regering hoopt de resultaten van het onderzoek de komende weken te ontvangen.

Als je geïnteresseerd bent in het nieuws van wetenschap en technologie, abonneer je dan op ons kanaal in Yandex. Dzen. Daar vindt u materialen die nog niet op de site zijn gepubliceerd!

Het valt te hopen dat de doodsoorzaak de oorzaak isolifanten worden binnenkort onthuld. Ondertussen doen wetenschappers onderzoek, ik raad aan om het materiaal van de auteur van Hi-News.ru Artem Goryachev te lezen over de meest ongewone dierziekten. Kun je suggereren dat de recordhouders voor hoofdpijn schildpadden zijn? Wist je dat bijen autisme kunnen krijgen? Dit was allemaal nieuw voor mij, dus ik raad het aan om het te lezen!