"それは面白いです"

5億年前のワームの糞から銀貨が発見されましたが、どうやってそこにたどり着いたのでしょうか。

古代の糞石(糞石)の化石の研究カナダのマッケンジー山脈で4億9千万年から5億4300万年前に、科学者たちは銀貨を発見しました。発見は彼らを真剣に困惑させた。さらなる調査により、この地域が海の水柱の下に隠されていたカンブリア紀の間に、海底の下の岩に住んでいた小さな虫によって糞便が残されたことが明らかになりました。研究者によると、銀の最大の部分は直径300マイクロメートルに達します。それに比べて、人間の髪の毛の直径は17〜180マイクロメートルです。つまり、銀の粒子は十分に大きく、肉眼でも見ることができます。研究者たちは、銀貨がワームに飲み込まれて糞便になってしまう可能性については説明していません。このような現象は初めて発見されました。さらに、銀は常に小さな無脊椎動物に有毒であると考えられてきたため、発見はさらに予想外になりました。しかし、この現象にはまだ手がかりがあります。

科学者たちは、5億年前に生息していたワームの糞便から銀の大きな粒子を発見しました

先史時代のワームが銀色になった場所

科学者たちはラーガーシュテッテで糞石を発見しました。特別な条件の結果として、骨格の硬い粒子だけでなく、軟組織の痕跡も保存された特別な化石。科学者たちが糞便が小さな虫に属していることを発見したのは、ラガーステットのおかげでした。岩石のサンプルを切り抜くと、彼らはまだ巣穴に残っているワーム自体の化石を見つけました。この研究の詳細は、Canadian SciencePublishingに掲載されています。

「ワームを見つけたのはとても幸運です。彼らの規範にあった。糞石は珍しいことではありませんが、通常、彼らが誰に属しているかは不明です」と、ペンシルベニア大学の准教授である筆頭著者のジュリアン・キミグは述べています。

しかし、科学者が知ることができたという事実にもかかわらず銀で糞を所有している人は、これはそれほど謎にはなりませんでした。チームは当初、ワームが海底から金属を採掘した可能性があることを示唆しました。しかし、周囲の堆積物をさらに分析すると、銀濃度が低すぎて、そのような大きな銀粒子が肥料中に形成されないことがわかりました。一般に、マッケンジーには豊富な鉱床があり、いくつかの鉱山がありますが、別の金属元素のレベルを上げることなく、銀の含有量を増やすことはできません。

Lagerstett-古代の生物の軟組織を含む化石

銀が糞石に均等に分布しているという事実によって、さらに多くの疑問が提起されました。ワームがそれを土と一緒に消費した場合、それは均等に分配することができませんでした。

「糞石の中に銀が存在することは非常に予想外でした。このようなものを見たのはこれが初めてです」とジュリアン・キミグは言います。

また、私が上で言ったように、無脊椎動物のために銀は有毒であると考えられています。確かに、この仮説には十分な証拠がありません。しかし、いずれにせよ、研究者たちは、ワームは糞便中の銀とは何の関係もないと結論付けました。これらの生物の老廃物が残された後、ここに現れました。

先史時代のワームの糞便中の銀粒子

金属が古代のワームの糞にどのように侵入したか

科学者によると、ワームの糞便中の銀微生物のコロニーを堆積させた。バクテリアは水柱から金属を取り除き、糞便が石に変わる前にそれを堆積させたようです。これは、糞石中の金属の均一な分布を説明しています。同時に、科学者たちは、微生物が5億年前に金属を「採掘」することができたという事実に感銘を受けました。

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バクテリアが抽出できるという事実そのもの金属とそれらを延期することは非常に素晴らしいです。しかし、微生物のこの能力は長い間科学に知られていました。たとえば、現代のバクテリアの多くは、鉱業廃棄物から金属を抽出することができます。しかし、驚くべきことに、この能力は5億年前に十分に開発されたようです。

最後に、私は時間の経過とともに細菌に注意します彼らの環境で彼らに役立つかもしれない特定の能力を獲得する。最近、プラスチックをリサイクルできるバクテリアが世界中で出現していることについて話しました。明らかに、地球上にはプラスチックが多すぎるので、バクテリアは理論的に彼らの食物になる可能性のある物質を迂回することができませんでした。一部の科学者は、微生物のこの能力を改善して、後でそれ自体が数百年にわたって分解する破片を取り除くことさえ望んでいます。