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死後に機能し始める遺伝子

死とは何かを知っているように見えるかもしれません。 少なくともそう思う。しかし、死の単純な定義-体の重要な機能の停止-は、私たちの体が実際にどれほど奇妙であるかを考慮していません。アラバマ大学の教授であるピーター・ノーブルがディスカバーに語ったように、科学者は人が死んだときに何が起こるかについてほとんど何も知らない。ノーブルは、死を研究する人に驚きが待っていることをじかに知っています。例えば、彼は、眠っている遺伝子が死の数時間または数日後にさえ活性化できることを発見するのを助けました。しかし、これはどのように、そしてなぜ起こるのでしょうか?

死後、人の体に実際に何が起こるか誰も知りません。

不気味なゾンビ遺伝子

遺伝子は化学的指示のセットであり、体に何かをする方法を伝えるDNAで構成されています。遺伝子が活性化されると、これらの化学的指示はRNAによって転写され、細胞はコピーされた配列を複雑な分子を構築するためのフレームワークとして使用できます。遺伝子が料理本のレシピであると想像するなら、活性化は料理に必要な材料のリストです。

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研究では、ノーブルと彼の同僚からワシントン大学は、遺伝子活性を測定する手法をテストしました。対照として、最近死亡したシマウマの組織を分析しました。研究者は、細胞の活性が低下するにつれて、新しい遺伝子コピーが着実に減少することを期待していました。しかし、彼らは驚くべきものを見つけました-いくつかの顕著な例外を除いて。シマウマが死んだ後、その遺伝子の約1パーセントが生き返った。セルが何かを構築する準備をしているように見えました。

死後に活性化されるいくつかの遺伝子は癌に関連しています。

遺伝子は死後に活性化されるという考え生物は信じられないほどなので、研究者は結果の理由が機器の故障であると判断しました。しかし、魚、そしてマウスで繰り返し行われたテストは、不可能を確認し続けました:遺伝子は体の死の数時間または数日後にさえ活性化されます。科学者の発見は懐疑論に直面しました。バルセロナセンターフォーゲノムレギュレーションのロデリックギゴが率いる研究者グループが、今回はヒトで死後遺伝子活性を発見するまでです。 Guigoと彼のチームは、死後に体を寄付した人々の組織を分析することにより、遺伝子調節を研究しました。ノーブルの記事が公開されたとき、彼らの仕事はすでに本格的だったので、彼のチームの結果に驚かなかった。

死後にどの遺伝子が活性化されますか?

将来的には、結果は科学者は、遺伝子が生体内でどのように機能し、臓器が死後に分子レベルでどのように変化するかをよりよく理解しています。研究の過程で、研究者は、死後さまざまな遺伝子が異なる間隔で活性化されることも発見しました-そのうちの1つは死後6時間で定期的に活性化され、もう1つは24時間後に活性化されます。法医学の専門家は、この情報を使用して、死亡時刻をより正確に推定できます。

死は人類の最大の秘密の一つです。

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開かれる機会にもかかわらず研究結果、死後に遺伝子が活性化される理由は不明です。科学者は、解決の鍵がこれらの遺伝子のタイプにあるかもしれないことを排除しません。ゾンビの遺伝子はいずれも死後の身体的変化をもたらさないようですが、それらの多くは通常、身体によって厳密に規制または抑制されている活動に関連しています。これらには、脊椎の形成の開始に関与する遺伝子が含まれます-もしあれば、新しいものは必要ありません。死後に活性化される他の遺伝子は、がんの発生に関連しています。一般に、研究の結果は、死が以前考えられていたよりも微妙なプロセスであることを示しました。死は、体内の数十億個の細胞すべてが即座に機能しなくなることを意味するものではありません。死の始まりは、彼らが一緒に働くのを止めることを意味します。これらの絆が解散して人生が消え去る時間と日は、科学の新しいフロンティアです。