כללי

מדוע מרקורי כהה?

למרקורי נכס יוצא דופן: זה די חשוך בהשוואה לכוכבי לכת ומוצקים אחרים של מערכת השמש. האלבדו של מרקורי - מדד להשתקפות האור על ידי הגוף - נמוך מזה של כדור הארץ, ונוס ומאדים. תלוי באיזו הגדרה של אלבדו אתה משתמש, האור המוחזר הוא אפילו נמוך יותר מאור הירח. הסבר פשוט יכול להיות שהשכבות החיצוניות של מרקורי פשוט עשירות יותר באלמנט כהה כמו ברזל, אך הקרום החיצוני של הירח מכיל למעשה אפילו יותר ברזל מאשר קרום מרקורי (ככל הנראה, הברזל של מרקורי נמצא בליבת הנוזל של כדור הארץ). מדוע מרקורי כל כך קשה לראות?

התשובה לשאלה זו, כפי שמוצג כבר בנתוניםהחללית השבורה של המסנג'ר, היא פחמן בצורה של גרפיט. במאמר שפורסם בכתב העת Nature Geoscience, מדענים מאמינים שלמרקורי היה פעם "קרום הנפקה" מאוקיאנוס ענק של מגמה בגודל כוכב לכת.

באופן כללי, מרקורי מוזרה. על פי ההערכה, ליבו הוא 42% ממסתו (גרעין כדור הארץ, לשם השוואה, הוא רק 17% ממסת כדור הארץ). קליפתו דקה בהרבה משלנו והיא מכוסה בשכבה גרפית מסתורית זו. עד כה, זהו הגוף היחיד במערכת השמש שיש לו שכבת פחמן מסוג זה.

יש טונות של תיאוריות שיכולות להסביר את אלהתכונות, אך כולן מתחילות במרקורי, שהוא כבד כפליים מזה הנוכחי. אולי עודף חומר זה התנדף בהשפעת השמש או מכה ענקית שברה את כדור הארץ, והשליכה כמות משמעותית מחומרו לשמש. בכל מקרה, מרקורי חייבת להיות חלק מכוכב אחר.

נתוני Messenger מצביעים על כך שהפחמן מופעלפני השטח של מרקורי הופיעו מבפנים של כדור הארץ - יתכן והוא שקע מהאוקיאנוס של המאגמה הגועשת. אוקיינוס ​​כזה יכול להיווצר בתקופה שלאחר התנגשות מאסיבית - אולי דומה לזו שלאחריה נוצר הירח, ומשטח כדור הארץ נמס.

כספית ייחודית מסיבה אחרת: רבים מהאקסופלאנטים שגילינו היו מה שנקרא "צדק חם", ענקי גז עם מסלול קרוב מאוד לכוכב היליד שלהם. עם זאת, אנו לא רואים שום כוכבי לכת בגודל של מרקורי, שהמסלול שלהם יהיה קרוב לכוכבים. ענקי הגז פשוט לא משאירים מקום לקיום כוכבי לכת כמו מרקורי.

גילינו כוכבי לכת רבים מאז שהתחלנו לחפש - אך אף אחת ממערכות השמש שהתגלו עד היום אינה דומה לשלנו. עם זאת, זה יכול להיות הסבר פשוט מאוד.