מחקר

מדוע הדינוזאורים נפטרו? תיאוריה חדשה

כמה מומחים האמינו זה מכבר כי הסיבה לכךהכחדת הדינוזאורים לפני 65 מיליון שנה הייתה נפילתו של אסטרואיד מסיבי. עם זאת, ניתוח חדש של פרופסור לפסיכולוגיה באוניברסיטת אלבני מעלה כי הדינוזאורים נקלעו לקשיים הרבה לפני שהאסטרואיד נפל. הפרופסור והפסיכולוג האבולוציוני גורדון גאלופ וסטודנטו לשעבר מייקל פרדריק, העובדים כעת באוניברסיטת בולטימור, טוענים כי הופעתם של צמחים רעילים בשילוב עם חוסר יכולתם של דינוזאורים לקשר את טעמם של מזונות מסוימים לסכנה הובילה לכך שהאוכלוסייה שלהם כבר צנחה בחדות כאשר האסטרואיד נפל. .

סלידת טעם נרכשת היאהגנה אבולוציונית שניתן למצוא במינים רבים, בהם החיה לומדת לקשר בין צריכת צמח או מזון אחר לתוצאות שליליות, כמו תחושת מחלה. כדי להסביר את מנגנון ההגנה, גאלופ מציין חולדות כדוגמה.

"הסיבה הכי הרבה ניסיונותהריגת חולדות לא הצליחה, וכי כמו מינים רבים אחרים הם התפתחו כדי להתמודד עם רעילות מהצומח, "אומר גאלופ. "כאשר חולדות נתקלות באוכל חדש, הם בדרך כלל מנסים רק כמות קטנה, ואם הם מרגישים רע, הם מפגינים יכולת מדהימה להימנע שוב מאוכל זה מכיוון שהם מקשרים את הטעם והריח של זה לתגובה לא נעימה."

מדוע הדינוזאורים נפטרו?

צמחים פורחים ראשונים נקראואנגיוספרמים, מופיעים במאובנים הרבה לפני שהאסטרואיד מתמוטט וממש לפני שהדינוזאורים החלו להיעלם בהדרגה. גאלופ ופרדריק טוענים שככל שהתפתחו צמחים והתפתחה הגנה רעילה, הדינוזאורים המשיכו לאכול אותם, למרות התסכלות במערכת העיכול. למרות שקיימת אי וודאות מתי צמחים פורחים הפכו רעילים וכמה זמן לקח להפיץ תכונה זו, Gallup ופרדריק מציינים כי הופעתם עולה בקנה אחד עם הכחדתם ההדרגתית של הדינוזאורים.

בנוסף לחקר התפשטות הרעיליםצמחים במהלך חיי הדינוזאורים, גאלופ ופרדריק חקרו האם ציפורים (שנחשבות צאצאי הדינוזאורים) ותנינים (גם צאצאים) יכולות להשיג סלידת טעם. התברר שהציפורים, במקום להתרגל לטעם, פיתחו סלידה מהתכונות הוויזואליות של מה שגרם להרגיש רע. הם ידעו מה אסור להם לאכול כדי לשרוד. במחקר קודם, בו הוזנו 10 תנינים מסוגים שונים של בשר, חלקם רעילים מעט, גאלופ מצא כי בדומה לדינוזאורים, תנינים לא למדו להבין את הטעמים.

"למרות שהאסטרואיד בהחלט היה חשוב,הגירעון הפסיכולוגי שגרם לדינוזאורים לא להימנע מאכילת צמחים מסוימים השפיע עליהם מאוד ", אומר גאלופ. "הדעה הרווחת של הכחדת הדינוזאורים הקשורה בנפילת האסטרואיד מרמזת כי הכחדת הדינוזאור הייתה צריכה להיות פתאומית, אבל ההפך ברור: הדינוזאורים החלו להיעלם הרבה לפני נפילת האסטרואיד והמשיכו להתפוגג במשך מיליוני שנים אחריה."