חלל

מה עומד מאחורי פלוטו?

כפי שרבים מכם יודעים, פלוטו עדיין דילאחרונה נחשב לכוכב לכת מלא של מערכת השמש. עם זאת, התגלית בתחילת המאה ה- XXI של כמה חפצים טרנס-נפטוניים הרעידה באופן דרמטי את מעמדו של פלוטו והפכה אותו לכוכב לכת ננסי בלבד. אז מה בדיוק עומד מאחורי עולם הקרח הרחוק הזה והאם יש שם משהו מעניין באמת?

פלוטו - האובייקט הגדול ביותר של חגורת קויפר

מהי חגורת קויפר?

היה פעם מערכת השמשבדיוק סיימה את היווצרותו, סביב הכוכב שלנו נותר לסובב את עודף חומר הבניין, שאינו מועיל בשום מקום. מזבלה של פסולת החלל יצרה בהדרגה את חגורת האסטרואידים המוכרת לרבים ואת חגורת קויפר, שנקראה על שם האסטרונום האמריקני שגילה את לווייני אורנוס ונפטון. למעשה, חגורת קויפר היא חגורת אסטרואידים מורחבת, המסיבית פי 200 מהאחרונה. בנוסף, חפצי חגורת קויפר מורכבים בעיקר ממים, אמוניה ומתאן, ואילו חפצים מחגורת האסטרואידים מכילים שיעור גבוה של תרכובות פחמן והם גם עשירים מאוד במינרלים.

באזור חגורת קויפר ישנם כמה כוכבי לכת ננסים המוכרים למין האנושי, וביניהם בולטת הברורה פלוטו, שכבר ידוע לנו, כמו גם אריס, האומא ומקמייק.

ראו גם: בדיקת האופק החדשה התעוררה ומוכנה לחקור את חגורת קויפר

היכן ממוקם אריס?

כאשר בשנת 2006 עצרת XXVI של הבינלאומימהאיחוד האסטרונומי סיווג את המונח "כוכב לכת" כאובייקט העונה על מספר תנאי מפתח בבת אחת, שנחשב לפלנטה מן המניין לפני אירוע זה. פלוטו איבד מיד את תואר הכבוד שלו דווקא בגלל גילויו של חפץ טרנס-נפטון חדש, שנקרא אריס. כך שעל פי עמדות הוועידה, אובייקט יכול להיחשב ככוכב לכת, שלא רק מסתובב סביב השמש ובעל צורה של כדור, אלא גם יש מרחב מסוים סביבו, חופשי לחלוטין מגופים אחרים. בשל העובדה כי גם פלוטו וגם אריס נמצאים בחגורת קויפר ואינם מסוגלים לפנות את סביבתם מחפצים טרנס-נפטוניים אחרים, מומחים, בלי לחשוב פעמיים על השם, פשוט שמו את כל הפלנטואידים הממוקמים בתוך החגורה ככוכבי לכת ננסים.

אריס הוא כוכב לכת ננסי שגילויו שלל מפלוטו את מעמדו הפלנטרי.

בגלל העובדה שכל הטרנס-נפטון מתגמדכוכבי הלכת נמצאים במרחק ענק מהשמש, קשה מאוד מאוד לקבוע במדויק את גודל העולמות הקטנים האלה. יחד עם זאת, מאמינים כי אריס קטן רק מעט יותר מאשר פלוטו הידוע לשמצה, שקוטרו כ 2374 קילומטרים.

אחד מחפצי חגורת קויפר המוזרים ביותראנו יכולים לשקול בצדק את כוכב הלכת הגמדי בצורת הביצה Haumea, שהתגלה בשנת 2004. האומאה הוא ייחודי לא רק בגלל צורתו האקסצנטרית למדי, אלא גם בגלל נוכחות הטבעות ושני לוויינים בלבד המסתובבים סביב כוכב לכת ננסי.

האומאה - כוכב הלכת הגמדי האקסצנטרי ביותר במערכת השמש

האובייקט הגדול ביותר של חגורת קויפרנחשב לכוכב הלכת הגמדי מקמייק, שכונה זה מכבר "ארנב הפסחא" בשל העובדה שהאובייקט הלא שגרתי הזה התגלה רק כמה ימים לאחר חגיגת הפסחא. עם זאת, על פי כללי האיחוד האסטרונומי הבינלאומי, על כל האובייקטים הגדולים פחות או יותר של חגורת קויפר על שם זה או אחר שקשורים לבריאת העולם. אז, "ארנב הפסחא" לשעבר הפך במהרה למקמק - האל העליון של האנושות מדת תושבי אי הפסחא.

מקמייק או "ארנב הפסחא"

מהו ענן Oort?

אם תתעמק הכי רחוק מהשמשבפינות מערכת הכוכבים שלנו, ואז בקצה שלה אנו יכולים לראות אזור יוצא דופן, מנוקד לחלוטין שביטים. למרות העובדה כי קיומו של ענן היפותטי טרם אושר רשמית, מספר עצום של עובדות עקיפות מצביעים בדרך זו או אחרת על קיומו. ההערכה היא שענן Oort נמצא במרחק של כשנה אור או ¼ חלק מהמרחק לכוכב הקרוב ביותר לשמש - פרוקסימה קנטאורי, ובגבולו מאוד עשוי להיות כוכב לכת ענק בגודל שבתאי, שכמה מדענים כבר הטבילו כ Tyuche - לכבוד אלת המזל מהמיתולוגיה היוונית העתיקה.

Oort Cloud - Frontier System Solar

האם אתה אוהב את המאמר הזה? אם כן, אני מזמין אתכם להצטרף לערוץ Yandex.Zen הרשמי שלנו, בו תוכלו למצוא מידע שימושי עוד יותר מעולם האסטרונומיה ומדעי הטבע הפופולריים.

אם כי קיומה של טייאץ 'הוא עדייןזה לא אושר רשמית, שכן למעשה, קיומו של ענן האורט עצמו, ידוע באופן מהימן שרוב השביטים המוכרים לאנושות מגיעים באמת ממעמקי מערכת השמש שלנו. אם כן, שביט האלי, המוכר לאנשים רבים, שהופיע שוב ושוב בכרוניקה ההיסטורית של האנושות, התרחש בדיוק דווקא בענן אוורט, לאחר שעשה מסע ענקי באמת על מנת להתפרסם לנצח ולהפוך לאחד מהשביטים המוכרים ביותר לאנושות. ובכן, נראה, היא הצליחה.