גאדג 'טים

רקטה בתולה נכנסת למסלול לראשונה ומשגרת לווייני נאס"א


חברת החלל הפרטית Virgin Orbit,חברת הבת של קבוצת וירג'ין של איש העסקים הבריטי ריצ'רד ברנסון בדקה רקטה קטנה שנועדה לשגר לוויינים קטנים לחלל. באמצעות שיגור אווירי של מטוס בואינג 747 מאובזר במיוחד, מהנדסי Virgin Orbit ביצעו בהצלחה את הבדיקה הזו ובנוסף הכניסו עשרה לווייני נאס"א למסלול.

אורביט בתולה מספקת אווירשיגור רקטות חלל באמצעות מטוס בואינג 747 שונה שהמריא מאתר השיגור של וירג'ין גלקטיק במדבר מוג'בה. לאחר שהתנשא לגובה של כ -10.66 ק"מ (35,000 רגל), הטיל המטוס את רקטת LauncherOne, שהשיקה מאוחר יותר מנועי שלב ראשון. לאחר היציאה לחלל והגעה לנקודת התכנון, החל תהליך פריסת לוויינים קטנים.

עבודה על שיגור אווירי של רקטות חללחברת Virgin Orbit מובילה מאז הקמתה בשנת 2017. שיגור אווירי מסוגל לשגר לוויינים קטנים לחלל. היתרון העיקרי בשיטה זו של שיגור רקטות לחלל הוא היכולת לשגר לכל מקום בעולם והיעדר השפעה שלילית של מזג האוויר על שיגור חלליות.

חברת Virgin Orbit החלה במבחני טיסה בשנת 2018שָׁנָה. במאי 2020 נעשה ניסיון ראשון לשגר חללית לחלל, לאחר שיגור אווירי. עם זאת, במהלך הבדיקות מערכת הדלק של הרקטה נכשלה, והניסוי הסתיים בכישלון. מהנדסי Virgin Orbit ביצעו שינויים בתכנית אספקת הדלק וערכו מספר מבחנים קרקעיים.

השקת יום ראשון התקיימה ב -17 בינואר 2021השנה הצליחה, רקטת הבתולה אורג'ין הגיעה למסלול והלוויינים נפרסו כמתוכנן. בסך הכל שוגרו לחלל 10 לווייני נאס"א שבפיתוחם השתתפו אוניברסיטאות שונות. משימות הלוויינים מגוונות: החל מתחזוקת חלליות אחרות וכלה בפינוי פסולת חלל שמילאה את מסלול כדור הארץ.

המשימה הייתה אמורה להתחיל במקוראולם בדצמבר 2020, מגיפת וירוס הכורונים ביצעה התאמות לתוכניות החברה - כמה מחברי צוות וירג'ין אורביט הוסגרו להסגר. לאחר מספר דחיות, ההתחלה נקבעה ל -17 בינואר. כבר בשעה 1:30 (MSK) ב -18 בינואר, הרקטה של ​​החברה הגיעה לנקודה המחושבת של המסלול והחלה לפרוס לוויינים.

מקור: