חלל

תחת "הלב" הקפוא של פלוטו, סביר להניח, אוקיינוס ​​ענק

לאחרונה, אסטרונומים הציגו את הטוב ביותר על זהרגע של הוכחה לקיומו של האוקיינוס ​​במקום בלתי צפוי - על הכוכב הגמד פלוטו, במעמקי החשכה של מערכת השמש. איפה חנקן וגזים נדיפים אחרים להקפיא מים הופך סלע קרח קשה. במשך עשרות שנים, מדענים תוהים אם קרח זה יכול לשמש "תנור" ולשמור את שרידי החום והלחות עמוק בתוך פלוטו וחפצים אחרים, עד כה מהשמש. עם זאת, כל הזמן הזה הם לא היו נתונים שיכולים לאשר הנחות מפתיעות אלה.

הכל השתנה כאשר בשנה שעברה בעבר פלוטוטס את המשימה של "אופקים חדשים" של נאס"א. בין הפלאים הרבים של כוכב הלכת הננס, המאפיין הבוהק והבולט ביותר שראה החללית היה רוחב לב פשוט בגובה 1600 ק"מ, המשתרע על פני עולם מרוחק. הלב נקרא "אזור טומבו" לכבוד מגלו של פלוטו, האסטרונום האמריקאי קלייד טומבו. סדקים ופגמים באזור טומבו וחלקים אחרים של הפלנטה הראו כי שכבת פני השטח של דייסה מימית לאט קופא דרך, לשבור את פני השטח במהלך ההתרחבות. עם זאת, סדקים אלה יכולים להסביר משטחים אחרים, יבשים. ביום רביעי בטבע, שני מחקרים התגברו כי חיזק את האמונה של מדענים כי הלב הקפוא של פלוטו מסתיר עולם פנימי חם ולח.

"אם אנחנו צודקים, האוקיינוסים בשמש החיצוניתהמערכת די נפוצה, וחפצים אחרים בגודל דומה לפלוטו יכולים גם להיות אוקיינוסים תת-קרקעיים ", אומר פרנסיס נימו, הכותב הראשי של המחקר, פלנטולוג מאוניברסיטת קליפורניה בסנטה קרוז.

ראיות חדשות לטובת האוקיינוס ​​על פלוטוהגיעו בחלק המערבי של אזור טומבו, 1000 ק"מ רחב, באופן לא רשמי בשם Sputnik Planitia. "תוכנית הלוויין" הוא מוזר למדי בהשוואה לשאר מוצק, מנוקד עם מכתשים, את פני השטח הישן של פלוטו, כי זה מכוסה קרח בהיר, טרי יחסית אין מכתשים. מדענים הסבירו את מראה הספוטניק פלניטיה הצעירה לעובדה שזה אגן הלם עתיק - מכתש ענק מלא קרחונים עבים של קרח צעיר, אשר, תחת השפעת החום דולף מלמטה, נמס ומרענן את פני השטח. הדבר הכי מוזר על ספוטניק Planitia הוא המיקום שלה: לאורך קו המשווה ב יישור מוזר ביחס הירח הגדול ביותר של פלוטו, כארון. כארון הוא גאות חסום עם פלוטו, מסלולו מסונכרן עם סיבוב של פלוטו, כך שזה נראה לתלות ב immobility מעל האזור ישירות מול ספוטניק Planitia.

"אם אתה מצייר קו ממרכז קארון דרך המרכזפלוטו אל הצד הרחוק של כדור הארץ, הוא ייצא קרוב מאוד לספוטניק פלנטיה ", אומר ג'יימס טאטל קיאן, דוקטורנט באוניברסיטת אריזונה בטוסון ומוביל את המחקר של Nature. הסבירות שמכה ענקית תייצר מכתש שמכוון בדיוק עם קארון היא די קטנה, אומר קין, ולכן החליט לחפש הסבר נוסף. הצוות שלו השתמש בנתונים של "אופקים חדשים" וטלסקופים קרקעיים כדי ליצור מודלים של איך היווצרותה של ספוטניק פלניטיה יכולה להשפיע על תת הקרקע ואבולוציה מסלולית של פלוטו.

שתי הקבוצות מצאו את היישור המוזר הזהעם Charon, הדרך הקלה ביותר להסביר זאת היא כי ספוטניק Planitia הוא הרבה יותר מסיבי מאשר באזורים שמסביב על פלוטו. במשך מיליוני שנים, "אנומליה זו של המסה החיובית" הובילה לכך שכל הפלנטה התכופפה ונפלה לתנוחה הנוכחית. על פי המודל, הצוות של קין מצא שאם ספוטניק פלנטיה יצאה מצפון-מערב למעמדה הנוכחי, תוצאות ההתייחסות שלה דרך קו המשווה יובילו להופעת סדקים, קניונים והרים, אשר כמעט תואמים את אלו שנצפו על ידי האופקים החדשים.

צוות נימו מאמין כי האוקיינוס ​​מתחת לפני הקרקע- הסיבה הסבירה ביותר כי ספוטניק Planitia הוא כבד יותר מאשר בסביבתה. לידתו של אזור זה במהלך התנגשות ענקית היתה אמורה להרים קרח כה רב מעל פני השטח של פלוטו, שהרפש המימי עלה ועבה, ויצר חבורה שכזאת על פני כדור הארץ. מודלים של נימו אומרים כי האוקיינוס ​​של פלוטו הוא 100 ק"מ עמוק זה מיליארדי שנים, יש לו הרבה אמוניה נוזלית, נוזל לרדיאטור טבעי, אשר נמצא גופים קרח רבים של מערכת השמש החיצונית. אמנם האוקיינוס ​​של פלוטו יכול, באופן עקרוני, לתמוך בחיים, הוא נעול מתחת לשכבה עבה של 200 ק"מ של קרח רחוק מאוד מכדור הארץ, ולכן אין זה סביר לחקור את זה - קל יותר לחפש את החיים באוקיינוסים תת קרקעיים אחרים של מערכת השמש.