מחקר

ישנן עדויות הולכות וגוברות לכך שנוגה הייתה מיושבת בעבר.

אם הייתה לך הזדמנות לחזורבזמן למשך 3 מיליארד שנים ונוחת על כל כוכב לכת במערכת השמש שלנו, אז באיזה מקום היית בוחר? כדור הארץ, על יבשותיו העקרות והאטמוספרה אינו מתאים לנשימה? ואולי מאדים קפא דרכם? מה עם ונוס?

ונוס כעת נראית גיהינום של גלגול. הטמפרטורה של פני השטח שלו, פשוט תחשבו, 464 מעלות צלזיוס. עם זאת, לפני שלושה מיליארד שנה, כוכב לכת זה היה ללא ספק בית הגידול המתאים ביותר במערכת השמש, או לפחות השני אחרי כדור הארץ. השערה זו נמצאת בקהילה המדעית כבר זמן רב, אך בזכות מודלים אקלימיים חדשים שנוצרו על ידי מדענים ממכון גודארד לחקר החלל, יש לנו סיבות רציניות להאמין בכך.

מודלים אלה מראים כי כשני מיליארד שניםונוס חזרה יכולה להיות כוכב לכת. אקלים יבשתי מתון, טמפרטורה מקובלת, אוקיינוסים מים נוזליים. למעשה, מקום אידיאלי, למעט רמת הקרינה המוגברת בהשוואה לרמה הנוכחית על כדור הארץ בכ- 40 אחוז. דגמים אלה בנויים תוך התחשבות בהבדל במהירות הסיבוב של ונוס.

"אם ונוס הסתובבה מהר יותר בעבר, אזככל הנראה כוכב הלכת נותר חסר חיים כמו שהוא כעת, "אומר מייקל וויי, מחבר הראשי של מחקר חדש שפורסם בעמודים של כתב העת Geophysical Research Letters.

"אבל עם המהירות הסיבוב הנכונה, הטמפרטורה בוונוס תהיה דומה מאוד לכדור הארץ. וזה מה שהכי מרשים אותי! "

רמת ההתאמה למגורים בכדור הארץ ובמאדיםהמשתנה ללא הרף לאורך ההיסטוריה של מערכת השמש. עדויות גיאולוגיות מצביעות על כך שמאדים היה לח יותר פעם בעבר הרחוק, אך בין אם זה אוקיינוס ​​של מים נוזליים ובין אם היה מכוסה כל הזמן במכסי קרח - נושא זה נותר נושא לוויכוח רב. האדמה, בתורו, עברה את שלב הניוון מחממת החממה לקרח ולהיפך. כל הזמן הזה הצטבר חמצן באטמוספרה שלה, מה שהפך אותה ליותר ויותר מתאימה לחיות צורות חיים מורכבות.

אבל מה עם ונוס? השכן הקרוב ביותר שלנו ורמת ההתחייבות שלו משכה באופן לא ראוי פחות לתשומת לב מצד מדענים, בהשוואה למאדים. ההתעניינות המועטה שלנו בכוכב הלכת הזה קשורה ככל הנראה למה שנוגה עומדת בפנינו כעת: עולם חסר חיים, עם אווירה צפופה ללא דופי, ענני רעמים רעילים ולחץ אטמוספרי גבוהים פי מאה מכדור הארץ. כאשר הכוכב והאווירה שלו יכולים להפוך בדיקת חלל אחר זו לגולאש מותך תוך מספר שניות, ניתן להבין מדוע אנשים מאוד סקפטיים לטובתו ומחליטים להפנות את תשומת ליבם למשהו אחר.

עם זאת, גם אם ונוס כל כך מוזרה ונורא היום, זה לא אומר שהיא תמיד הייתה כזאת. העובדה היא שבאופן מוחלט כל פני כדור הארץ השתנו כתוצאה מפעילות געשית ממושכת לפני כ- 700 מיליון שנה. ואנחנו לא יודעים מה זה היה לפני הזמן הזה. מדידת היחס בין איזוטופי מימן באטמוספירה של ונוס מראה כי היו פעם הרבה יותר מים בכוכב הלכת. אולי היו כל כך הרבה שהספיקו לאוקיינוסים שלמים.

"אם ניקח עולם הדומה לוונוס, מסתובב לאט וממוקם במערכת של כוכבים כמו השמש, אז העולם הזה די מתאים לקיום החיים, בעיקר באוקיינוסים."

לכן, מנסה לענות על השאלה האםבין אם ונוס הייתה מיושב בעבר, ווי וחבריו ריכזו מידע ממסד נתונים טופוגרפי כללי שנאסף באמצעות חללית מגלן עם נתונים על הערכות של מאגרי מים ורמות קרינה סולארית האופייניות לוונוס בעבר. כל המידע הזה הועלה במודלים אקלימיים גלובליים הדומים לאלו ששימשו למודל ושינוי האקלים בכדור הארץ.

התוצאות היו מאודמסקרן. למרות העובדה כי ונוס הקדומה קיבלה לפני כ -2.9 מיליארד שנה הרבה יותר אור שמש מכדור הארץ המודרני, דגמי וויי הראו כי הטמפרטורה הממוצעת על פני השטח שלה הייתה 11 מעלות צלזיוס בלבד. לפני כ -715 מיליון שנה, הטמפרטורה עלתה ב -4 מעלות בלבד. במילים אחרות, במשך יותר משני מיליארד שנים הטמפרטורה על פני כדור הארץ הייתה מתאימה לקיומם של חיים.

על פי מחקרים חדשים, "רוחות חשמליות" עוצמתיות בוונוס עלולות לגרום להתאדות של מים מהאטמוספירה של כדור הארץ

עם זאת, יש "אבל" אחד. דמויות אלה תלויות לחלוטין בעברה של ונוס, לפיה יש לה מאפיינים טופוגרפיים ומסלולית דומים של "הגרסה הנוכחית" של כדור הארץ. כאשר וויי הגדיר מחדש את הדגמים שלו, אך הפך את ונוס בן 2.9 מיליארד שנה יותר כמו כדור הארץ המודרני, טמפרטורת פני השטח שלה עלתה בחדות.

"רצינו לראות כיצד שינוי בטופוגרפיה יכול להשפיע על האקלים של העולם הזה", אומר וויי.

"התברר שההשפעה חמורה מאוד."

המדען מציין כי הסיבה לכך עשויה להיות שינויים בכמות המשטח הרפלקסי של ונוס, כמו גם שינוי בדינמיקה האטמוספרית.

תצפית מעניינת נוספת קשורהסיבוב של ונוס. בדגמי המחשבים המקוריים של ונוס, בני 2.9 מיליארד שנה, קבעה ווי את מהירות הסיבוב שווה ל- 243 ימי כדור הארץ הנוכחיים. ברגע שתקופת זרימת הדם שלו צומצמה ל -16 יום, הכוכב מיד "הפך לדוד כפול." זה נובע מאזורים במחזור מיוחד של האטמוספירה של ונוס משני צידי קו המשווה.

"לכדור הארץ יש כמה אזורי זרימה,מכיוון שהכוכב שלנו מסתובב במהירות. עם זאת, אם זה מסתובב לאט, אז יהיו רק שני אזורים: אחד בצפון ואחד בדרום. וזה ישנה מאוד את כל הדינמיקה האטמוספרית ", אומר וויי.

אם ונוס מסתובבת לאט, אז ימינהמתחת למקום ההליוגרפי של הכוכב (כלומר בדיוק אותה נקודה על פני השטח שבה נופלות קרני השמש) יתעצבו ענני חממה ענקיים. זה יהפוך את ונוס למעשה למשקף שמש ענקי אחד. אם ונוס מסתובבת מהר יותר, השפעה זו לא תתרחש.

מחקר זה אינו מספק תשובה ברורההשאלה היא האם ונוס הייתה מיושב בעבר. עם זאת, זה נותן מושג לגבי התרחיש בו הוא יכול להיות. ראוי לציין כי מהירות הסיבוב של כדור הארץ עם הזמן יכולה להשתנות באופן דרמטי. לדוגמא, כדור הארץ שלנו מאט בגלל כוח הכבידה של הירח. ישנם מדענים המציעים כי ונוס הסתובבה הרבה יותר מהר בעבר. עם זאת, גילוי הדברים הוא משימה קשה ביותר. הפיתרון המתאים ביותר הוא התבוננות בכוכבי לכת קומפקטיים ודמויי ונוס.

אם נניח שוונוס אכן הייתה כוכב לכת ראוי למגורים לפני כמה מיליארד שנים, אז כדאי לקחת בחשבון איזה סוג אסון הוביל למה שנוגה היא עכשיו?

"עלינו לאסוף ולוודא נתונים נוספים לפני שנוכל לומר יותר," אומר וויי.

המדען מוסיף כי אין לראות בעולמות כמו ונוס אפריורי כלא מיושבים.

"אם אנחנו מדברים על האזור המגורים של הכוכב, נוגה בדרך כלל נחשבת מעבר", אומר המדען.

"לגבי ונוס המודרנית, התבוננות זו נכונה. עם זאת, אם עולם הדומה לוונוס היה ממוקם בכוכב דמוי השמש ובו זמנית בעל מהירות סיבוב נמוכה יותר, אז העולם הזה בהחלט יתאים לקיום החיים, בעיקר באוקיינוסים, אם היו כאלה. "

מדענים מאמינים כי ונוס הנוכחית יכולהמכילים סודות רבים לגבי טבע החיים על כדור הארץ. למדנו מטאוריטים כי הייתה העברת חומר בין מאדים לכדור הארץ, מה שבתורו גרם לאסטרוביולוגים לתהות אם הכוכב האדום יכול "לזרוע" את כדור הארץ בחיים. אם דעה דומה נכונה לגבי ונוס, אז גם הכוכב הזה צריך להוסיף לרשימת החממות הפוטנציאליות של החיים הארציים. באופן מפתיע, אנחנו עדיין לא יודעים אם יש מטאוריטים מוונוס על כדור הארץ. ראשית, מכיוון שעדיין לא הייתה לנו הזדמנות לנתח את הגזע הוונציאני ולהשוות אותו עם האדמה.

באופן כללי, לא נוכל לשלול מיד את האפשרות שהאמבטיה החומצית הזו, שהיא ונוס כיום, יכולה להיות מקום הולדתם של אבותינו הקדומים ביותר.

"ייתכן בהחלט שהחיים במערכת השמש החלו עם ונוס ואז עברו לכדור הארץ. או אולי להפך, "אומר וויי.