טכנולוגיה

SpaceX השיקה בהצלחה טלסקופ חלל חדש TESS למסלול

חברת SpaceX השיקה בהצלחה מ-אתר השיגור של קייפ קנברל של רכב השיגור פלקון 9 עם לוויין TESS (לוויין סקר Exoplanet Survey) עבור סוכנות התעופה והחלל של נאס"א שתשתמש בו כדי לחפש כוכבי לכת דמויי כדור הארץ מחוץ למערכת השמש.

לאחר התחלה מאוחרת, השיגור עברבדרך כלל. שלוש דקות לאחר ההתחלה המגרש הראשון של הפלקון 9. מנותק לאחר שש דקות נוספות, הבמה ביצעה נחיתה אנכית מוצלחת על הדוברה "כמובן, אני עדיין אוהבת אותך" באוקיאנוס האטלנטי. לאחר כחמישים דקות המכשיר נכנס למסלול נתון. כחלק ממשימתו השנתית, המכשיר ילמד יותר מ -200 אלף כוכבים, בסמוך להם, בשיטת איתור המעבר, יחפש Exoplanets חדשים.

שיטת המעבר לחיפוש Exoplanets היאמעקב אחר הירידה ברמת הזוהר של כוכב ברגע בו אובייקט גדול, בגודל כוכב לכת, יכול לעבור לפניו. רמת הבהירות המשתנה מאפשרת למדענים לקבוע מה בדיוק הם מצאו

16 באפריל אמר ראש SpaceX אילון מסקניתן להציל את השלב השני של הרקטה לאחר שיגורו בעזרת בלון ענק למסיבות. חברת SpaceX ידועה בכך שפיתחה את הטכנולוגיה של החזרת ונחיתה של יחידות מואצות בפלטפורמות בלתי מאוישות הצפות באוקיינוס ​​ואז משתמש בהן מחדש.

נזכיר כי TESS הושק כדי להחליף את טלסקופ קפלר, אשר עקב אספקת דלק מותשת, ייכשל לחלוטין בחודשים הקרובים.

ל- TESS ארבעה טלסקופים של 16.8 עם מטריצותמגה-פיקסל הפועלת בטווח הספקטרלי בין 600 ל 1000 ננומטר. לכל אחד מהטלסקופים הללו שדה מבט של 24 עד 24 מעלות. הם מכוונים באופן שיחד יוצרים שדה ראייה יחיד בצורת להקה מוארכת. אחת ל 27 יום, הטלסקופ ישנה את אזור התצפית, שיאפשר לו ליצור מפה שתכסה 85 אחוז מכל התחום השמיימי בשנתיים. באופן זה הוא שונה מאוד מקפלר שצפה ללא הפסקה בשבר של רבע אחוז בלבד מהשמים. נכון, כיסוי כה רחב כרוך בחיסרון רציני. הטלסקופ יצפה בקטע אחד למשך פחות מחודש ובשל כך יתכן שהוא לא יגלה כוכבי לכת עם תקופת מהפכה ארוכה. אך ל- TESS יהיו שני אזורים שעבורם הם יצפו ברציפות לאורך כל השנה - הם ממוקמים במרכז ההמיספרה הצפונית והדרומית של הטלסקופ ונוצרים בגלל קטעים חופפים בעת סיבוב המכשיר.

המטרות העיקריות של TESS יהיו הכוכביםממוקם לא יותר מ -300 שנות אור מכדור הארץ, ובעל בהירות גבוהה פי 30 עד 100 מאלו שנחקרו על ידי קפלר. על פי מדענים, המכשיר יוכל לאתר כמה אלפי exoplanets, מתוכם כ -300 עשויים להיות לא יותר מפי שניים מגודל כדור הארץ. לאחר שמצאו מועמדים למערכות אקסופלנט באמצעות טלסקופ מסלולי, מדעני המשימה יאשרו אותם באמצעות טלסקופים מבוססי קרקע, כמו גם טלסקופ החלל המתוכנן של ג'יימס ווב, אשר, בתקווה, עם סדרת שיגורים אינסופית זו, יושק יום אחד לחלל.