חלל

SpaceX ו Blue Source של המתחרה העתידי בונה רקטה במוסך

לאורך הקצה הצפון-מזרחי של אוסטרליההאוקיינוס ​​גובל בחולצה צהובה נוצצת. אלה וטהור 56 ק"מ של קו החוף ידועים כמו חוף הזהב, יותר מ -13 מיליון אנשים לבקר אותם מדי שנה. הוא מלא חופים מושלמת עבור גלויות ופארקי שעשועים. שלושים דקות מצפון לה, הם בונים את הטילים היברידיים החזקים ביותר במדינה. מסכים, לא את המקום שבו זה יהיה שווה לחפש.

ובכל זאת, גילמור טכנולוגיות החלל - סטארט אפ אמיץ במרוץ חלל חדש - הציבה לעצמה את המשימה לשלוח טיל היברידי חזק לקו האחרון, לחלל.

גילמור טכנולוגיות החלל בונה טיל היברידי

באחת מפינות ההאנגר המאולתר של החברה על גלילים הוא טיל באורך 9 מטרים, בצורת כדור ומכוסה בסרט דביק.

טיל מבחן זה היה שיאוארבע שנים של מחקר, השקת מבחן אחד וחמישה מבחני קרקע מוצלחים של מנוע הרקטות החדשני של החברה. הצוות קרא לה "חזון אחד", לכבוד השיר קווין, ולטיסה הראשונה, שתוכננה במקור באפריל, אך נדחתה מספר פעמים, יש לה מטרה אחת: להעביר את גילמור לחלל.

בעוד מיליארדרים, יזמים אוהביםמסיכת אילונה (SpaceX) וג'ף בזוס (Blue Origin) דוחפים את גבולות הטיסה של חלל האדם ואת חקר החלל, לגיון של חברות סטארט-אפ פרטיות קטנות ברחבי העולם מפתחות טכנולוגיות רקטות משלהן כדי להפעיל מטענים קלים יותר למסלול. עידן חדש זה של חקר החלל הפרטי, המכונה "הקוסמוס החדש", הוביל לכך שהלוויינים הפכו מפסגות היפופוטמיות גדולות בגודל של אוטובוס לקופסאות עם שבבים ופאנלים סולאריים בגודל של טוסטר.

וזה נותן סטארט אפים פרטיים פרטיים אמיצים כמו גילמור את ההזדמנות להיכנס לחלל.

"בעולם פועלות חברות רבותעל הכוכבים של לוויינים קטנים, ואנחנו רוצים להכניס אותם לחלל ", מסביר אדם גילמור, בנקאי פשוט שהפך למנכ"ל חברת חלל פרטית.

גילמור רוצה למצוא את הנישה שלו מהרגידול בתעשייה שמשפיעה כמעט על כל ההיבטים של חיינו. זוהי משימה ענקית עבור הבנקאי לשעבר וכמה מהנדסים עובדים בארץ, אשר עד 2018 אפילו לא סוכנות החלל. ההשקה הראשונה של One Vision תציין את עתידה של החברה, אך כישלון יכול להיות מכה קשה לשאיפותיה הגבוהות של החברה.

SpaceX התווה תוכנית להעברת אנשים לירח במונחים כלליים, אך מרוץ החלל החדש מתמקד ביעדים קרובים הרבה יותר לבית.

זה כבר 50 שנה מאז אנשים הראשוןנחת על הירח, וחברות כגון SpaceX, וירג 'ין גלקטיק ו Blue Source התווה דרכים כדי לגרום לאנשים את הפלנטה שלנו לנסוע דרך האטמוספירה העליונה וללכת רחוק יותר לתוך החלל. נאס"א בוחנת את העולמות הרחוקים ביותר שראינו אי פעם, ומקווה לשים אנשים על מאדים; סוכנות החלל האירופית מכינה את טלסקופ הדור הבא לצוד כוכבי לכת; סין תנחת שני ירח על הירח בשנה אחת.

מרוץ חלל חדש מתחיל וללא השתתפותשחקנים מרכזיים. חברות סטארט-אפ פרטיות קטנות מנסות לנצל את החלל בעזרת לווינים זעירים - cubats (CubeSat) - כדי לספק את כל מה שאפשר, החל מתמיכת טלקומוניקציה ועד למחקר ביולוגי. הם הפחיתו את עלות הלוויינים והמגזר הפרטי קיבל זאת, מה שהוביל לצמיחה עסקית.

"זה גדל כי הכל הופך"אומר ראסל בויס, ראש המחלקה לטכנולוגיית החלל באוניברסיטת ניו סאות 'ויילס בקנברה. "בחלקים מסוימים של העולם יש בתי ספר שיש להם לוויינים משלהם במסלול".

Kubsat נועד לשקול פחות1.4 ק"ג, מה שהופך אותם זולים יותר לייצור קטן מספיק כדי להתאים רקטות קטנות וזולות בתא של מטענים, ולא אלה ענק שפותח על ידי SpaceX או Arianespace. לדוגמה, אתה יכול לפרוס יותר מ 22,700 ק"ג של מטען במסלול כדור הארץ נמוך באמצעות SpaceX פלקון 9, אבל זה יעלה $ 62,000,000 - ואתה לא יכול לבחור את המסלול שלך או זמן היציאה.

זה המקום שבו טכנולוגיות גילמור שטח מגיע שימושי.

גילמור טכנולוגיות החלל מתכננת להציעשיגור של לוויינים קטנים עבור פחות מ 40,000 $ לק"ג. הם יכולים לשים זול, לוויינים קטנים בזול - ובתדירות גבוהה יותר - למסלול. במרוץ החלל החדש הזה, שבו חברות מתכננות להשיק מערכות כוכבים ממאות לוויינים לחלל, גילמור טכנולוגיות חלל תהיה הזדמנות מצוינת להרוויח כסף. זה יכול להיות כמו אובר עבור שטח, המאפשר לחברות להזמין נסיעות למסלול.

בניית רקטה קשה מאוד. עשרות חברות תעופה בחלל נמצאות בפיתוח, ומציגות מנועי פטנטים מבטיחים ומבטיחים, אבל כאן מסתיים סיפור ההצלחה שלהם.

פרטי חברת החלל האמריקאיתRocketLab הוא דוגמה אחת להצלחה כזו. בינואר 2018 היא השיקה את טיל האלקטרון הראשון שלה מניו זילנד. מאז, החברה השיקה לוויינים למסלול עבור לקוחות כגון Spire Global, Fleet Space Technologies, NASA ואפילו משרד ההגנה האמריקני.

חברות אחרות נמצאות בשלב עמוק.אבל גילמור מציע שאולי הם התחילו את תהליך התכנון מוקדם מדי, ויצרו רקטות שיסתיימו קטנות מדי, ולכן פחות חסכוניות.

"הגודל שלנו קצת יותר גדול, אז אנחנו יכוליםלהביא לוויינים OneWeb, SpaceX (Starlink) ו TeleSat, וכל כלי רכב אחרים כי הם עכשיו להיות התאספו נבנה, למסלול כדור הארץ נמוך ", הוא אומר

</ p>

הוא מקווה כי צוות Gilbour, שבויותר מ -30 מעצבים ומהנדסים ייתן לחברה יתרון תחרותי בשוק פורחת. ללא תמיכתה של סוכנות החלל הלאומית, היתה אוסטרליה נמצאת בעידן חשוך קוסמי. לגילמור היה קשה להבין את רעיונותיו, שלא לדבר על הטילים, בשל היעדר מימון וחוסר כישרון מקומי.

עם כניסתו של סוכנות החלל האוסטרלית, המצב השתנה קצת, אבל העובדה היא כי עכשיו אוסטרליה אין אפילו אתר השיגור.

מטרה אחת

כאשר ניל ארמסטרונג הציב את רגלו על הירח ביולי 1969של השנה, זה היה טלסקופ הרדיו האוסטרלי כי העביר את התמונות הראשונות ברחבי העולם. אתה עשוי לחשוב כי אוסטרליה היתה בחוד החנית של מרוץ החלל, אבל למעשה המדינה היתה מודעת באיחור של הזדמנויות כלכליות עצומות שהחלל מייצג. סוכנות החלל הראשונה שלה הוקמה בשנת 1987 והתפרקה תשע שנים מאוחר יותר.

למזלם של חברות כמו גילמור,ממשלת אוסטרליה מימנה את הקמתה של סוכנות חלל חדשה ביולי 2018. יצירתו עוררה עניין רב הן בתקשורת המיינסטרים והן בציבור, והחלל הפך לגורם קריטי לכלכלה בריאה פשוטו כמשמעו בן לילה.

"סוכנות החלל האוסטרלית לכדההדמיון של כל האוסטרלים ", אומרת קארן אנדרוז, שר התעשייה, המדע והטכנולוגיה של אוסטרליה. "אנחנו כבר רואים איך התעשייה בכל הארץ עוברת לקראת יצירת אפשרות שיגור רקטות".

ובכל זאת, ללא כרית השיגור, ההשקה הראשונה של אחדהחזון יתרחש בתחנת הבקר. הצוות יצטרך לקחת רקטה ופלטפורמה שתוכננה במיוחד למערב בתוך 20 שעות, במשאית, לתוך outback האוסטרלי.

שיגור הרקטות של גילמור כפוף לקפדנותאת הכללים שנקבעו על ידי מינהל התעופה האזרחית, מה שהופך את המשימה של גילמור פעמיים: הוא צריך להתגבר על מספר מכשולים מנהליים וביטוחים, והוא צריך לכוון ולשגר רקטה בשמים.

אם הכל ילך לפי התוכנית, חזון אחד ימריא.כ -40 ק"מ מעל כדור הארץ, שהוא פי ארבעה יותר מאשר מטוסים מסחריים לטוס, יבדקו את היכולות של מנוע הרקטות לאסוף נתונים חשובים. כמה ימים לפני ההשקה, צוות קטן Gilmore המורכב של 15 מהנדסים יסופקו לעבוד על eyeballs.

"אתה תמיד עצבני לפני הניסויים", אומר גילמור.

חזון אחד

מפעל גילמור העולה על גדותיו אינו נראה בתחילה כמקום מתאים לבניית רקטה.

בפינה אחת, מאחורי המגירות והמדפים, הואחדר כהה עם הכיתוב "שליחות שלי", חלק מהמכתבים נמחקו. כלי הובלה מפלדה הפכו למשרדים, ומודלי נאס"א של חלליות וכמוסות ששימשו בעבר את גילמור כחלק מאקדמיה לאסטרונאוט של החברה נערמו מעל.

"הם נתנו לנו הרבה טכנולוגיה שנוכל להשתמש בה בספינות חלל", אומר גילמור.

עכשיו מודלים סימולציה הם בטלים. לאחר שסיים את עבודתו כמנהל מכירות סיטיבנק ב -2015, העביר גילמור, יחד עם אחיו ג'יימס ואשתו מישל, את המיקוד של החברה מהסימולטורים לחלליות. לאחר שעזב עבודה רווחית לעשות מדע טילים, אדם התאספו מידע רב ככל האפשר על יצירת רקטות. לא היו לו שום כישורים רשמיים בהנדסת אווירונאוטיקה וחלל. במקום זאת, בטיסות ארוכות, הוא קרא מסמכים טכניים של נאס"א ובחן טכנולוגיות של רקטות.

חשיבה יזמית זו הובילה את גילמורביום הראשון. ה"בית חרושת" שלו אינו אלא מוסך לבן בקצה שביל שקט. על מורכבות הייצור שלה מלא כיסאות ישנים. ובכל זאת, אי שם בתוך כל זה, יש את הלב של החברה: מדפסת 3D המבטיח את היצירה של דלק טיל פטנט של החברה.

"עשינו עבודה נהדרתדלק ", מסביר גילמור, בלי להיכנס לפרטים. השתמשנו בטכניקות כגון הדפסה תלת-ממדית בחלקים מסוימים של העבודה, ופיתחנו את הדלק שלנו שעובד טוב מאוד ".

דלק זה הוא סוד שמור היטב. וכאשר מישהו רואה מדפסת 3D בפעולה, הם לוקחים את המדיום הקלטה. ממה שידוע, מנוע הטיל של גילמור הוא טכנולוגיה היברידית באמצעות דלק מוצק וחמצן נוזלי. כאשר נוזל מוצק מעורבים, דחף נדרש ההפרדה נוצר.

"בדקנו את מנוע הרקטות חמש פעמים על הקרקע, ויעילות הבעירה הייתה מצוינת והיציבות הייתה מצוינת", מסביר גילמור.

חזון אחד מצויד רק אחד היברידיתGilmour רקטות מנועי שיכול לייצר עד 80 קילונוטונים של דחף לעבר ההשקה. לשם השוואה, מנוע Merlin אחד המשמש רקטות SpaceX 9 Falcon מייצר כ 10 פעמים דחף יותר ב 845 kN.

"בתעשיית התעופה והחלל, רעיון טוב יהיה לא רק לבצע בדיקות קרקעיות, אלא גם לנחות אותו רקטה אמיתית ולראות איך זה מתנהג בטיסה."

השקת חזון אחד

המסע ממפקדתו של גילמור לאתר השיגור הוא כבר משימה בפני עצמה, והיא כבר נדחתה במידת מה. הטיסה הראשונה של One Vision נדחתה כבר חודשיים.

כדי לקרוע חזון אחד מהקרקע,כל צוות גילמור צריך 20 שעות נסיעה ביבשה. הטיל נטען ממש על המשגר ​​הנייד ו -1,600 ק"מ מערבה דרך המדבר באוסטרליה. בשלב זה של השנה הטמפרטורה היא כ 28 מעלות צלזיוס.

"אילון מוסק אוהב להגיד שיש לו סיכוי של 50% להצלחה", מחייך גילמור. "אני חושב שיש לנו סיכוי גבוה יותר, אבל אתה יודע שתמיד יש סיכוי קטן לכישלון".

האם אתה אוהב את הסיפור? המשך להתעדכן בחדשות נוספות בערוץ הטלגרף שלנו.