מחקר

תולעים עגולות סייעו לגלות מנגנון חדש להארכת נוער

הזדקנות יכולה להיראות כטבעית.תהליך או כהתפתחות לוגית של אורגניזם במהלך מחזור חייו. עם זאת, האנושות לאורך ההיסטוריה ניסתה למצוא "תרופה לנוער נצחי" או לפחות לעכב (ככל האפשר) את תחילת הזיקנה. ובוודאי שהתשובה כל הזמן הזה הייתה, אפשר לומר, "מתחת לרגלינו." אחרי הכל, לאחרונה קבוצת חוקרים מאוניברסיטת מישיגן גילתה חומר מיוחד בתולעי עגול המונע את הזדקנות הגוף.

כידוע, תולעים עגולות (נמטודות) הןאחד המינים הרבים ביותר בכוכב הלכת שלנו. יש להם גודל שונה מאוד והם חיים באדמה, כמו גם מים טריים וימיים, שבהם מספרם יכול לעלות על מיליון איש לכל מטר מעוקב.

חקר אחד המינים של בעלי חיים אלה, קרי. אלגנים, גילו מדענים, אפשר לומר, "מולקולת מזדקנת". בתחילה, מומחים מאוניברסיטת מישיגן חקרו שינויים הקשורים לגיל בתנועת התולעים. התברר כי באמצע מחזור החיים אצל בעלי חיים יש ירידה בפעילות המוטורית. בממוצע, C. elegans חיים בערך 21 יום, ואיפשהו ביום 10-11 היה שינוי בהתנהגות. מדענים החליטו לברר את הגורם להפרות אלה.

מומחים החלו לנתח את הקשר של המנוענוירונים עם פעילות שרירים. התברר שהאינטראקציה שלהם משבשת את המולקולה SLO-1. עם נוכחותה, יש ירידה בפעילות והכחדה הדרגתית של פונקציות מוטוריות. בהתאם לכך, ככל ש- SLO-1 יותר, כך פחות פעילות.

בשלב הבא המומחים החליטו לנסות לחסוםמולקולה זו. לשם כך הם השתמשו בשתי שיטות לחסימה (במבט קדימה, נניח ששניהם הצליחו). הראשון הוא "הרדיקלי" ביותר. חסימת מולקולה ברמה הגנטית על ידי עריכת הגנום. השנייה היא ההשפעה על "דרך" האינטראקציה של המולקולה. באמצעות פקסילין חסמו המדענים את תעלות האשלגן המעורבות בשחרור ה- SLO-1.

יתר על כן, אורך החיים של הנבדקיםקבוצות גדלו בהשוואה לבקרה. ובכן, הדבר המעניין ביותר הוא שהתגלית לא נוגעת רק לנמטודות, מכיוון שיש מולקולה דומה בגופם של יצורים אחרים (כולל יונקים).

אגב, הוכח שכדי לשמור על "נוער התודעה", צריך תמיד ללמוד משהו חדש. חדר החדשות שלנו מושלם לכך. ערוץ מברק.