חלל

עכשיו רשמית - מדענים גילו כי סטורן מאבד טבעות

כשאתה חושב על כוכבי הלכת של מערכת השמש,מי מהם לדעתך מושך את מירב תשומת הלב? ברור שזה סטורן. הכל בזכות הטבעות של כוכב הלכת הענק המדהים הזה. בעוד שכוכב הלכת עצמו מורכב בעיקר ממימן עם זיהומים של הליום, אמוניה, מתאן, מים ואלמנטים כבדים אחרים, הטבעות של ענקית הגז מורכבות מחלקיקים זעירים של קרח, אבק ופסולת חלל אחרת. קומפוזיציה דומה של הטבעות של שבתאי מאפשרת לנו לראות אותם דרך טלסקופ - העובדה היא שהקרח משקף בצורה מושלמת את אור השמש. עם זאת, שום דבר לא נמשך לנצח בעולמנו - לאחרונה הגיעו האסטרונומים למסקנה כי סטורן מאבד את טבעותיו.

אז הטבעות של ענקית הגז נראות באולטרה סגול

מתי הופיעו טבעות סטורן?

הקישוט העיקרי של שבתאי הוא הטבעות שלו, משקפיםיותר אור מהדיסק של ענקית הדלק עצמה. לכוכב הלכת יש שלוש טבעות עיקריות, והרביעית דקה מאוד. קוטר הטבעות הוא 250 אלף ק"מ, אך אי אפשר לקרוא להם עבים. עובי שלושת הטבעות הגדולות אינו עולה על קילומטר. הסיבה נעוצה בעובדה שהטבעות מורכבות ממיליארדי חלקיקים בגודל 1 עד 10 ס"מ. חלקיקים אלה הם 93% מים המורכבים מקופולימרים וסיליקטים. 7% הנותרים הלכו לפחמן.

יתכן שתופתעו, אבל רובכםחייו של שבתאי היו ממש כמו כוכב הלכת שלנו - בלי טבעות. על פי מומחים, ענקית הגז נולדה לפני כ -4.5 מיליארד שנה, ורכשה לאחרונה טבעות - לפני כמאה או 200 מיליון שנה. המשמעות היא שאתה ואני באמת ברי מזל - אנו רואים את סטורן במלוא הדרו, ממוסגר על ידי טבעות. אם כי אם אתה חושב על זה, הטבעות האלה עשויות להיות צעירות יותר מכמה דינוזאורים.

עם זאת, הטבעות של סטורן לא רק יפות. בזכותם, אסטרונומים גילו מספר תגליות מדהימות על שכנינו במערכת השמש. בוא נדון בכמה מהם עם משתתפי הצ'אט הטלגרם שלנו.

כיצד נבדקה מערכת השמש?

כיום נראה שאנחנו יודעים על עולמות שכניםדי הרבה ולא מעט זמן. עם זאת, תחושה זו מטעה. כאשר בשנת 1968 צילם הבמאי סטנלי קובריק את הסרט האגדי "אודיסיאה בחלל 2001", בו חללית עם אנשים על הסיפון טסה ליופיטר, הידע שלנו על כוכבי הלכת הללו היה דל. המצב השתנה רק לאחר תשע שנים. בשנת 1977 השיקה נאס"א את הבדיקות של וויאג'ר לחלל, שתפקידו העיקרי היה ללמוד את צדק ושבתאי.

בדיקות וויאג'ר עשויות להיות ההישג הגדול ביותר של האנושות

לאחר התמודדות בהצלחה עם המשימה, בדיקות"וויאג'ר" יצא לחרוש את המרחבים עוד יותר. במשך 42 שנה מכשירים רובוטיים אלו שלחו נתונים מדעיים לכדור הארץ. ולמחקר נוסף על ענקיות הגז, נשלחה משימת קאסיני של נאס"א. הודות לנתונים שהתקבלו ממכשירי וויאג'ר וקאסיני, מדענים הבינו כי סטורן מאבד בהדרגה את טבעותיו.

קרא עוד עובדות מדהימות על משימת קאסיני של נאס"א בערוץ Yandex.Zen שלנו.

מדוע הטבעות של סטורן נעלמות?

בשנות השמונים, לאחר שקיבלו נתונים מ-מדעני "Voyagers" למדו כי בשבתאי יש גשם טבעת שנקרא, המתרחש תחת השפעת כוח הכבידה. חלקיקי קרח מהטבעות מושכים לכוכב הלכת - כתוצאה מכך כמות עצומה של מוצרי מים נופלת על כדור הארץ. בניתוח הנתונים שהושג על ידי קאסיני, הגיעו המדענים למסקנה כי הטבעות של כוכב לכת יפה זה ישקעו בתהום הנשייה תוך פחות ממאה מיליון שנה.

שבתאי במלוא הדרו. צילום: נאס"א קאסיני

עם זאת, זה לא הכל. בדיקת קאסיני בחנה את ירחו של סטורן אנצלדוס. כידוע, אנצלדוס הוא הירח המשקף ביותר במערכת השמש. במהלך המחקר, קאסיני גילה שריד של קרח וגז המוביל מאנסדלוס חזרה לטבעת שבתאי. לאחר מכן, אסטרונומים התייחסו היטב לטבעות שבתאי וגילו מה קורה. מסתבר שהלוויין של ענקית הגז זורק כל הזמן גז ואבק.

חלק מהפליטות נופל לחלל ואל טבעת שבתאי. עם זאת, מרבית האבק והגז מושכים לאנסדלדוס ויוצרים אובך מסנוור, לבן, כפור.

אילו סודות אחרים, לדעתך, מסתתרות הטבעות של סטורן? עד כה, רק דבר אחד ברור - אנחנו עדיין לא יודעים הרבה.