גאדג 'טים

השקת מכלית החלל של נורת'רופ


הרחב את העבודה הפעילה של לוויינים במסלולאולי מכלית חלל רגילה. הסיבה העיקרית לכך שלוויינים מודרניים הופכים לאשפה חסרת תועלת היא ייצור האנרגיה. בלוויינים פשוט נגמר הדלק לתמרונים במסלול.

פרויקט משותף Northrop Grumman ו- NASAיאפשר להתחיל לפתור את משימת חידוש הלוויינים בדלק. בעתיד הקרוב, ב -9 באוקטובר, משדרת ה- Baikonur Cosmodrome, תשגר רקטת הפרוטון הרוסית רכב הארכת משימה ייחודי (MEV-1), המסוגל לתדלק לוויינים בחלל.

90 יום לאחר ההשקה, MEV-1 יתדלקלוויין מערכת התקשורת Intelsat, כתוצאה ממנו יימשך המנגנון חמש שנים נוספות. אז MEV-1 יוכל גם לעזור לוויינים אחרים (יותר מ- 50 חלליות פועלות במערכת אינטלסאט בלבד). אספקת הדלק שהובילה למסלול מספיקה כדי שה- MEV-1 יפעל למשך 10 שנים.

בשנת 2020 תושק חללית נוספתמיכל התדלוק MEV-2, שייסע גם ללוויין אינטלסאט. לשני מכליות החלל יש אפשרות לעגון כאשר 80% מהלוויינים טסים במסלול, מה שהופך את הרכבים לאוניברסלים ואולי פוטנציאליים בביקוש.

נכון לעכשיו, נאס"א מפתחת מערכת תדלוק חלל משלה, ואם התוכנית תושלם בהצלחה, היא מתכננת להציע שירותים משלה לבעלי לוויינים.

פתרון בעיית אספקת הדלק לווייניםזה יאפשר לא רק לחסוך שטח קרוב לכדור הארץ מעודף זבל, אלא גם להגביר את היעילות הכלכלית של פרויקטים וליצור תנאים למחקר מדעי ארוך טווח.

מקור: engadget