כללי, מחקר, טכנולוגיה

חיסון נגד מלריה עבר בהצלחה ניסויים קליניים

יתושים הם עדיין המוביל העיקרימלריה. על פי נתוני ארגון הבריאות העולמי, בין 124 ל- 283 מיליון אנשים חולים מדי שנה במלריה, מתוכם עד 755 אלף מקרים הם קטלניים. וברגע שמדענים ניסו להילחם בהתפשטות מחלה זו, הם אפילו ניסו לצמצם את אוכלוסיית יתושי המלריה של אנופלס, אך ללא הועיל. ואז, סוף סוף, חיסון מבטיח מאוד נגד מלריה עבר בהצלחה ניסויים קליניים והוא מוכן לעמוד לרופאים.

כיום 90% מכל הזיהומיםהמלריה נרשמת ביבשת אפריקה מדרום למדבר סהרה. יתושים מפיצים בגופם טפיל של הסוג פלסמודיום, שנכנס לדם האנושי בזמן עקיצה. הטפיל חודר במהירות להפטוציטים של הכבד, ומוליד את השלב הפרה-קליני של המחלה. בכבד הטפיל גדל ומתרבה, ואחרי 1-6 שבועות (ישנם זנים המתרבים בכבד עד 10 חודשים) הוא נכנס לדם שוב. המטופל בזמן זה סובל מחום, צמרמורות, כאבי פרקים, הקאות והתקפים. פלסמודיה מעוררת את גופו של הקורבן לייצר חומרים שמושכים יתושים אחרים על מנת לשאת את המחלה הלאה. אם האבחנה לא נקבעת בזמן והטיפול לא מתחיל, קיים סיכון רציני למותו של המטופל.

מדענים עובדים על זה כבר 20 שנהחיסון יעיל נגד מלריה ולבסוף, מזל טוב חייך אליהם. החיסון החדש הראה יעילות כנגד מחלה מסוכנת, קרוב ל 100%. הפריצה נעשתה על ידי חוקרים מאוניברסיטת טובינגן בגרמניה בשיתוף עם מומחים מטעם Sanaria Inc. למרות העובדה שלמדענים אחרים כיום ישנם מספר חיסונים אלטרנטיביים בפיתוח, סרום גרמני זה היה הראשון שהצליח קלינית.

החיסון נבדק על 67 נבדקים בוגרים,שמעולם לא חלו מלריה לפני כן. בניסויים עם פרקי זמן שונים של מתן חיסונים, הגיעו המדענים למסקנה כי היעיל ביותר הוא מתן בשלוש מנות גדולות בפרקי זמן של ארבעה שבועות. בתת-קבוצה זו של הנבדקים, כל המשתתפים שמרו על 100% עמידות למחלה אפילו 10 שבועות לאחר הזריקה האחרונה. יחד עם זאת, לא נצפתה אף תופעת לוואי חמורה אחת של החיסון, וזאת על אף העובדה שהוא מכיל פלסמודיה חיה.

על פי מחבר המחקר פיטר קרמשנר,ההגנה מושגת על ידי ייצור גוף האדם של לימפוציטים מסוג T ונוגדנים כתגובה לכניסת טפילים לדם. החיסון עוקף את תקופת הדגירה של כפל פלסמודיום בכבד, שעבורם משתמשים מייד בטפילים בוגרים. מערכת החיסון מתחילה להילחם באופן פעיל בפלישה ומייצרת מגן טבעי ויעיל במיוחד כנגד מלריה. כדי למנוע טפילים חיים ליירט את מושכות השלטון ולא לעורר את הופעת המחלה, הוסיפו מדענים כלורוקין, תרופה יעילה למלריה, לחיסון.

המדענים מרוצים מאוד מהתוצאות של הראשונהניסויים קליניים ורוצים לאחד את התוצאה בניסויים ומחקרים נוספים. בעוד מספר שנים החיסון יהיה זמין לשימוש רופאים במדינות בהן הוא כל כך נחוץ.