חלל

האם אפשר להגיע לחלל בלי טיל גדול?

מאז, כמו אנשים החלו להציג לוויינים בלהקיף ב 1950, אנחנו סומכים על טילים גדולים, חזקים שיכול להימלט מציפורני הכבידה של כדור הארץ ועל לטוס לחלל. אבל לטילים גדולים יש חסרון גדול: בגללם, שיגור החלל יקר. ההשקה של הרקטה המשגרית לחלל תשקע בנאס"א כמיליארד דולר לכל השקה. השקה דמוקרטית הרבה יותר של פלקון כבד עדיין יעלה בין 100-150 מיליון דולר.

עם זאת, במשך עשרות שנים, חזון כבר מחפשים דרך להיכנס לחלל, לא להסתמך - לפחות לא לגמרי - על כוח רקטות.

מאוויר למסלול

גישה חלופית אחת היא משיקה מהאווירבחלל, הוא עשוי להחליף את הרקטה. Stratolaunch, חברת חלל פרטית שנוסדה על ידי מייסד מיקרוסופט פול אלן בשנת 2011, היתה תוכנית שאפתנית לפרוס את המטוס הגדול ביותר בעולם עם מוטת כנפיים של 117 מטר. המטוס אפילו נראה מוכן, אבל החברה נאלצה לנטוש את רוב הפרויקטים שלה.

על פי התוכנית, המטוס היה אמור להגיע לגובה10,668 מטר ויש לפעול כמו פלטפורמת ההשקה בגובה רב עבור מכשירי טילים קטנים. לאחר שחרורם, הם לא יצטרכו להתגבר על ההתנגדות של אטמוספרה נמוכה עבה, כמו רקטות קרקעיות לעשות, והם ייפול למסלול בלי לשרוף יותר מדי דלק. באוגוסט 2018, הציגה החברה ארבעה סוגים שונים של כלי רכב, כולל חללית לשימוש חוזר המסוגל לשאת מטען או אנשים.

וירג'ין אורביט תכננה להשתמששונה בואינג 747-400 כפלטפורמה עבור הרקטות LauncherOne, אשר יכניסו לוויינים למסלול. בנובמבר 2018 נערכה הטיסה הראשונה של הרקטה.

צינור שיגור

אחרים, אפילו אקזוטיים יותרמושגים בעוד על לוח השרטוט. ג 'יימס פאוול, אחד המחברים של הרעיון של מנועי מוליך מגלב עבור רכבות של אמצע שנות ה -60, מהנדס מהנדס ג' ורג 'שלו Maze יש שנים רבות דגל את השימוש בטכנולוגיה זו על שיגור החלליות.

במקום להשיק את הפרויקט כרית Startramהיה מסתמך על צינור ההשקה המסיבי העלה. "תאר לעצמך מגלב במנהרת ואקום", מסביר פאואל. "מכיוון שאין התנגדות אווירית המאטה את המנגנון ואין צורך להעביר כמויות אדירות של דלק על גבי הלוח (כמו במקרה של רקטות), יהיה קל יחסית להגיע למהירות אורביטלית של 30,000 קמ"ש או אפילו יותר. כאשר המכשיר עוזב את המנהרה בגובה רב (למשל, על הרציף של הר גדול), הוא ינוע כל כך מהר שהוא יטוס בפועל למסלול, וטיל קטן יסייע לסיבוב המסלול שלו. פיתחנו גם מספר מנגנונים שישארו את הוואקום במנהרה לאחר ההתחלה, כך שניתן יהיה להשתמש בו במהירות להתחלה הבאה. כל המרכיבים החשובים של מערכת ה- Startram כבר קיימים ונלמדים היטב. "

פאואל התחיל לחשוב על שימושמגלבס על משיקה חללית לאחר הצעה של עמית מ נאס"א בשנת 1992. ראשית, הוא ומייז פיתחו תפיסת מערכת בהיקף של 100 מיליארד דולר, המתאימה לשיגור חלל מאויש, שבו יוסר צינור באמצעות כבלים מוליכים מאסיביים. הם גם פיתחו מערכת מופחתת של צינורות מטען באורך של 100 ק"מ, עולה לגובה של 4000 מטר על מדרון של הר גבוה. מערכת זו לבדה היה עולה 20 מיליארד דולר - עם זאת, זה פחות מאשר העלות של פיתוח רקטה חדשה NASA כבד.

לאחר הבנייה, סטארטרם יכול להעביר 100000 טונות של מטען לחלל מדי שנה, פעמים רבות יותר מאשר רקטות נושאות עכשיו, והכניסו ציוד במסלול נמוך ליד כדור הארץ עבור כ -100 דולר לק"ג. זה הרבה יותר זול מאשר העלות של משלוח המטען לחלל עכשיו.

"הבעיה הטכנית הגדולה ביותר היאהשקת צינור היציאה צינור ", אומר פאוול. "הצינור חייב להישאר בחלל ריק, ולכן כאשר הרכב משאיר את צינור ההשקה במהלך סטארט-אפ, עלינו למנוע מהאוויר להישאב מהאוויר". Startram חייב להחזיק את האוויר בחוץ, באמצעות חרירי קיטור כדי להפחית את לחץ האוויר מחוץ לשקע ולהשתמש בחלון הידרודינמי המגנטי, אשר ישתמשו שדה מגנטי חזק כדי לחסל את האוויר ברציפות.

מעלית בחלל

רעיון נוסף כי כבר סביב במשך שנים רבותבניין מעלית. חזרה בשנת 2000, באתר האינטרנט של נאס"א המתאר מגדל גבוה ליד קו המשווה של כדור הארץ, אשר יהיה מחובר באמצעות כבל עם לוויין במסלול גיאוסטציונרי ב 35,786 ק"מ מעל פני הים, אשר ישמש כמשקל נגד. מ 4-6 התקנים מעלית על אלקטרומגנטים יכול לנוע לאורך המגדל ליפול על פלטפורמות ברמות שונות. היציאה לחלל יכולה להתבצע תוך חמש שעות - מתפעלת מן הנוף היפה.

תפיסה זו שתחילתה בשנת 1895, כאשר רוסיתמדען קונסטנטין ציולקובסקי הציע להקים "טירה שמימית", שתצורף למבנה הדומה למגדל אייפל בפריז. מאז, האוהדים של הרעיון להמשיך לקדם את הרעיון הזה ואף יצר את הארגון "קונסורציום בינלאומי של מעלית בחלל", אשר באופן קבוע מפרסם מחקרים טכניים שונים. עם זאת, ההיתכנות של המעלית החלל עלתה בספק ב -2016, כאשר מדענים סינים פרסמו מאמר שבו הם דיווחו כי צינורות פחמן - חומר בעל תקוות גבוהות ויכולים להוות בסיס לכבל למעלית חלל - חשופים לפגם שיכול להפחית באופן משמעותי את כוחם.

האם אתה חושב שנוכל לנטוש טילים ליום אחד טוב? בואו נדון בצ'אט שלנו ב Telegram.