מחקר

האבולוציה האנושית: חזרה לעצים?

מדענים גילו רמזים חדשים ומעניינים פנימהעמוד השדרה של אבותיהם הקדומים של אנשים, המעידים על כך שתת-המינים השונים שלהם נעו אחרת בהתאם לסביבה. מחקר שפורסם בעיתון האמריקני לאנתרופולוגיה פיזיקלית, מחקר על התהליכים בצורת הוו של החוליות, האחראים להתייצבות וכיוון של תנועת עמוד השדרה, מעריך את צורתם בשישה הומינידים מאובנים בהשוואה לפרמטים אנושיים מודרניים ו -99 פרימטים שאינם אנושיים בעשרים ז'אנרים. בשיטות מורפומטריות חדשות מצאו מדענים הבדלים ברורים בין התהליכים בצורת הוו של פרימטים חיים, אשר בדרך כלל חיים על עצים, לבין אלה שאינם חיים.

עדויות חדשות מגלות מדהיםההבדלים בין החוליות של כל סוגי היבשה לבין מיני הפרימטים המתנדנדים וקופצים מענף לענף, ויכולים לעזור להבין כיצד המינים הנכחדים של הומינידים נעו בסביבתם. מאובנים ממזרח אפריקה מתוארכים לפני 3.5 מיליון שנה ושייכים לאוסטרלופיתקוס מרחנסיס (מינים של לוסי), והומו ארקטוס המתוארך לפני 1.8-1.5 מיליון שנה תואמים את בני האדם המודרניים בעניין זה, מה שמרמז כי הומינידים נכחדים אלה למדו לצעוד על האדמה. לעומת זאת, מאובנים מדרום אפריקה, השייכים למין הומיניד אוסטרלופיתקוס סדיבה, הראו תהליכים המסייעים במעבר עצים.

מדענים אומרים, אם כי מינים דרום אפריקאים, לפיככל הנראה, הם לא "נקרעו לגמרי מהקרקע"; התהליכים בצורת הוו שלהם מראים הסתגלות לחיים על עצים. תיאורטית, אם לא "הגבר הזקוף" ינצח בקרב על ההישרדות, נוכל גם לנהל דרך חיים מוגבהת.