כללי

כמה מהר החיים משוחזרים לאחר הכחדה המונית?

זה ייקח לפחות 10 מיליון שנהעל מנת שהחיים יתאוששו לחלוטין מהכחדה המונית, זוהי הגבלה כזו שהטבע מציב על שיקום מגוון המינים. מנסה להסביר את הכלל הזה, רבים למשוך גורמים סביבתיים. אבל מחקר שנערך על ידי חוקרים מאוניברסיטת טקסס באוסטין מקשר עיכוב זה עם משהו אחר: אבולוציה.

ריפוי פצעים איטי

מגבלת קצב השחזור שנצפתהלאורך ההיסטוריה של המאובנים: מן ההכחדה הגדולה שהרס כמעט את כל חיי האוקיינוס ​​לפני 252 מיליון שנים, להשפעה החזקה של אסטרואיד שהרג את כל הדינוזאורים שאינם ציפורים. המחקר, שפורסם באפריל 8 בכתב העת Nature Ecology & Evolution, מתמקד בדוגמה השנייה. הוא מספר כיצד החיים שוחזרו לאחר ההכחדה ההמונית האחרונה על כדור הארץ, אשר מחקו את הדינוזאורים לפני 66 מיליון שנה. ההשפעה של האסטרואיד, אשר גרמה להכחדה, היא האירוע היחיד בהיסטוריה של כדור הארץ שהוביל לשינויים גלובליים מהר יותר מאשר שינוי האקלים הנוכחי, ולכן המחברים ציינו כי המחקר יכול לספק מידע חשוב על ההתאוששות מאירועים הכחדה הנוכחי שאנשים גרמו.

הרעיון שהאבולוציה יכולה להיות הסיבההגבלות על מהירות ההתאוששות של מגוון המינים לאחר ההכחדה - כלומר, כמה מינים ששרדו צריך להסיק תכונות המסייעות לו למלא נישות אקולוגיות פתוחות או ליצור חדשים - הוצע לפני 20 שנה. אבל עכשיו המדענים אומרים שהם מצאו ראיות בפעם הראשונה.

הצוות עוקב אחר ההתאוששות לאורך זמן.פעם באמצעות מאובנים מסוג פלנקטון שנקרא foraminifera. מדענים השוו את הגיוון של Foraminifera עם המורכבות הפיזית שלהם. והם מצאו כי המורכבות הכללית שוחזרה מהר יותר ממספר המינים. תגלית זו מצביעה על כך שרמה מסוימת של מורכבות סביבתית נחוצה לפני תחילת הפיזור.

במילים אחרות, הכחדות המוניות להרוסמאגר חידושים אבולוציוניים של העבר. מגבלת המהירות קשורה עם הזמן שנדרש כדי ליצור מלאי חדש של תכונות שיכולות לייצר מינים חדשים במהירות דומה לזו שלפני ההכחדה.

מחבר המחבר כריסטופר לורי אומר כי הקשר ההדוק בין המורכבות של Foraminifera לבין המהירות המותרת של ההתאוששות מצביע על האבולוציה כבקרת מהירות.

מחקרים קודמים הראו כי שיקום החיים לוקח מיליוני שנים, למרות העובדה כי אזורים רבים שוב הפך מיושב מיד לאחר ההכחדה ההמונית האחרונה.

התברר כי למרות האסטרואיד נהרסומגוון של פורמיניפרה בכלל, המין ששרד, חזר במהירות למלא את הגומחות הקיימות. אבל לאחר ההתאוששות הראשונית, קפיצות נוספות במיגוון המינים היו צריכים לחכות לפיתוח של תכונות חדשות. כצפוי על ידי המהירות המותרת, 10 מיליון לאחר ההכחדה, את המגוון הכולל של Foraminifera חזר לרמות לפני הכחדה. המאובנינים המאובנים נמצאים בשפע בסדימנטים של האוקיינוס ​​ברחבי העולם, המאפשרים למדענים לעקוב מקרוב אחר מגוון המינים ללא פערים גדולים בזמן.

אולי מחקר זה יעזור לנו לעשותתוכנית פעולה במקרה של הכחדה מודרנית שכבר מתרחשת - עקב שינויי אקלים, אובדן בתי גידול, מינים פולשניים וגורמים אחרים.

האם אתה מרחם על דינוזאורים? ספר לנו בצ'אט שלנו בטלגרם.